北归天马,庞歌染尼

日期:2019-10-05编辑作者:文学理论

“我说,那合萨真能逃得出来吗?”臭手把双手在热气蒸腾的流泉里烫了又烫,舒展活动着每一处指节,“我看世上的合萨都差不多,全是些只懂得大白天看星星的呆子。”“别小看那呆子,他还有点小聪明。”夺洛漫不经心地笑笑。 “等到他们的人手全都集中到隘口,咱们的主力却出现在西北山头,那呆子才会明白他听到的全是假消息。”血人洗干净了脸,从水边站了起来,“唉,我真想看看他那时候的表情,哪怕要付一个金铢也值得啊。”三个人全都轻笑起来,只有黄头发拄着一束从伤兵帐篷收集的长枪,凝视身后接天的野火浓烟。 夺洛也站起身,向南眺望:“一侧佯攻,另一侧大部突击的战法,夺罕刚在咱们身上用过。他们一开始就会推测西北山头的进攻是佯攻,东南隘口处才是真正的决战之地。那个合萨带去的消息也好,阿斯塔他们放的火也好,都只会让夺罕更加确信这个想法。他们会继续把右菩敦的大部向隘口集中,预备应付我们主力的突击。即便那合萨真的没能逃出来,结局还是一样,不过是快慢的差别罢了。”流云疾走,天空中宛如奔涌着熔岩的洪流。营帐密密丛丛,其间有十多处烈焰升窜,仿佛要突出群山的怀抱,直指云端。火焰脚下聚集了蝼蚁般渺小的黑点,那是妇人和孩子们奔走扑救的身影。山势虽能避风,野火仍飞速蔓延,半个盆地已通明如昼,满山丛丛莽莽的雪松林映出扭曲的影子,像是无数神巫跳着不吉的燔祭之舞。巡视营地的游骑们不断从黑暗中跃出,奔向南面沸乱的营地。 “那些放火的家伙手脚真快,咱们呢,屁也没找着一个。”臭手从箭筒里掏出一卷薄毡条,依次卷裹手指,以防冻伤。 黄头发没有搭话,只管出神地看着远处的火,终日平板的脸上露出一抹孩子般的喜悦。 夺洛眯起双眼:“隘口的方向还没有火头……也就是说阿斯塔在那里既没有找到额尔济,也没有找到夺罕。”血人微微蹙眉:“那他们究竟在哪儿?”“火刚起一会儿,我想,一个正在赶去西北山麓督战的路上……”夺洛用下颌往前一指,“另一个应该就在前头。”雪虽小,却下得绵密,融进眼前弥漫的热雾里,便不见了踪影。能救火的人都已经赶去了南边,盆地北侧的营帐几近空巢。 走进雾气之中,人便被密密包裹,目如盲,耳如瞽。深重宁静中偶然尔有婴孩啼哭,母亲却不在身边,只有五六岁的哥哥轻声哼唱着走调的安眠曲,哄他入睡。 透过缓慢翻滚的白气,隐约可见万千朦胧光点星罗棋布。那是家家户户拂晓前火塘内仅存的余火,隔着毡帐,透出饱实的嫩黄颜色。每一团光晕都是一顶营帐,每顶营帐里总有个照料营火的人,想在长夜里蓄着这点火,一边烤暖自己,一边昏昏欲睡等着家人归来。 “真好看。”血人的声音极轻,像是怕惊动了雾气中沉睡的什么。 夺洛微笑了:“要是住上咱们的女人和孩子,会更好看。”臭手还没娶妻,不好意思地笑了,揉了揉鼻子。 他们穿过那些低矮的营帐,继续向前走。深入大营数里之后,渐渐接近了沸泉源头,雾霭浓稠得像发酵结块的羊乳,鬓发被浸润得湿透了,紧贴在脸侧,如同走在云中。 夺洛忽然抬手示意他们停下。前方燃烧的巨大篝火稍稍驱散了雾气,照亮几处散布的高敞营帐,以及环绕其外的森森人影。 “分得清那些大帐吗?”夺洛悄声说。 “当然。”臭手自满地撇嘴。他是弓手,也是他们之中目力最敏锐的一个。大帐一座座分散在空场四周,都是上好雪白的牛皮蒙子,里面衬着厚毡和结实的菱骨,寒风也不能撼动分毫,只有大小略有差异,帐顶飘扬的长旌色彩亦有区别。暗夜浓雾中,寻常人连形状也辨别不出,在臭手眼里却历历可见。 “这儿有两座王帐、两座大阏氏帐、一座侧阏氏帐,还有一座世子营帐。”血人指了指唯一有重兵把守的那座:“那是?”“是大阏氏帐。”夺洛道:“为了救火和增援隘口,这里的守卫已经被全部抽空了。唯独这座大阏氏营帐周围还有骑枪兵一百,骑兵两百,弓手一百……如果我没猜错,帐幕里还有一百名守卫。额尔济总共只有五百名汗王近卫,可见他已经得到了有人准备挟持他儿子的消息,把所有需要保护的人都挪到大阏氏的营帐里了。”臭手咧了咧嘴,像是啃食苦草的羊,“额尔济自己也在里头?那岂不是很难杀?”“不可能。以他的脾气,两部交战的时候,决不会缩在老婆孩子身边的。”血人反驳。 臭手彻底迷糊了:“那他究竟会在哪儿?”夺洛沉吟了片刻:“有人告诉过我,额尔济每次出战前,都会在他的营帐里独自待上一会儿,不准任何人接近。不过,其实他只是在喝酒。”血人诧异了:“那这个人又怎么知道的?”“她很好奇,所以偷看了。”年轻的汗王唇边漾出笑纹。他在追忆中垂下双眼,那笑纹因而勾勒出一丝渺茫的温柔,“她一直都说她的父亲是个铁匠,可我知道她就是额尔济的女儿。”臭手挠了挠头:“也就是说……额尔济现在就在他自己的王帐里,身边一个人也没有?”“多半。”夺洛点头。 沉默已久的黄头发忽然开口了。 他说:“杀。”臭手蹲在阴暗的角落里,张开了弓:“这玩意儿只能把周围照得更亮吧?”“总有火光照不到的地方。火光越明亮,四周投下的阴影就越深,懂吗?”血人瞥他一眼。 “不懂。”臭手一撒右手弓弦,低喊,“跑!”四人如脱兔一般撤身就跑,压根儿不回头确认短箭去向。他们绕过营帐背面,疾奔向世子营帐另侧的王帐,几乎同时,羽箭在乳白雾气中划出高度不及人腰的平直轨迹,准确投入篝火。箭镞上裹了火芒粉,火头一舔上去便凶猛升蹿起来,放射出眩目光焰。 短短一刹那,帐外四百人的注意力都被篝火的异状引去。有人眼尖,立即辨出那支箭的来路,招呼人手绕过火堆,分两路直扑世子营帐与侧阏氏营帐之间的窄暗甬道头尾,一时人影乱舞。 甬道两端宽,中段窄,热雾堆叠,令人目不能视。两支小队谨慎推进,直至相遇,才知道甬道内空无一物,只有一束长枪直立在泥地上,枪尖深扎入土。 “人呢?”近卫们面面相觑。无人回答,夜风微微掀动身后每一顶大帐的门帏,喊杀声远自数里外西北山麓上传来,清晰可闻。 王帐内果然空寂。 地面与四壁铺设的厚密金紫驼绒织毯吸去了外头的喧声,一步踏上,靴子便陷下半寸。织毯上倾倒了七八个空酒坛子,酒气浓烈,合着火塘内将熄的灰烟,扎得人睁不开眼。 没有全副武装的近卫环伺,整座大帐内只有一人醉卧在地。 他熟睡着,毫无防备地用后背正对帐门,连那身驰名瀚北的锻银重甲都不曾仔细扣紧,只是虚合着,系带与锁扣散乱无章,几撮银发从斜戴的护盔内落下。沉重甲胄遮盖下的这副身躯看似庞大,此刻却没有一丝还手之力。 右菩敦王竟在临阵前喝醉了。没有旁人帮忙,连甲胄也无法自己穿好了吗?夺洛嘴角弯起嘲讽的笑,拔刀出鞘,慢步走上前去。 他不会费劲弄醒额尔济。与二十年前的瀚北第一勇士一战,诚然是种荣耀,但他对这种虚幻的荣誉并无兴趣。于他而言,今天会是劳累而漫长的一天,要做的事还多得很,他不愿虚耗精力。 夺洛双手稳稳握紧刀柄,刃尖猛然反插下去。 刹那间,眼前满是轻盈跃起的灿烂银光。 锻银甲的部件四处飞散,他的弯刀砍上什么坚硬的东西,铮然鸣响,震得虎口麻木。 他退了一步。 甲胄零散落下,冷硬的敲击声被织毯静静吞没。像是从这些金属萼片中绽放了剧毒的花朵,少女单膝支地,刀背自下往上将他的刀横截,停在半空。那是比她臂展还长的燕翼刀,两头纤长寒锋各如柳叶般上扬,少女的双手握在正中的乌木柄上,将两刃连成一弯初出的新月。 她歪了歪头,让遮挡了视线的过大的护盔滚落在地,剪短的银发披散至肩。 “我就知道你会来。”她说,面孔冷肃。 夺洛抬手阻止了近卫们进攻的动作。他当然还记得这张脸,这句话,这孩童赌气般的神情……一如此生初见。 前年的草原夏集上,他认出了染海,那时她还不满十五岁。他知道她会来,却料不到她竟会打扮成男孩子模样,独自在马市上竞买一匹六岁的白牝马,身边没带一个近卫。与她轮番抬价的是其朵里部族有名的富户,两边相持不下,染海急得揎袖跳脚,恨不能上去打人。最终还是她赢了,骑着白马得意洋洋走在市集中央,夺洛站在路旁,直盯着她,对她微笑。他混在一群牲口贩子里,脸上抹过泥灰,衣裳粗褐,肩上还扛着头肥壮的种羊。两部隔绝已久,染海并不认识他的模样。她瞪他,他不闪避,还是笑。终于染海脸上有了薄怒的红晕,别开脸去。 她是孤身到夏集上来的,为了买马花光了身上最后一枚铜铢,夜里只能和白马一起睡在马厩里。牝马与公马、骟马不同,喜欢卧地而眠,染海便搂了白马的长颈,将脸埋进鬃毛内熟睡。 夺洛走进马厩时,正是拂晓之前,月色幽蓝,让女孩的银发与白马的雪鬃都晕出一圈明净的微光。他蹲下身端详她,忽然被一柄匕首指住了咽喉。染海的眼神清澈犀利,若不是在他靠近时便已惊醒,就是根本不曾入眠。 “我就知道你会来。”她说,没有一丝玩笑的意思,眼里满是小孩子的警惕与认真。她当夺洛是个不怀好意的偷马贼。他咧嘴微笑,缓缓将手伸进自己怀里,染海见他动作,险些要本能地将匕首扎进他的气管,幸好他手掌上的东西让她及时稳住了手。看着那几块枫糖,女孩银紫色的眼睛露出疑惑神色。 “你挑一块。”他说。 染海想了想,飞快从夺洛手中抓起一块枫糖。他伸手接过她选中的那块糖,塞进自己嘴里,使劲咬碎。她目不转睛地看着他吃,仿佛怕他玩出什么花样。他把手掌向她面前递了递,染海谨慎地从中选了一小块,犹豫着放进自己嘴里。浓甜焦香的味道像是把她吓了一跳,眼睛睁圆了,又立刻微微眯了起来,弯弯的,像两泓盈满月光的泉。 “你是谁?你来干吗?”她嘴里塞着糖块,说话有些漏风,握匕首的手却毫不动摇。 “马贩子雇我来照顾牲口。”他笑了。 染海满脸狐疑地打量他,却不说话。 夺洛站起来,拍了拍裤子上的灰土,顺手提起马厩角落的干草叉,铲起一大蓬麦草。 “天亮前我得把马料都备好,这糖是哄马用的。马啊,跑得越快,脾气就越坏,一天不喂糖吃,就得挨它的咬。”他促狭地瞥了染海一眼。 女孩听出他是在指桑骂槐,气得耳郭都红了,却又不能发作,只好恨恨把已然无用的匕首收回靴筒,在草堆上坐下。 “以后别再这样了。”夺洛把麦草送进马槽,一面漫不经心地打个呵欠。 “别再怎么样?”染海的眉头困惑地拢起。 “别再从家里偷偷拿钱买马了。”“我没有!”染海跳了起来。 “你才几岁?哪来的这么多钱?总不成你阿爸是个汗王吧。”夺洛讥讽地弯起一边嘴角。 染海瞪着他,像是就要笑出来了,却又努力忍了回去:“我阿爸是个铁匠,各部的汗王和尔萨们都喜欢买他打的战甲。”夺洛笑了笑:“难怪一个小姑娘买得起这么好的马。”染海忽然愣怔了,盯着夺洛:“你怎么知道我是……我是……”他戏谑地扬起眉:“怎么知道你是个小姑娘?男人的头发里是不会有豆蔻和月桂的香味的。”“我把头发上的香膏洗掉了。”染海唇边有冷淡的微笑,她知道他在想什么。 “聪明的姑娘。”夺洛自嘲地笑了笑,“我的人还在外头到处找穿银甲的男人,难怪他们一无所获。”“我不是聪明,我是太蠢了。我想让我的穷小子早点了解父汗的脾气,有朝一日他们相见,父汗可能就会喜欢他,愿意把我嫁给他……结果却差点害了父汗的性命。”夺洛轻轻摇头,却没有撤开手中的刀:“放下你的刀。我有三个最善战的近卫,你只有你自己。”染海盯着他,双眼锐利清湛:“放下刀,然后眼看着你去杀我的家人和族人吗?我不会永远都那么愚蠢的。”“染海……”染海恨这个声音。许久以前,他们曾在夜晚的草原上纵马奔跑,秋天的银河深静广阔,苍穹如洗。飞驰中风声呼啸,他说了些什么,她听不清。他笑着拨开她的鬓发,俯在耳畔,又说了一遍。那声音至今未变,让她想起那些修长的手指曾经如何缱绻地抚过她的银发。 “别那么叫我。”染海左肩一斜,燕翼刀随之倾侧,夺洛的刀锋上仍吃足了力,一下子便落了空,顺着燕翼刀的刃背滑开。女孩伏身向前,弯刀如电弧扫向他的小腿,却被忽然扎进地面的骑枪阻隔,那是她父亲额尔济的桦木长枪。染海像遭到伏击的野兽一般抬头,看见黄头发仍保持着掷出长枪那一瞬的姿态,默不作声地盯着她。 染海没有费劲去收回卡在枪杆上的燕翼刀,而是猛拧刀柄,让刀背绕着自己的腰转了个巨大的圆,枪杆被应声削断,原本收在肘后的另一侧燕翼已斜斜扬起,直逼到夺洛胸前。她无法再分出任何精力去提防其余的三个人,一旦他们加入战斗,她必然会处于劣势,唯一的胜算就是快。染海竭尽全力攻击,夺洛节节后退,每一次与厚背窄刃的燕翼刀交击时,他单薄的弯刀都在颤抖。 让他死吧。让那些记忆都进坟墓吧。 燕翼翻转,长刀变成了一轮金属的旋风,轮番向夺洛步战轻甲的薄弱处劈刺,刃口逐渐染上了刺目的红。染海胸中涌起了胜利的狂喜,但那喜悦又疼痛地啃噬着她的心。 快点,再快点。只要他从世上消失,一切就结束了。被欺骗、被利用、被轻忽、被丢弃的那个染海也会跟他一起死去,仿佛从不曾在世间出现过。 她甚至没觉察到已经有人自身后靠近了她。那人步履柔软灵巧,像影子似的尾随着贴上来,一拳猛击在她眼角。 那力量太大,一瞬间她盲了,眼前昏黑缭乱,燕翼刀脱手坠落。身后的人一手捏紧她的下颌,强迫她仰起头,另一手扳住了她的肩,两手只要交相施力,她的脖颈就会如一支芦苇般折断。 那人说:“你们走吧,别浪费时间。我一个人就能对付她。”“别小看她。她十四岁的时候就和另一个男孩一起杀掉了一整群狼,一百个成年男人里九十九个都办不到。”夺洛退后几步,喘息得有些狼狈,黑衣上逐渐浸润出几处比底色更加深暗的黑。 “吾王,我比一群狼还难缠呢。”血人露出微笑,“您有什么吩咐?”夺洛深深凝视着眼前的女孩,他的眼眸蓝得骇人,如同暴风雨来临之前的海。 在这座王帐铺陈华丽的四壁之外,一场鏖战正在发生。更远处,环山以东相隔百里的雪夜中,还有十万老弱妇孺在战栗着等待。她们把父亲、兄弟和刚成人的儿子都交给了他,那是七万条性命,在刀剑下会流血,会死去。 “你还在犹豫什么?反正从一开始……就全都是假的吧!”染海的声音已不像是人声,而是如同撕裂布帛般的绝望声响。 刹那间,夺洛觉得自己整个人被洗成了空白。 当初结识染海的时候,左菩敦的汗王之位还属于他的异父长兄戎哲。戎哲是个暴虐而难以捉摸的人,骨子里有一种嗜血的勇武,婆多那王萨拉班也好,其朵里王叶塞提巴塔拉也好,他都不放在眼里,唯独对额尔济有三分忌惮。如果能得到额尔济的某个女儿,夺洛的安全就能多一分保障。娜斐还年幼,总是陪伴在母亲身边,难以接近,只有无拘无束的染海是最合适的目标。 他们的相遇,本来就是他为她编造的谎言。事实如此,也理当如此,他对此从无怀疑,也从未当真思量过。可是那些记忆骤然而至,纷乱,琐碎,却又鲜明痛楚,仿佛是有人在脑海里踢翻了一巢毒蜂,营营扰扰狂乱飞撞。 他想起他把一只草叶子编的蚂蚱放在女孩儿的手里,轻轻一按蚂蚱尾巴,它便从手心蹦了出去,落入草丛消失不见。她吓了一跳,又笑起来。那天风和日好,越过她的肩头,他看见绵延百里的晴翠草原。 是假的吗?那年春天,她和他站在碧绿的海子边上打水漂玩儿,石片像鸟儿般轻盈飞远,点开一列涟漪。她赢了,乐得满脸绯红,抱着他的颈子直跳。 是假的吗?她在山坡上的野苹果树下等他来,等得倦了,便倚着树干沉沉睡去。他赶到的时候,粉白如雪的残花已落了她满身,拴在一旁的白牝马正伸过脑袋,悄悄舔食花瓣。 那也是假的吗?过了良久,他开口了,声音低微,似乎根本不愿被人听见:“……别让她走出这座大帐。”血人歪了歪头,略作思索:“这没问题。只是我不敢保证不伤着她。也许还伤得挺重,或者弄不好……”夺洛打断了他,重复一遍:“别让她走出这座大帐。”血人承诺道:“好。”臭手从背后抽出一支箭,往钢镞上吐了口唾沫,撒上火芒粉。黄头发将门帏撩开一道细缝,朝外张望片刻,向臭手勾了勾手指,示意他过来。 “走吧?”臭手侧身藏在门帏后,试着开弓搭箭,再次瞄准空场上的篝火,“快点,风向正好。”夺洛张了张嘴,像是才想起终于无话可说了。 黄头发跑过来,沉默却强力地将他拽向门口。 箭已离弦,再不走,就会被困死在王帐里。夺洛慌乱回头一瞥,看见她正看着他,一瞬不瞬,脸颊上明晃晃扎眼的两道泪痕。他知道,这就是他所能见到的她最后的模样。 下一刻他已冲出帐门外,火光骤然膨胀,像是要把四周的营帐吞没,额尔济的士兵们在惊慌地叫喊。夺洛和近卫们一同低身急跑,再次闪进营帐背后的阴影中。 王帐内只剩下死一般的宁静。染海不呼救,也不挣扎,在血人的怀里像是化成了石像。 血人伸长拇指,擦去了染海腮边的泪,饶有兴趣地低头看她:“看来你的胆量也没多大啊。他还说你杀死过一整群狼呢。”“他说得不对,不是一整群。”染海下颌被牢牢钳住托高,无法动弹,只能从眼角睨视他,浓密的银色眼睫上闪着湿润的光,“我和阿拉穆斯遇见狼群以后,就骑上马拼命地跑,把狼群引到沼泽地深处。好多狼陷进了泥潭,剩下的十几条踏着同类的身体,还是要朝我们扑过来。两个人无论如何杀不掉一群狼,我只有和他背靠着背,杀一条,再杀一条,一直到杀光为止。所以,你……”血人的右肘弯骤然痛麻,不由自主放开了染海的下颌。如一阵疾风,他怀里的女孩轻盈旋身,左拳撞脱他肘关节的同时,右肘已击中他的左肩窝,迫使他松开左手,她的肩膀也自由了。 她从他的钳制中脱身离开,重新提起燕翼长刀,摆开进攻架势:“你就是今天的第一条狼。”血人惊讶地低头看着自己的手臂,皮肤裂开几道短而深的口子,那是因为女孩双手精细银甲的关节之间藏着锐利钢刺。 诧异过后,他又笑了,轻轻拗了拗交叉的十指,骨节一阵喀喇喇脆响,做好了迎战的准备:“如果你是我们左菩敦部的阏氏就好了。真可惜。”“不稀罕。”少女的唇边掠过一丝笑,那是勾勒着悲哀与桀骜的弧线。

“我说,那合萨真能逃得出来吗?”臭手把双手在热气蒸腾的流泉里烫了又烫,舒展活动着每一处指节,“我看世上的合萨都差不多,全是些只懂得大白天看星星的呆子。”“别小看那呆子,他还有点小聪明。”夺洛漫不经心地笑笑。 “等到他们的人手全都集中到隘口,咱们的主力却出现在西北山头,那呆子才会明白他听到的全是假消息。”血人洗干净了脸,从水边站了起来,“唉,我真想看看他那时候的表情,哪怕要付一个金铢也值得啊。”三个人全都轻笑起来,只有黄头发拄着一束从伤兵帐篷收集的长枪,凝视身后接天的野火浓烟。 夺洛也站起身,向南眺望:“一侧佯攻,另一侧大部突击的战法,夺罕刚在咱们身上用过。他们一开始就会推测西北山头的进攻是佯攻,东南隘口处才是真正的决战之地。那个合萨带去的消息也好,阿斯塔他们放的火也好,都只会让夺罕更加确信这个想法。他们会继续把右菩敦的大部向隘口集中,预备应付我们主力的突击。即便那合萨真的没能逃出来,结局还是一样,不过是快慢的差别罢了。”流云疾走,天空中宛如奔涌着熔岩的洪流。营帐密密丛丛,其间有十多处烈焰升窜,仿佛要突出群山的怀抱,直指云端。火焰脚下聚集了蝼蚁般渺小的黑点,那是妇人和孩子们奔走扑救的身影。山势虽能避风,野火仍飞速蔓延,半个盆地已通明如昼,满山丛丛莽莽的雪松林映出扭曲的影子,像是无数神巫跳着不吉的燔祭之舞。巡视营地的游骑们不断从黑暗中跃出,奔向南面沸乱的营地。 “那些放火的家伙手脚真快,咱们呢,屁也没找着一个。”臭手从箭筒里掏出一卷薄毡条,依次卷裹手指,以防冻伤。 黄头发没有搭话,只管出神地看着远处的火,终日平板的脸上露出一抹孩子般的喜悦。 夺洛眯起双眼:“隘口的方向还没有火头……也就是说阿斯塔在那里既没有找到额尔济,也没有找到夺罕。”血人微微蹙眉:“那他们究竟在哪儿?”“火刚起一会儿,我想,一个正在赶去西北山麓督战的路上……”夺洛用下颌往前一指,“另一个应该就在前头。”雪虽小,却下得绵密,融进眼前弥漫的热雾里,便不见了踪影。能救火的人都已经赶去了南边,盆地北侧的营帐几近空巢。 走进雾气之中,人便被密密包裹,目如盲,耳如瞽。深重宁静中偶然尔有婴孩啼哭,母亲却不在身边,只有五六岁的哥哥轻声哼唱着走调的安眠曲,哄他入睡。 透过缓慢翻滚的白气,隐约可见万千朦胧光点星罗棋布。那是家家户户拂晓前火塘内仅存的余火,隔着毡帐,透出饱实的嫩黄颜色。每一团光晕都是一顶营帐,每顶营帐里总有个照料营火的人,想在长夜里蓄着这点火,一边烤暖自己,一边昏昏欲睡等着家人归来。 “真好看。”血人的声音极轻,像是怕惊动了雾气中沉睡的什么。 夺洛微笑了:“要是住上咱们的女人和孩子,会更好看。”臭手还没娶妻,不好意思地笑了,揉了揉鼻子。 他们穿过那些低矮的营帐,继续向前走。深入大营数里之后,渐渐接近了沸泉源头,雾霭浓稠得像发酵结块的羊乳,鬓发被浸润得湿透了,紧贴在脸侧,如同走在云中。 夺洛忽然抬手示意他们停下。前方燃烧的巨大篝火稍稍驱散了雾气,照亮几处散布的高敞营帐,以及环绕其外的森森人影。 “分得清那些大帐吗?”夺洛悄声说。 “当然。”臭手自满地撇嘴。他是弓手,也是他们之中目力最敏锐的一个。大帐一座座分散在空场四周,都是上好雪白的牛皮蒙子,里面衬着厚毡和结实的菱骨,寒风也不能撼动分毫,只有大小略有差异,帐顶飘扬的长旌色彩亦有区别。暗夜浓雾中,寻常人连形状也辨别不出,在臭手眼里却历历可见。 “这儿有两座王帐、两座大阏氏帐、一座侧阏氏帐,还有一座世子营帐。”血人指了指唯一有重兵把守的那座:“那是?”“是大阏氏帐。”夺洛道:“为了救火和增援隘口,这里的守卫已经被全部抽空了。唯独这座大阏氏营帐周围还有骑枪兵一百,骑兵两百,弓手一百……如果我没猜错,帐幕里还有一百名守卫。额尔济总共只有五百名汗王近卫,可见他已经得到了有人准备挟持他儿子的消息,把所有需要保护的人都挪到大阏氏的营帐里了。”臭手咧了咧嘴,像是啃食苦草的羊,“额尔济自己也在里头?那岂不是很难杀?”“不可能。以他的脾气,两部交战的时候,决不会缩在老婆孩子身边的。”血人反驳。 臭手彻底迷糊了:“那他究竟会在哪儿?”夺洛沉吟了片刻:“有人告诉过我,额尔济每次出战前,都会在他的营帐里独自待上一会儿,不准任何人接近。不过,其实他只是在喝酒。”血人诧异了:“那这个人又怎么知道的?”“她很好奇,所以偷看了。”年轻的汗王唇边漾出笑纹。他在追忆中垂下双眼,那笑纹因而勾勒出一丝渺茫的温柔,“她一直都说她的父亲是个铁匠,可我知道她就是额尔济的女儿。”臭手挠了挠头:“也就是说……额尔济现在就在他自己的王帐里,身边一个人也没有?”“多半。”夺洛点头。 沉默已久的黄头发忽然开口了。 他说:“杀。”臭手蹲在阴暗的角落里,张开了弓:“这玩意儿只能把周围照得更亮吧?”“总有火光照不到的地方。火光越明亮,四周投下的阴影就越深,懂吗?”血人瞥他一眼。 “不懂。”臭手一撒右手弓弦,低喊,“跑!”四人如脱兔一般撤身就跑,压根儿不回头确认短箭去向。他们绕过营帐背面,疾奔向世子营帐另侧的王帐,几乎同时,羽箭在乳白雾气中划出高度不及人腰的平直轨迹,准确投入篝火。箭镞上裹了火芒粉,火头一舔上去便凶猛升蹿起来,放射出眩目光焰。 短短一刹那,帐外四百人的注意力都被篝火的异状引去。有人眼尖,立即辨出那支箭的来路,招呼人手绕过火堆,分两路直扑世子营帐与侧阏氏营帐之间的窄暗甬道头尾,一时人影乱舞。 甬道两端宽,中段窄,热雾堆叠,令人目不能视。两支小队谨慎推进,直至相遇,才知道甬道内空无一物,只有一束长枪直立在泥地上,枪尖深扎入土。 “人呢?”近卫们面面相觑。无人回答,夜风微微掀动身后每一顶大帐的门帏,喊杀声远自数里外西北山麓上传来,清晰可闻。 王帐内果然空寂。 地面与四壁铺设的厚密金紫驼绒织毯吸去了外头的喧声,一步踏上,靴子便陷下半寸。织毯上倾倒了七八个空酒坛子,酒气浓烈,合着火塘内将熄的灰烟,扎得人睁不开眼。 没有全副武装的近卫环伺,整座大帐内只有一人醉卧在地。 他熟睡着,毫无防备地用后背正对帐门,连那身驰名瀚北的锻银重甲都不曾仔细扣紧,只是虚合着,系带与锁扣散乱无章,几撮银发从斜戴的护盔内落下。沉重甲胄遮盖下的这副身躯看似庞大,此刻却没有一丝还手之力。 右菩敦王竟在临阵前喝醉了。没有旁人帮忙,连甲胄也无法自己穿好了吗?夺洛嘴角弯起嘲讽的笑,拔刀出鞘,慢步走上前去。 他不会费劲弄醒额尔济。与二十年前的瀚北第一勇士一战,诚然是种荣耀,但他对这种虚幻的荣誉并无兴趣。于他而言,今天会是劳累而漫长的一天,要做的事还多得很,他不愿虚耗精力。 夺洛双手稳稳握紧刀柄,刃尖猛然反插下去。 刹那间,眼前满是轻盈跃起的灿烂银光。 锻银甲的部件四处飞散,他的弯刀砍上什么坚硬的东西,铮然鸣响,震得虎口麻木。 他退了一步。 甲胄零散落下,冷硬的敲击声被织毯静静吞没。像是从这些金属萼片中绽放了剧毒的花朵,少女单膝支地,刀背自下往上将他的刀横截,停在半空。那是比她臂展还长的燕翼刀,两头纤长寒锋各如柳叶般上扬,少女的双手握在正中的乌木柄上,将两刃连成一弯初出的新月。 她歪了歪头,让遮挡了视线的过大的护盔滚落在地,剪短的银发披散至肩。 “我就知道你会来。”她说,面孔冷肃。 夺洛抬手阻止了近卫们进攻的动作。他当然还记得这张脸,这句话,这孩童赌气般的神情……一如此生初见。 前年的草原夏集上,他认出了染海,那时她还不满十五岁。他知道她会来,却料不到她竟会打扮成男孩子模样,独自在马市上竞买一匹六岁的白牝马,身边没带一个近卫。与她轮番抬价的是其朵里部族有名的富户,两边相持不下,染海急得揎袖跳脚,恨不能上去打人。最终还是她赢了,骑着白马得意洋洋走在市集中央,夺洛站在路旁,直盯着她,对她微笑。他混在一群牲口贩子里,脸上抹过泥灰,衣裳粗褐,肩上还扛着头肥壮的种羊。两部隔绝已久,染海并不认识他的模样。她瞪他,他不闪避,还是笑。终于染海脸上有了薄怒的红晕,别开脸去。 她是孤身到夏集上来的,为了买马花光了身上最后一枚铜铢,夜里只能和白马一起睡在马厩里。牝马与公马、骟马不同,喜欢卧地而眠,染海便搂了白马的长颈,将脸埋进鬃毛内熟睡。 夺洛走进马厩时,正是拂晓之前,月色幽蓝,让女孩的银发与白马的雪鬃都晕出一圈明净的微光。他蹲下身端详她,忽然被一柄匕首指住了咽喉。染海的眼神清澈犀利,若不是在他靠近时便已惊醒,就是根本不曾入眠。 “我就知道你会来。”她说,没有一丝玩笑的意思,眼里满是小孩子的警惕与认真。她当夺洛是个不怀好意的偷马贼。他咧嘴微笑,缓缓将手伸进自己怀里,染海见他动作,险些要本能地将匕首扎进他的气管,幸好他手掌上的东西让她及时稳住了手。看着那几块枫糖,女孩银紫色的眼睛露出疑惑神色。 “你挑一块。”他说。 染海想了想,飞快从夺洛手中抓起一块枫糖。他伸手接过她选中的那块糖,塞进自己嘴里,使劲咬碎。她目不转睛地看着他吃,仿佛怕他玩出什么花样。他把手掌向她面前递了递,染海谨慎地从中选了一小块,犹豫着放进自己嘴里。浓甜焦香的味道像是把她吓了一跳,眼睛睁圆了,又立刻微微眯了起来,弯弯的,像两泓盈满月光的泉。 “你是谁?你来干吗?”她嘴里塞着糖块,说话有些漏风,握匕首的手却毫不动摇。 “马贩子雇我来照顾牲口。”他笑了。 染海满脸狐疑地打量他,却不说话。 夺洛站起来,拍了拍裤子上的灰土,顺手提起马厩角落的干草叉,铲起一大蓬麦草。 “天亮前我得把马料都备好,这糖是哄马用的。马啊,跑得越快,脾气就越坏,一天不喂糖吃,就得挨它的咬。”他促狭地瞥了染海一眼。 女孩听出他是在指桑骂槐,气得耳郭都红了,却又不能发作,只好恨恨把已然无用的匕首收回靴筒,在草堆上坐下。 “以后别再这样了。”夺洛把麦草送进马槽,一面漫不经心地打个呵欠。 “别再怎么样?”染海的眉头困惑地拢起。 “别再从家里偷偷拿钱买马了。”“我没有!”染海跳了起来。 “你才几岁?哪来的这么多钱?总不成你阿爸是个汗王吧。”夺洛讥讽地弯起一边嘴角。 染海瞪着他,像是就要笑出来了,却又努力忍了回去:“我阿爸是个铁匠,各部的汗王和尔萨们都喜欢买他打的战甲。”夺洛笑了笑:“难怪一个小姑娘买得起这么好的马。”染海忽然愣怔了,盯着夺洛:“你怎么知道我是……我是……”他戏谑地扬起眉:“怎么知道你是个小姑娘?男人的头发里是不会有豆蔻和月桂的香味的。”“我把头发上的香膏洗掉了。”染海唇边有冷淡的微笑,她知道他在想什么。 “聪明的姑娘。”夺洛自嘲地笑了笑,“我的人还在外头到处找穿银甲的男人,难怪他们一无所获。”“我不是聪明,我是太蠢了。我想让我的穷小子早点了解父汗的脾气,有朝一日他们相见,父汗可能就会喜欢他,愿意把我嫁给他……结果却差点害了父汗的性命。”夺洛轻轻摇头,却没有撤开手中的刀:“放下你的刀。我有三个最善战的近卫,你只有你自己。”染海盯着他,双眼锐利清湛:“放下刀,然后眼看着你去杀我的家人和族人吗?我不会永远都那么愚蠢的。”“染海……”染海恨这个声音。许久以前,他们曾在夜晚的草原上纵马奔跑,秋天的银河深静广阔,苍穹如洗。飞驰中风声呼啸,他说了些什么,她听不清。他笑着拨开她的鬓发,俯在耳畔,又说了一遍。那声音至今未变,让她想起那些修长的手指曾经如何缱绻地抚过她的银发。 “别那么叫我。”染海左肩一斜,燕翼刀随之倾侧,夺洛的刀锋上仍吃足了力,一下子便落了空,顺着燕翼刀的刃背滑开。女孩伏身向前,弯刀如电弧扫向他的小腿,却被忽然扎进地面的骑枪阻隔,那是她父亲额尔济的桦木长枪。染海像遭到伏击的野兽一般抬头,看见黄头发仍保持着掷出长枪那一瞬的姿态,默不作声地盯着她。 染海没有费劲去收回卡在枪杆上的燕翼刀,而是猛拧刀柄,让刀背绕着自己的腰转了个巨大的圆,枪杆被应声削断,原本收在肘后的另一侧燕翼已斜斜扬起,直逼到夺洛胸前。她无法再分出任何精力去提防其余的三个人,一旦他们加入战斗,她必然会处于劣势,唯一的胜算就是快。染海竭尽全力攻击,夺洛节节后退,每一次与厚背窄刃的燕翼刀交击时,他单薄的弯刀都在颤抖。 让他死吧。让那些记忆都进坟墓吧。 燕翼翻转,长刀变成了一轮金属的旋风,轮番向夺洛步战轻甲的薄弱处劈刺,刃口逐渐染上了刺目的红。染海胸中涌起了胜利的狂喜,但那喜悦又疼痛地啃噬着她的心。 快点,再快点。只要他从世上消失,一切就结束了。被欺骗、被利用、被轻忽、被丢弃的那个染海也会跟他一起死去,仿佛从不曾在世间出现过。 她甚至没觉察到已经有人自身后靠近了她。那人步履柔软灵巧,像影子似的尾随着贴上来,一拳猛击在她眼角。 那力量太大,一瞬间她盲了,眼前昏黑缭乱,燕翼刀脱手坠落。身后的人一手捏紧她的下颌,强迫她仰起头,另一手扳住了她的肩,两手只要交相施力,她的脖颈就会如一支芦苇般折断。 那人说:“你们走吧,别浪费时间。我一个人就能对付她。”“别小看她。她十四岁的时候就和另一个男孩一起杀掉了一整群狼,一百个成年男人里九十九个都办不到。”夺洛退后几步,喘息得有些狼狈,黑衣上逐渐浸润出几处比底色更加深暗的黑。 “吾王,我比一群狼还难缠呢。”血人露出微笑,“您有什么吩咐?”夺洛深深凝视着眼前的女孩,他的眼眸蓝得骇人,如同暴风雨来临之前的海。 在这座王帐铺陈华丽的四壁之外,一场鏖战正在发生。更远处,环山以东相隔百里的雪夜中,还有十万老弱妇孺在战栗着等待。她们把父亲、兄弟和刚成人的儿子都交给了他,那是七万条性命,在刀剑下会流血,会死去。 “你还在犹豫什么?反正从一开始……就全都是假的吧!”染海的声音已不像是人声,而是如同撕裂布帛般的绝望声响。 刹那间,夺洛觉得自己整个人被洗成了空白。 当初结识染海的时候,左菩敦的汗王之位还属于他的异父长兄戎哲。戎哲是个暴虐而难以捉摸的人,骨子里有一种嗜血的勇武,婆多那王萨拉班也好,其朵里王叶塞提巴塔拉也好,他都不放在眼里,唯独对额尔济有三分忌惮。如果能得到额尔济的某个女儿,夺洛的安全就能多一分保障。娜斐还年幼,总是陪伴在母亲身边,难以接近,只有无拘无束的染海是最合适的目标。 他们的相遇,本来就是他为她编造的谎言。事实如此,也理当如此,他对此从无怀疑,也从未当真思量过。可是那些记忆骤然而至,纷乱,琐碎,却又鲜明痛楚,仿佛是有人在脑海里踢翻了一巢毒蜂,营营扰扰狂乱飞撞。 他想起他把一只草叶子编的蚂蚱放在女孩儿的手里,轻轻一按蚂蚱尾巴,它便从手心蹦了出去,落入草丛消失不见。她吓了一跳,又笑起来。那天风和日好,越过她的肩头,他看见绵延百里的晴翠草原。 是假的吗?那年春天,她和他站在碧绿的海子边上打水漂玩儿,石片像鸟儿般轻盈飞远,点开一列涟漪。她赢了,乐得满脸绯红,抱着他的颈子直跳。 是假的吗?她在山坡上的野苹果树下等他来,等得倦了,便倚着树干沉沉睡去。他赶到的时候,粉白如雪的残花已落了她满身,拴在一旁的白牝马正伸过脑袋,悄悄舔食花瓣。 那也是假的吗?过了良久,他开口了,声音低微,似乎根本不愿被人听见:“……别让她走出这座大帐。”血人歪了歪头,略作思索:“这没问题。只是我不敢保证不伤着她。也许还伤得挺重,或者弄不好……”夺洛打断了他,重复一遍:“别让她走出这座大帐。”血人承诺道:“好。”臭手从背后抽出一支箭,往钢镞上吐了口唾沫,撒上火芒粉。黄头发将门帏撩开一道细缝,朝外张望片刻,向臭手勾了勾手指,示意他过来。 “走吧?”臭手侧身藏在门帏后,试着开弓搭箭,再次瞄准空场上的篝火,“快点,风向正好。”夺洛张了张嘴,像是才想起终于无话可说了。 黄头发跑过来,沉默却强力地将他拽向门口。 箭已离弦,再不走,就会被困死在王帐里。夺洛慌乱回头一瞥,看见她正看着他,一瞬不瞬,脸颊上明晃晃扎眼的两道泪痕。他知道,这就是他所能见到的她最后的模样。 下一刻他已冲出帐门外,火光骤然膨胀,像是要把四周的营帐吞没,额尔济的士兵们在惊慌地叫喊。夺洛和近卫们一同低身急跑,再次闪进营帐背后的阴影中。 王帐内只剩下死一般的宁静。染海不呼救,也不挣扎,在血人的怀里像是化成了石像。 血人伸长拇指,擦去了染海腮边的泪,饶有兴趣地低头看她:“看来你的胆量也没多大啊。他还说你杀死过一整群狼呢。”“他说得不对,不是一整群。”染海下颌被牢牢钳住托高,无法动弹,只能从眼角睨视他,浓密的银色眼睫上闪着湿润的光,“我和阿拉穆斯遇见狼群以后,就骑上马拼命地跑,把狼群引到沼泽地深处。好多狼陷进了泥潭,剩下的十几条踏着同类的身体,还是要朝我们扑过来。两个人无论如何杀不掉一群狼,我只有和他背靠着背,杀一条,再杀一条,一直到杀光为止。所以,你……”血人的右肘弯骤然痛麻,不由自主放开了染海的下颌。如一阵疾风,他怀里的女孩轻盈旋身,左拳撞脱他肘关节的同时,右肘已击中他的左肩窝,迫使他松开左手,她的肩膀也自由了。 她从他的钳制中脱身离开,重新提起燕翼长刀,摆开进攻架势:“你就是今天的第一条狼。”血人惊讶地低头看着自己的手臂,皮肤裂开几道短而深的口子,那是因为女孩双手精细银甲的关节之间藏着锐利钢刺。 诧异过后,他又笑了,轻轻拗了拗交叉的十指,骨节一阵喀喇喇脆响,做好了迎战的准备:“如果你是我们左菩敦部的阏氏就好了。真可惜。”“不稀罕。”少女的唇边掠过一丝笑,那是勾勒着悲哀与桀骜的弧线。

你会为此后悔一辈子。 嘶哑的声音在风中低诉。 你说得对。夺罕无声地回答。 天色比瞎子的眼还黑,挟着雪粉的西北风无遮无拦迎面扑来,仿佛要把人的脸皮都扯下来卷走。 环山内外,两侧都是长达数里的陡峭山坡,黑暗中密布着笔直枯瘦的针叶树。上个月,驻留环山的骑兵们接到命令,开始砍伐高处的林木,用以建造隘口的岗哨和围栏,在山棱线上留下一圈宽达百尺的空白。转场大队抵达后,这条新辟的狭长道路立刻成为弓兵和斥候们游荡的所在,他们轮班爬到路旁的树上,向四面八方瞭望,一旦发现异状,就会吹响猎号发出讯息。 而现在,猎号响了。 左菩敦人来得比预想中还要快。五天前他们还被远远甩在东南方的路上,此刻却已绕过整座环山,出现在西北面。这股敌人显然行动谨慎,若不是被惊飞的群鸦暴露了方位,也许会一直摸黑潜到山棱上的弓兵们面前。猎号响起之后,那些人已经干脆点燃火把照亮,好加快行进的速度。 “多少人?”夺罕问。 “看样子最多只有两千人。我们有五千弓手,足够对付他们。”朔勒的声音从远离地面的树尖上传来。 雷铎修格从另一棵树的枝叶中探出头:“人太少了,我看这只是幌子,他们真正的大部队还在别处。”“他们背后的情况看得清吗?”朔勒也把脑袋从松针中狼狈地钻出来,带着几分怯意望向夺罕:“太黑了,什么都看不见……”“怎么了?”夺罕不解地看着朔勒骤然苍白的脸,禁不住皱眉。 绿眼的少年紧张地干吞了一口唾沫,抬手指向夺罕身后,盆地的深处:“南边……南边起火了!”弓手们顿时喧哗起来,雷铎修格猛然从树枝上站起眺望,焦褐的干松针簌簌掉落。 起火的是环山的东南部,接近隘口,隔着浓重雪雾,也能清晰看见火头一处接一处窜起,像是一刀慢慢划下的伤口,顺次涌出了血。隘口方向响起了急迫的猎号声,沿着环山两侧脊梁上的新路同时向西北传递过来,三长一短,是在召集附近的战士增援防卫。 每个人都沉默着注视这可怖的景象,他们心里涌起同一个念头,可是只有朔勒不合时宜地将它悄声说了出来:“难道是……隘口被人打开了?”“这儿只是佯攻,他们的主力肯定在进攻隘口。”雷铎修格把视线投向夺罕,“我们应该回去增援,只要留下一千人对付这些佯攻的家伙就够了。”出乎他的意料,夺罕摇了摇头。 年轻的弓手头领纵身跃下树梢,轻巧落地:“现在人手都安排在山棱上,隘口只有不到两万人,被突破的话,就全完了。”夺罕转头瞥了一眼诺扎毕尔:“你怎么想?”“和你一样。”马贼说。 马贼是他们中唯一还在观察西北山麓的人。他甚至不曾转头多瞧一眼环山内部的火势,只管脸色阴沉地蹲在树桩上,注视着数里外举火而来的小股敌人,一边像只满腹心事的老山羊一样缓缓咀嚼嘴里的草叶。 夺罕猛然击掌,召回弓手们的注意力。“吹号,召集人手过来防御。”雷铎修格大踏步冲到夺罕面前,眉头紧锁:“你疯了吗?整座环山上,我们这儿是离隘口最远的,两头同时召集增援,只会造成恐慌。”诺扎毕尔冷冷插嘴:“你不喜欢恐慌是吧?等敌人冲上来把你砍成两截,你就可以从此安详去了。”“你这个……”雷铎修格俊秀的脸上满是愤怒,握弓的手指关节攥得发白。 “安静。”夺罕冷然打断了他。 雷铎修格刚要开口争辩,夺罕已闭上了双眼。 在全然的黑暗中,他屏息倾听。 “蒙上眼睛,然后把手放在这面鼓上。”顾大成说。 十二岁的夺罕照做了。 “你听见什么了?”顾大成轻声问。 “听见你在说话。”夺罕回答。 他的后脑勺上挨了一巴掌,眼前的黑暗中迸出几颗金星。“还有呢?”“……还有脑子里在嗡嗡响,你打的。”顾大成有点儿气急败坏了:“这个!听见了没?”夺罕终于感到手掌下的光洁牛皮在轻轻震动,耳畔却静得落针可闻。 “我知道你在敲这面鼓……可是我听不见声音。”顾大成叹了口气。“你怎么这么笨啊?声音再小,也总会有震动。耳朵听不见的声音,可以用手来听,用脚丫子听,用浑身的每一根汗毛来听。懂不懂?”然后他真的听见了。 远方召集援救的猎号还在回响,风像呼号的鬼魂一般在密林中盘旋,撩起澎湃的松涛。在那一片动荡中央,有着异样的响动。刻意放轻的脚步,毕剥作响的火把,枯枝在脚下爆开,有人一步踏空,细小的沙石向下崩落。 “吹号,把能找到的人全都叫到这儿来。”他睁开眼睛,抬头对朔勒说。 “可是……”夺罕再次截然打断雷铎修格的话头:“让你的弓手们列队面北,把箭准备好,等着。”“你听见什么了?”“人。”夺罕简短回答。 朔勒在高处吹响了猎号,三长一短,声音颤抖着在细雪纷飞的夜空中荡漾开来,起初并不响亮,但很快,附近的斥候们就将讯息继续向南传递出去,召唤更多的援兵。 山脊棱线鲜明地割裂了光与影,南面是跳跃的火,北面则是铁一般沉郁的夜色。广阔黑暗中,连影子都被彻底吞噬,山麓上却还有一小串闪烁火光在蠕蠕攀登。 “再过一会儿,长弓就射得着他们了。”雷铎修格又爬到了树梢上,试了试他那张比人还高的白榉长弓。 地面上列队等候的弓手和斥候们全都提起了手弩和长弓,夺罕却凝望着黑暗深处,迟迟不肯下令。 “要等到什么时候?”雷铎修格的语气已近乎粗暴。 诺扎毕尔吐掉嘴里的草叶,从树桩上起身:“如果有人等不及的话,也可以先把箭头点上了等着,不过一会儿烧着了手指头可不要哭。”“让他们再走近些。”夺罕淡淡说道,并未抬头看雷铎修格一眼。 他们在难挨的寂静中又等待了一刻,忽然朔勒占据的那棵雪松惊慌地摇晃起来。 “……雷铎修格,你看见了吗?”“看见什么?”“还有……后面还有!”朔勒结结巴巴地说。 雷铎修格极目远眺,眼下那队游荡的光点离他们还有两里多远,除此之外只有无尽的黑暗。他背着长弓,无声地跃到朔勒栖身的那根粗枝上:“在哪儿?”少年哆嗦着指向黑暗中的某一个点:“那些火把后面……就是那里。”“雷铎修格,照个亮。”夺罕平静的声音传了上来。 “那儿太远了,就算是长弓也射不着。”朔勒在摇晃的枝干上谨慎而笨拙地保持平衡。 “谁说射不着?”雷铎修格扫了他一眼,“把你的弓也给我。”配发给他俩的长弓都是新近赶制的,出自同一名工匠之手,用的木料也是同株白榉,尺寸与形制并无分毫差别。雷铎修格左手并紧了这对硬弓,双弦与双箭扣在右手指间,开至六分,已不能再张。他拢紧了眉头,干脆抬起左脚蹬住弓背,右臂向身后竭力拉展,一寸寸撑开极粗的牛背筋弦。雷铎修格平素有一副好脾气,朔勒从未见过他如此凝重凶狠的表情,也是第一次见他张弓的手在颤抖,心中不禁忐忑,总觉得下一瞬间弓弦就要经受不住过于沉实的劲力,猛然崩断,可它们还是无声地在雷铎修格手中抻紧,缓慢却执著。终于双弓都开至满月般圆足,年轻的弓手头领背倚树干,在枝头上稳稳单脚站立,像个走悬绳的西陆艺人。 “快点火,蠢货。”诺扎毕尔从树下抛上来一支火把,朔勒险险接住,手忙脚乱引燃两支长箭镞头上的浸油棉纱。 雷铎修格眯着兽一般明亮的金眼,在黑夜中望向那根本不存在的目标。朔勒知道,他还是什么也看不见,只能依赖自己指出的方位,可是一旦有了方位,他就一定能把箭送到那儿。 “闪开!”雷铎修格哑着嗓子命令。 朔勒急忙一蹲身,脚下树枝晃悠起来,雷铎修格的手却稳健异常,五指乍放,长箭拖着寒锐的啸声迸射直出,刺穿夜幕。也就在这一刻,紧绷至极限的力道登时松脱,双弦终究经不起这样的苛烈张弛,同时铿然挣断,在弓手俊秀的面孔上抽开两道血痕。 火箭去得既急且高,仿佛闪电撕裂混沌,划开两线毫无弯折的轨迹,掠过雪松的尖梢,越过那些明火执仗的左菩敦人头顶,仍不陨落。 光明过处,看似空寂的林间竟有无数金属冷光一闪即逝。 无需命令,山棱上的全部弓弩已立即张满。追随雷铎修格长箭的去向,万千火光在夜空中铺展,如同涌上沙滩的潮水,照亮了整片山麓。 马贼轻轻吹了声油滑的呼哨:“嘿,田鼠洞里掏出一窝蛇。”漫山遍野,布满了全副武装的左菩敦人,方才黑暗中折射的冷光只是他们盔上的尖刺。 “射到他们身后去!不要把他们分割开!”夺罕高喊,手上仍不停挽弓搭箭,每一放都是三支首尾相逐的连环火箭。 左菩敦人抛弃了累赘的火把,呐喊着向上冲锋,密集的火箭大半落到他们中间,其余的没入半山腰的松林,林木立刻星星点点燃烧起来。左菩敦人也用箭矢回报,他们的地势虽低,却可以借助猛烈的顺风,将山棱上的弓阵逼退至南侧树林边缘。 “烧得太慢了。”诺扎毕尔扯出一条草绳,绕过肩背交叉绑紧,一面冲弓手们叫嚷:“你们这帮小娘们听好,箭不是用不完的,别给我满天乱撒。一会儿看清了老子在哪儿,朝着老子的方向放箭!”他在自己背后插上了七八支未燃的火炬,歪着瘦长脑袋训话,活像只丑陋的孔雀。 “我会射着你的。”雷铎修格擎着火把跃下枝头,从成捆的箭矢中翻出一张备用的长弓,语调冷淡。 “就凭你?能射中瀚北第一快马手?”“你是第二。”夺罕插话,语气中藏着一丝笑意,“何况地势这么陡,马会在树丛里摔断脖子,你还是靠两条腿吧。”马贼张口结舌了一瞬间。 “……妈的!”他咒骂着,从雷铎修格手中抢过熊熊燃烧的火把,只身钻入树丛。 人们一开始还能看见他的人影撞开低垂枝叶,高速移动,很快视野中就只剩下了孤零零的光点,一路燃起纤细火线。 “要我们用箭射他吗?”朔勒惊呆了。“他说真的?”雷铎修格短促地笑了一声,摇着头拉开长弓。“世上竟然有这么丑,又这么疯的家伙。”滂沱的焰雨扑了出去,直向着马贼留下的红线坠落,溅起迸跳火星。大火开始顺着风势飞快向山上延烧。 混乱在左菩敦人中蔓延,后方火头凶猛,迫使他们相互推挤着,加快了攀爬的速度,同时还得分心对付在队伍外缘流窜的诺扎毕尔。 左菩敦人为步战而来,所带的弓兵并不多,用的却是轻巧的连发手弩,发射的劲头极大,乱箭朝着诺扎毕尔的方向劈头盖脸扫去,像是一股漆黑的山洪。那点细微火光起初仍躲闪自如,但并没能支撑多久。它晃动着,犹如飘忽的萤火,逐渐贴近地面,最终跌跌撞撞地消失了。 山棱上顿时安静下来,连那些放箭的左菩敦人都不发出一点多余的声音,他们在谨慎地倾听那个灾星的动静。 一切仿佛都结束了,只有松涛和大火的咆哮在山间回荡。听见雷铎修格悄声骂了句脏话,朔勒小心地眨眼,想要收回眼角渗出的湿润。 忽然,新的火光跃出了黑暗。甚至在山棱上,都能听清马贼爆出的一连串能令最廉价的妓女脸红的诅咒。他受了伤,但还活着。渺小的光点左右盘绕,时高时低,在山林间牵出一条流窜的火蛇,敌友双方的箭幕同时追逐着它,却始终无法将它扑灭。 左菩敦人的冲锋更加疯狂,弓手们不得不分出部分力量去阻截他们的先头部队,火箭一轮又一轮地逆着北风射出,每个人脸上都糊满脏污的松烟和油汗,眼里辣得汪满了泪。 诺扎毕尔的踪迹被火墙隔绝,看不见了,他最初点燃的西面火头却已冲上山棱,隔着新开辟的百尺空地,无法再向前蔓延,赤红的火舌涌动,顺着风向直指前方,如同枪尖在突刺。 “退后,换箭,预备。”夺罕的命令沿着队列传达下去。 弓手们迅速退入新路南侧的树林,换上锋利的铁镞箭。雷铎修格居高临下,一旦在左菩敦人群中发现弓手,便一箭射杀,直到大火眼看就要烧及他栖身的那棵树,才撤回路南。 朔勒感觉自己的两腿如面条一样虚软,滚烫的汗水流下脊背。他知道新路会隔绝火势,保护他的生命,但灼热扑面而来,仿佛是站在断崖的边缘,再往前一步,就是焚尽万物的炼狱。大火卷起的气流越发狂暴,烈焰的口袋急速收紧,他们将弓张了满把,在袋口安静地等待。 第一股左菩敦人出现在他们面前,不到百人,全都有着受惊野兽般既狼狈又残忍的神色,红着眼瞪视阻拦去路的敌手。领头的男人抛开了手中铜盾,大喝着扬起弯刀,领头冲锋。 弓手们横列成一道森严长堤,不等人潮拍击上来,劲急箭雨已倾泻而下,将攻势冲击得溃不成形。弓弦低沉鸣响,一支镞头窄长的隼翎箭刺穿了男人的右膝,让他跪倒在地。 “法特沃木,好久不见。”夺罕将长弓从容收回背后。暌违十五年,夺罕发觉自己还是能一眼认出这个帮他削出第一把木头弯刀的玩伴。 “成亲的那天,我在篝火旁边空了个位子,米朵玛也没有问,她知道那是给你留的。”法特沃木抬起那张英朗的古铜脸庞直视着他,轮廓依稀是小时候的模样,却蒙上了一层陌生冷意,“现在你真的活着回来了,可我怎么一点儿都不高兴呢。”火的障壁如同两道手臂迅速收拢,山麓上那些左菩敦人仍在奔跑,但已不再是为了攻击,而是为了逃出那致命的炽热拥抱。他们涌上山棱,却无法穿过密集的箭幕,三万多人匪夷所思地拥塞在即将被火焰吞噬的狭小空地里,进退两难,直到手脚都被挤得紧贴在躯干上,不能动弹,脊背上仍有炙烤的刺痛。 号声在东南方响起,沿着山棱一阵阵向他们传递过来。那是仿佛来自亘古洪荒的长鸣声,亢亮苍烈,让土地在脚下震颤。 “听到那个声音了吗?”夺罕俯瞰着法特沃木,“你们在隘口的人数只有两万出头,刚够对付守军的。额尔济已经带着两万骑兵从隘口冲出去了,去找那些被你们抛在后面的女人和孩子,你们的人没能拦住他。”跪在地上的男人身躯震动一下,目光却不退避,“左菩敦的男人全在这儿了。要是额尔济杀了我们的女人和孩子,我们就杀尽右菩敦的男人,让他们的女人生我们的儿子。”“战斗结束后,额尔济会让活着的左菩敦人去认领他们的妻儿老小。但是那些没有儿子的老人、没有丈夫的女人、没有父亲的孩子,都会死。如果你战死在这里,也就等于亲手杀了自己的父母妻儿。”法特沃木啐了一口,“团聚又怎么样?就算不被杀,也要饿死冻死。”“每一个愿意放下武器的人,都可以留在白石过冬。”男人大笑起来:“你在骗谁?要是白石能装得下三十万人,还用得着打这一仗吗?”“这是我的誓言。”夺罕的声音平静,却清亮,“以我父喀速图的勇武之名,以我母乌兰赛罕的高贵之名,与你立约,与你们每一个人立约,你们都知道背誓者会是什么结局。”“我不降。你的人比我少,又全是弓手,我们总会有人冲进去的。”夺罕专注地拉开长弓,箭镞指向法特沃木心口:“那就站起来,带着你的刀过来吧。过来亲手杀死你的父母,你的孩子,还有你从十二岁起就每天嚷嚷要娶回家的米朵玛。”法特沃木瞪着他,想用弯刀撑起歪斜的身体,肩膀因使力与愤怒而颤抖起来。 人堆里有谁忍不住呜呜哭了,凄楚难听,一面毫无顾忌地吸着鼻子。法特沃木回头去看,是个十五六岁的少年,鬓边披散的金发像是刚剪下了一绺,参差不齐。 “有点儿出息行不行!”法特沃木吼他,“你忘了你发过的战誓吗!”“我可以死,没关系,可我愿意死就是为了她能不死,为了我爹娘能不死啊!”少年哽咽着嚷嚷,“如果他们全都活不成……”烈火顺着北风呼呼往上蹿,终于追上了人,燃烧着的雪松骨架轰然倒进人群,火舌喷吐,不知是谁被舔着了,凄声号叫。左菩敦人不再顾忌飞落的箭矢,他们绝望地涌向弓手的防线。 有人被背后的力量推得朝前冲出一步,面前数十张轻弩立即瞄准了他。 那是个三十出头的男人,早已在踩踏中失去了武器。他愣怔了一会儿,伸开空空如也的两手,浑身战栗地继续朝前走。弓手们警惕地看着那人,直到近在咫尺,才放下弓弩,退后一步,从人墙中让出一处缝隙,于是他走了进去。 那是一扇门。门后没有烈火,没有死亡,不管将来如何,他们至少能和家人围炉熬过这个冬天。 法特沃木听见身后一片金属轻轻撞击地面的声音。他从未如此疲倦和挫败过,低下头,泪终于流了下来。 天早该亮了,曙色却迟迟不现,天穹墨沉沉的。野火未曾波及的环山内侧,松林里的蓝椋鸟偶尔凄清啼鸣。 男人们的双手全被反剪捆绑,连随身的匕首都不准保留,呵着白气,牲口似安静地往南走,诺扎毕尔骑马跟在队尾。长队无声地去远了,远得像一把白灰洒出的曲折痕迹,消失在霏微的雪里。 刚打完一仗的右菩敦人也在往南走,与他们的敌人同样烟熏火燎,疲惫不堪,许多人坐在沸泉边取暖歇脚,独眼的戈罗一路把他们踢起来。 朔勒怔怔地看了一会儿,才觉察夺罕落在了后头,又转回头来找。 乌发的年轻汗王停在一眼沸泉旁,双手勒住了黑马的缰绳,侧耳谛听着什么。朔勒跟着听了听,还是只有零星断续的鸟叫声。 夺罕稍作踌躇,轻轻拨转马头:“你在这儿等我,不用跟来。”“我是您的近卫。再说诺扎毕尔又不在,您的安全……”朔勒试图抗议,但夺罕乌金色双眼中的阴郁神色令他的音调迅速微弱下去。 “就在这儿等我。这是命令。”夺罕瞥了朔勒一眼,用靴上的马刺猛踢黑马腹部,独自向西面山麓延伸下来的密林奔驰而去。 一线白金晨曦,纤如蛛丝,自他身后的昏暗中闪过。 天终于亮了吗?朔勒揉了揉酸涩的双眼,回头看向东方,却还是纯然凝重的黑。 一个念头,像雷电般劈中了他的心脏。那不是曙光,是箭!他猛然在马镫上站起身来。箭怎么可能如此无声无息,安静得如同死亡本身?太远了,又太快了,朔勒知道以自己的臂力与射术根本毫无机会,却本能地伸手抓起自己的弓,抽出响箭引弓急发。 响箭嘶叫着划开空气,朔勒心跳得要蹦出嗓子眼,厉声喊道:“雷铎修格!”有那么一刹那,他怀疑自己是否真的喊出了声。万把人的队伍走得零零散散,绵延数里,如果雷铎修格不在近旁,如果他没能理解朔勒的示警,如果他有一瞬迟误……夺罕尔萨就完了。 前方杂乱的人群里,一支长箭飒然掠出,回应了他的呼喊。 雷铎修格的箭去势强劲,朝着响箭指示的方向急追,转眼便刺入夜的深处,然而那缕稍纵即逝的锐利冷光也已逼近了夺罕毫无防备的后心。 “不!”朔勒大喊出声。 即便相隔遥远,朔勒也能听见那声铿锵,两件精巧的金属锻物在空中猛烈撞击,爆开一簇星光般的微芒。雷铎修格的箭终于逮住了它的目标,两箭碎片迸射,打在夺罕的盾牌上发出急雨似的声音。夺罕没有听见那支白金色的箭,却听见了另两支发出的警讯。 雷铎修格并未停手,略微转向,第二箭与第三箭又发了出去,先后直穿入黑魆魆的雪松丛中。木叶响动,片刻之后,竟有个人影从离地二十多尺的枝叶间栽了下来,几个人立刻策马过去查看。 朔勒舒了口气,才发觉自己握弓的手一直未曾放下,还擎在空中,不住颤抖。就在此时,响起了戈罗浑厚如雷的怒吼:“你!”朔勒骤然回头,险恶的嗡鸣声擦过他耳边,竟是一支骑枪。 长枪带着暴烈的力量,自队伍中朝夺罕的方向飞去。那并非人力能及的距离,若是刚才夺罕走得更急些,即便是雷铎修格的强弓发箭也鞭长莫及,更遑论依靠臂力投掷的骑枪。但朔勒从未见过这样令人胆寒的掷法。阿拉穆斯是右菩敦最好的骑枪手之一,他教过朔勒投枪,出手时总要往高远处投掷,借助落弧之势,才能飞得长,这支枪却平直凌厉,一去两百余步,仍不见有失速坠落的迹象。 夺罕仍在全力向山脚纵马急驰,甚至不曾回顾,只是将手中盾牌向后猛力抛出,长枪受此一击偏离了轨迹,深深扎进碎石堆中,炸开一股灰白粉尘,盾牌亦砰然碎裂成数十块,坠落地面。 戈罗伸手去擒那投枪的人,那人却抡起一整捆长枪,在人群中扫开了一轮完整的空白之圆。十数柄钢刺铜椎的骑枪束在一起,粗如碗口,在他手里旋转时只像是孩子玩耍用的木枪。 “鬼一样的力气。”戈罗皱眉,那只瞎了的左眼在浓眉下拧成难看的空洞。巨汉一步迈进枪圆,一手就紧紧攥住了那把枪尖。 朔勒终于看清了站在圆心上的男人的模样。他比阿拉穆斯大不了两岁,有着一头蓬乱粗糙的黄头发,身材并不壮硕,腰背柔韧如柳。 “你是谁?”戈罗喝问。 黄头发沉默不语,也不松手。动作太急遽,谁也说不明白他怎么跑起来的,待到下一个能看清的瞬间,黄头发已将枪杆支成直立,高高飞跃起来,而枪束的另一端还紧握在戈罗的巨掌里。空中的人影如飞鸟般轻盈,扬起右手,从捆扎成束的骑枪中抽起一柄。枪身极长,为了将整支骑枪拔出,黄头发不得不深深扭转了肩腰,像是一根牛筋缓缓绞紧,又乍然松脱,长枪朝着夺罕的方向猛掷出去。夺罕仍在打马狂奔,回身以弯刀将枪杆斩为三截,肩上却受了飞旋断柄的猛力敲击,仿佛受了些轻伤。 枪束尖头承载的重量刺破了戈罗的双手与双臂,鲜血淋漓,他不顾疼痛,猛然将枪束砸向地面,黄头发被甩飞出去,手中竟还紧握着另一支长枪不肯放松。 他伤得不轻,只能挣扎着爬起,单膝跪地,黏稠的赤色从枯黄头发里流淌下来。戈罗提着整束长枪走近一步,又一步,黄头发抬起血红的眼,蓄尽了全身的力量,再投出一枪,却不是朝着近在眼前的戈罗,仍是掷向远处的夺罕。那一枪离地不到二尺,穿过林立的人腿笔直射出,只飞出百步,便弹跳着坠落。 “那支枪本可以救你自己的命的。”戈罗俯瞰脚下的敌人,眉头拧得更紧。 黄头发沉默着,什么也不说。 戈罗魁伟的身躯遮挡了他,朔勒什么也看不见了,只听见长枪刺入湿润血肉与土壤的沉闷声响。 “臭得要命,真是。要不是亲眼看这家伙被雷铎修格射中,从树上掉下来,真会当他已经死了好几天。”男人们嘟嘟囔囔地抱怨着,把从松林中抬回的尸首顺手丢在地上,又将小小布包递给戈罗。 “先生,请你看看。”戈罗说。 “好。”翟朱放下手中包扎着的伤患,擦了擦手,接了过去。布包中是兵士们不知从何处收拣的精细金属碎片,捧在手中几乎毫无分量,闪烁着奇异的淡淡金红光泽。 翟朱小时候读书读坏了眼睛,只能拈起一片,眯眼细看金属断面上丝缎般的光泽:“这是白玫瑰金,玫瑰金中最昂贵也最轻盈的一种。可这原本是什么东西?”戈罗用下巴指指那具尸体:“是那家伙用的箭,被雷铎修格射成这样了。”“一定是河络工匠大师的作品。你看,中间全是空的,羽片也是手工打造的。”年轻的合萨像孩子似的高兴起来,伸手轻拂,每一支透出轻浅绛红的金属箭翎都在他手指下微微弯曲,像真的苍隼尾羽一般丝丝展开,“镞头打成鹰嘴形,飞行的时候一点儿声音也没有。有价无市的东西,就算肯出五十斤黄金,也买不到这么轻飘飘的一支箭……”碎石地上反复爬搔的声音让翟朱分了心。寻声望去,他诧异地发觉那是曾在伤兵营帐中有一面之缘的人……只是已经不成人形。 “是你。”翟朱低声说。 “骗子。”黄头发趴伏在地,侧头盯着他,竭力伸出右手。那是他所能移动的唯一肢体,五支骑枪犬牙交错地穿过他的大腿、脚踝与左手,深深钉进地面。 “我没骗人。隘口确实布有重兵,可是你们的汗王不相信我。”“你。”黄头发的右手在颤抖,他想要屈起小指,却不能成功。翟朱知道,他是要做出那个合萨说谎时告解的动作。 翟朱举起烧伤的双手,不顾血痂破裂,竭力弯曲了右手的小指。“这是在向吾祖炎龙告解,请求他原谅我的谎言。”而后,他又艰难弯曲了左手的小指,“而这是告解的告解。因为我说的是实话,你们只发现了一个告解,那个告解才是假的。”黄头发瞪大双眼,喉咙里发出低沉的咆哮。仅用右手拖着自己被长枪钉死的整副身躯,他像野兽一样往前猛窜了几尺,越过臭手横陈的尸骸,扑向翟朱。那恶鬼般的膂力似乎又苏醒了,顽强地带着身体移动,枪尖的侧刃滋滋地撕开他的大腿和手掌,一寸一寸,皮肉在冷硬金属上逐渐绷紧,最终完全割裂,绽出湿润鲜红的刀锋。他自由了,伤处血流喷涌,仿如一只被磕裂的陶瓮,恣意地四处往外渗漏酒液。 右手摇晃着支撑住身体,他用那只刚刚挣脱的破碎左手,拔出原先钉住左手的长枪,掷向翟朱。 戈罗将长枪一脚踢开。 黄头发又颤抖着朝前爬了两步,那张还略带稚气的面容变得狰狞骇人,双眼充血,像两块暗燃终夜、却不肯熄灭的煤。 他就那样死死地盯着翟朱,直到眼中红热的煤火迸出最后一星火花,骤然黯淡下去。黄头发就那样死了,脑袋枕在臭手无知觉的青冷手臂上,身后拖出一道厚腻的血河。 蓝椋鸟在林间啼叫,一声,一声,又是一声。 “听见一声你就快出来,两声就隐蔽,三声就分头逃跑,记住了没?”记忆中的蓝眼男孩叼着草叶,嘴角有狡黠的笑。 黑马被留在了林子外头,夺罕沿着山坡向上飞奔。凛冽的风穿过林间,细雪像群蚊般叮得脸生疼,但他还是片刻不停,追逐着那飘忽不定的鸟鸣。 在哪儿?夺罕喘息着,环视身边。四面八方森然阵列的树木仿佛阻拦去路的敌人,全都有着同一张漠然而毫无表情的脸。林荫遮蔽了仅存的少许天光,投下沉甸甸的黑影。风摇撼树木,也摇撼着它们的影子。影子缓慢无声地滑到他的身后。 “在找我吗?弟弟。”“……哥哥。”夺罕转回头去,在黑暗中找到了那双狼一般的蓝眼。 “夺罕,你想让父亲的子民死在你的手上吗?”夺洛叼着一片草叶,闲适地斜倚在雪松树干上,弯刀收在鞘中。 “不想。”“那就帮帮我。”“我也不想让右菩敦人死在你的手上。”夺罕皱眉。 夺洛吐掉了草叶,咧嘴笑了,“我的弟弟有副好心肠。可是,就算两个部族愿意一起过冬,还是会有好几万人挤不进环山,熬不到开春就会冻死。”夺罕也笑了:“你看见隘口外面的壕沟了吗?”“看见了,硝河两岸都有几十道,又深又长,里面还插满尖木桩。”夺洛讥讽地歪头看他,“这就是你的好丈人给我的欢迎。”“不,那是我布置人手挖的。”夺罕直视夺洛的双眼,语气平静低缓,“如果把壕沟和河道挖通,让河水流进去,壕沟之间的平地上就能扎营,足够住上好几万人。硝河的水是热的,西北风又被环山遮挡了大半,住在那儿的人总能过冬。”夺洛沉默了许久:“你是说,我做的一切都是多余的?”“是。”夺罕简短回答。 “为什么不早些告诉我?”夺洛眉宇间笼上不悦。 “只要我还是个活人,哥哥对我就不会放心,我说的话,只怕你不会信吧。”那双狼眼闪烁了一下,不再纠缠这个话题:“如果额尔济真的准许整个左菩敦部在白石过冬,我可以去卑躬屈膝地恳求他,舔他的靴子,可是难道他会同意吗?”“你说得对。说话最有力的不是舌头,而是刀剑,如果不是现在大军压境,谁也不能说服额尔济,但你真的就这么带着整个左菩敦部来了。”夺罕凝视着狼眼,狼眼也凝视着他。终于,他深深叹息,“一切都太迟了,哥哥。不管额尔济怎么说,只要你还活着,右菩敦人就不会同意跟我们分享这座环山。”晶莹的蓝眼里浮起一层流冰般冷硬的讥诮神色:“这么说,到了眼下这个局面,我的戏份已经演到头了。倘若我不发兵,左菩敦部就没有留在白石的筹码;倘若我发兵获胜,右菩敦部就会败亡。不管是左菩敦人还是右菩敦人,你要让每个人都各得其所,于是只有我一个人成了多余的。是我自己走了这条路,可是你也就这么看着我走。”“那些死去的人也算各得其所?如果一开始你不把他们带到白石,他们也许现在还活着。”“只要没有我,就不需要再打仗,不会再死人,是这样吗?”夺洛沉思片刻,终于笑出了声,“真可惜,即便如此,我还是不想死。”弯刀跃起,直扑向夺罕的咽喉,撩开一道浅细血口。夺罕猛然后仰避过,以自己的刀鞘牢牢格挡了紧随而来的一击,回手抽刀,竟带出一抹幽蓝的光。 包裹着他们的黑暗如流水般缓缓退去,天终究是有点要亮的意思了。 弯刀划开浑然无缺的圆,旋转着向夺洛肋间削去,夺洛闪避不及,轻甲间的链扣被劈断了,麻痒地渗出血来。夺罕又补上一刀,夺洛抬臂硬接,硬甲护腕喀喇喇裂开。 第三刀紧随而至,指上了夺洛的胸口。 对,就这样刺穿他的心。 现在夺罕认出了那个耳边絮语的声音。那是十一岁的夺洛。 他一刀戳中绿羽杨的树干节疤,炫耀地看着夺罕。 夺罕不甘示弱,用匕首绕着树干使劲划了一圈,嚷道:“我砍了它的头!”那时候夺洛还在大合萨门下,穿着一身碍手碍脚的学徒黑袍,每次练刀都要避开师兄弟们的眼目,偷偷摸摸地学蓝椋鸟叫,把夺罕喊出来,俩人一块儿溜进树林。 他们把树木当成假想中的敌人,使劲儿腾挪躲闪,蹦跳着又劈又砍,直到精疲力竭,才一起倒在厚厚的焦黄落叶上,眨着汗水刺痛的双眼看天空。 微笑的男孩长大了,最终成了眼前的敌人。 林木间渗进了灰白的光,长风朔雪纷纷扬扬,如一场不合时宜的落花。 在他迟疑的瞬间,夺洛重新抓住了机会,刀刃全力砍中夺罕的胸甲,让他咬牙退后几步,又扑了上来。树影半明半暗,他们的气息喷在彼此脸上,双刀碰撞、砥砺、交缠,每一次嘶厉的金声都会震开空气中浮游的细微雪粉。 两股相持不下的蛮力,凝聚在刀锋相交的一点上。夺洛知道自己的手腕在颤抖,再过片刻,连夺罕也会知道这一点。他大喝一声,猛然撤开了刀,不顾重心虚浮,手中利刃翻转,就往夺罕颈间刺去。 瞬息之间,夺罕像一叶羽毛轻盈滑过身侧,从他面前凭空消失了。夺洛骤然转身,却几乎迎面撞上了自下而上扬起的弯刀逆刃。他收刀抵挡,薄如绢纸的钢刃深深拉过他的右腕,嗤声轻响,连串血珠随着夺罕的刀势甩出,他的刀也飞了出去,落地时发出锵然一声。 雪松之间投下苍白晨光,照亮了眼前的人。那人仿佛是他自己在黑暗水面的倒影,与他有着近乎孪生的轮廓与容貌,乌发乌眼,肃杀得如同漫长无星的冬夜。 夺洛知道这是最后一搏了,拖着伤手,他用肩侧向夺罕猛顶过去,两人撞成一团,轰然倒地。夺罕弯刀脱手的瞬间,夺洛也尝到了自己口中的咸腥鲜血滋味。 夺罕翻身,照脸上给了他一拳,他也同样回敬。他们赤手空拳,宛如两条缠斗的狼,凶狠地相互痛击,偶尔额头相抵,雪风轻盈漩流,穿过他们彼此瞪视的蓝瞳与黑瞳之间。 血和泥的痕迹在地面拖行,他们已扭打着滚出十多尺远。夺洛的手臂在颤抖,气息粗重,夺罕知道机会就要来了。他揪住夺洛的衣领,屈起单膝,将他整副身躯紧压在地面上,两手顺势扼紧了他的脖子。 不,夺罕,住手。不不不不不……那个声音仿佛凄厉啼鸣着的夜鸟,在他耳边翻飞穿梭。它已不再属于年幼的夺洛,重又回到混沌而不可分解的状态,听来有一种奇异的熟悉。 “告诉我实话,哥哥。如果现在是你掐着我的喉咙,你会真的杀掉我吗?”他贴近兄长的耳畔,悄声低语。 夺洛的蓝眼明亮得绝望,气息断续破碎:“你是我最……疼爱的兄弟……我,不会伤害你。”夺罕俯视着那张与自己几乎一模一样的脸,左膝的重压渐渐从夺洛胸口移开,专注地看他如何贪婪呼吸新鲜冷冽的空气。 “说谎。”终于他轻吐出两个字,左膝重又踢上夺洛隐在身侧的手,让出了鞘的短刀当啷坠地。 夺罕将双手交叠,一分一毫收紧了手上的力气,觉出夺洛的脉搏在他掌握中顽强地跳动。他像个孩子般忍住抽泣,死死攥了下去,任凭滚烫如沸的泪水烧灼着眼眶,逐渐燃尽。 风打着旋儿向上升窜,碎雪逆飞。 那双晴蓝的夏日之眼大睁着,瞳孔中渐渐弥漫了云翳般的灰浊。 夺洛至死都是睁着眼的,直到夺罕为他阖上眼睑,轻轻拭去脸上的尘泥。死者苍白的皮肤下透出灰蓝脉管,那里头曾经流淌着世上最后一点与夺罕相同的血液。 过了一日一夜,左菩敦部的十万妇孺才被额尔济骑兵们的驱赶着,出现在环山的东南隘口外。 雪一直没有停,沿着黄沙弥漫的地平线,人群恍如一片不真实的阴影,渐渐扩展延长。前夜俘虏的那些左菩敦人都被羁押在隘口外的空地上,望见了亲人,便骚乱起来,几乎冲出包围。近万名身穿钢甲的右菩敦骑兵像牧人一般纵马在外圈奔驰,不住用鞭子抽击那些手无寸铁的男人。 远方的人群喧哗着急速逼近,夺罕远在隘口的岗哨上,甚至能够分辨出他们的面容。 好马都被男人们带走打仗了,半大孩子们挤在瘦弱的挽马背上,把年幼的弟妹捆在前胸,母亲们满面尘土,扶着鞍后瘪垂的粮袋,踉跄着往前跑。 骑兵们向后退开,以免被那些哭喊着的女人和孩子们卷入人流。狂喜的号啕在四处爆发,千万个名字被呼喊,人们手脚并用地挣扎着,从抱头痛哭的夫妇和母子身上爬过,向自己的亲人竭力伸出手去。 数十支猎号在荒野的砂风中同声轰然鸣响,左菩敦人惶惑地四处张望,动荡的人群逐渐平静下来。 然后他们看见了隘口岗哨高台上的男人。像是他们的汗王,却有着比夜晚还黑暗的头发与双眼。 夺罕从未见过那么多眼睛看着他,带着毫不掩饰的厌恶和恐惧。这些人曾是他父亲的子民,每当他和哥哥们骑着小马经过牧民营地,他们就会奔出毡包来迎接。蜜酒和滚烫盐茶都用铜碗盛着送到眼前,满得稍一晃动就会溢出来。 他在人群中发现了歪鼻子的阿孜雷。记忆中的阿孜雷还是个肩膀宽阔的壮年人,常常带着夺洛兄弟三个去灌黄鼠狼洞,打冬麂。每一次夺罕挨了马蹄子的踢,坐在地上哭泣,就会被他在脑门上凿个爆栗子。“夺罕尔萨,你将来是要做汗王的人,怎么哭得像个小姑娘呢?”他说话的时候总是笑嘻嘻的,歪鼻子就显得更歪了。 阿孜雷也认出了他,却沉默地转开了那张已经上了年纪的脸。 女人被推到了夺罕身边。她不年轻了,穿着粗糙而暖和的衣裳,饱满圆实的面孔却灰淡得像个死人。 “有谁认识这个女人?”诺扎毕尔吼叫。 女人趴在岗哨的木栅栏上,惊恐地扫视人群。 马贼继续吆喝:“她嫁给了一个黑头发的哑子,生了个儿子,儿子还活着吗?”女人拼命摇头,哭喊起来:“不不不,我没有儿子,没有……”“我在这儿!”远远地有个声音响起。 女人猛然捂住了胸口,哀告地看向夺罕:“他不是我儿子,不是……我儿子已经死了,我不认识这孩子,求求您……”男孩要挤过来,却被身边的长者拖住,他像斗架的牛犊一样梗着脖子,用刚刚变声的粗哑嗓音喊道:“阿妈,我不怕死。我跟你一起死。”那确实是苏鸣的儿子,夺罕在他脸上看见了苏鸣的眼睛,漆黑明亮,眼梢傲然斜飞。 “去吧。”夺罕对女人说。 女人的浅灰眼珠在惊慌地转动,仿佛不能理解这两个简单的字。 “去,去和你的儿子在一起。”他轻轻推了女人一把。 女人战栗着退了两步,似乎怕他反悔,而后拔腿奔下木梯。女人疯了一样跑向儿子,抖抖索索地把他抱在怀里。 无数双眼睛追随着她,而后又转回到夺罕身上,依然盛满敌意的沉默,直到年轻女人的柔美声音打破了这沉默。 “他在哪儿?”窈窕的影子自人丛中站了起来,略有脏污的裙裾被野风吹得飘扬起来,是华贵的霜还锦。 “你是图莲,夺洛的阏氏,婆多那王萨拉班的孙女。”夺罕说。 图莲默认了。她是个蜜色头发的年轻女人,尘埃与泪水在秀丽脸孔上刻下了痕迹,却不能损毁那平静坚忍的神情。 “他在哪儿?”她又问。 夺罕沉默地抬起左手,让每个人都看见食指上的王印戒指。 图莲捂住了嘴,压抑住尖叫,苍白地向后倒下。灰色人海推挤着向前涌来,发出波涛般的喧嚣,却无法逾越眼前数十重深长的壕沟接近夺罕。 “这雪下起来就不会再停了,如果有人不想活,现在就可以走。想去哪儿都行,我不阻拦。”夺罕说得大声,却仿佛是对着空荡的旷野呼喊,得不到回音。“我发过誓,每个愿意放下武器的人,都可以在白石过冬。等到这些壕沟挖通,沸泉引流之后,那些承认我是左菩敦王的人,就在这里扎营,孩子和老人可以住在环山里。如果食物与衣物有任何不足,都可以提出要求。”法特沃木站了起来:“我不想死,可我更不想向你屈膝!”“那就走第三条路吧。你可以烙上黥印,做右菩敦人的奴隶,既不用死在暴风雪里,又不用做我的子民。”夺罕指指岗哨下燃烧的巨大火盆,朔勒脸色苍白地站在火盆边,瞪视着腾跃的火焰。 “好法子。”法特沃木刚要迈步,却被人扯住了。那是他的妻子米玛朵,怀里抱着他们刚出生三个月的儿子。 她徒劳地抽泣着攥紧他的衣襟,却只得到一个额心的轻吻。 “不要哭,我又不是去死。”法特沃木用手指粗疏地替她理了理头发,终于还是分开人群,走到朔勒面前。 夺罕蹙眉:“你想清楚了?”“我什么也没想。我只知道牛羊要吃草,鹄库草原养不活这么多人,所以要打仗。赢了吃肉喝酒,输了人头落地。”幼时的玩伴直视着他。 “不错,咱们鹄库人一贯是这样的。只要够强悍,就可以任意处置别人的命,为了抢牧场,抢牛羊和女人,一个部族灭掉另一个,一个人杀死另一个。今天你灭掉了右菩敦部,明年再灭掉其朵里和婆多那,左菩敦部就成了鹄库草原唯一的主人。可是之后呢?”夺罕紧盯着法特沃木的双眼,“鹄库草原不是海里的孤岛,东有迦满,西有赫赛尔人和居兹人,南面是东陆人的地方。只剩下一个左菩敦部,又能把这片草原抓在手里多久呢?”法特沃木微愕地看了他一会儿,笑了,“你有你的道理,我不恨你,可是我的道理和你不同。”他转头命令朔勒,“来,小子。”朔勒看看火盆里的烙铁,又看看法特沃木,伸出一只颤抖的手。 法特沃木逼视他:“小子,别哆嗦。我可不想后半辈子脸皮上都有个歪歪扭扭的印子。”朔勒咬紧了牙,两手握住烙铁的木柄,把红热的金属送到法特沃木眼前。法特沃木闭上了双眼。这是最后一次,他能够以自由人的名义立下战誓。 “庇佑在上,群星在上,为颂扬您的意旨与荣耀,吾将流血至命脉涸枯,战斗至永不再起……”滚烫的铁块贴上了他的脸,又退开去,皮肤上咝咝地窜起焦臭气味。 他大声念诵,不让疼痛摧垮自己的意志,可是有个轻细的女人声音在身后响起,同声应和。“……握剑至双腕成骨,驰骋至苍穹尽极。”法特沃木猛然睁眼回头,米玛朵站在他身后,孩子在她怀里挥舞着小拳头,眯着眼舒服地打呵欠。 “下一个是我。”米玛朵对朔勒说。 “不……”法特沃木伸出了手,却被她轻易闪过。 “我不和你分开。”她说。 “不行,不行,不行。”法特沃木只记得这一个苍白的词汇。 “永无悔恨,永不仳离。”米玛朵的脸颊冻出两道绯红,一笑起来便裂开小小的皴伤,“如盐入水,如血入酒,如雨滴入河,如河流入海……你记得战誓,就把婚誓忘了吗?”法特沃木愣住了,丑陋的红黑伤痕占据了他的脸容,显出奇异的悲哀神色。 朔勒也快要哭了,他剩余的勇气实在不够支持他把烙铁按到一个年轻的母亲脸上。 “女人,你真的决心要当奴隶吗?”清亮而冷淡的声音问道。不知何时,染海已登上了岗哨的高台,站在夺罕身后,银狐裘围裹的面庞上刻印着新鲜未愈的伤痕。 “是的,尔赛依。”米玛朵仰望着染海。身为左菩敦人,她本该称呼染海为大阏氏,可是她却像个服役于右菩敦部的奴隶一般,对染海用了部族公主的敬称。 染海当然明白这层意思,微微皱起了眉:“我的儿子需要一个乳母,但我不想让乳母脸上的黥印吓着他。如果你脸上没有那个奴隶印记,就可以带着你的孩子一起住在我的女奴营帐里。”米玛朵挽起裙裾,跪在尘土中,向染海深深叩头。 染海点了点头,刚要走下望哨,忽然又转了回来:“不过记住,要是你伤害我的儿子,我会加倍还在你的孩子身上。”说完,她就离开了,没有多看夺罕一眼。 环山内的最后一点野火刚被扑灭,合萨们仍在奔忙着治疗伤者,焦裂的土地上就重新燃起了星星般的炊火。孩子们啃完羊腿,挥舞着棒骨追逐厮打起来,油光光的小脸上滚满黑灰,让半醉的男人们哈哈大笑。 夺罕牵着马走过他们中间,年长的女人便走上来,两手捧上温热的蜜酒,退去时俯身亲吻他的刀鞘。欢声如同泉水般四处跳跃奔涌,夺罕站在人群中,却觉得自己像是流水中不为所动的一块冰冷砥石。但他还是喝干了酒,向那些微笑的脸回以微笑。 额尔济在王帐门口迎接夺罕。只要将甲胄结束整齐,日渐老去的右菩敦王就仿佛一夜之间拾回了岁月从他身上窃取的力量。 “怎么样?”他的紫眼关切地看着夺罕。 “我给您带来了两千名奴隶。他们宁可在脸上留下烙印,也不愿再做我的子民。”夺罕苦笑。 “别管什么奴隶了,孩子,我最担心的是你。”额尔济如同慈父般拍拍他的肩头,“你需要好好睡一觉。”夺罕沉默地点头,于是银发的老汗王体谅地没有再多说什么,放开手,让他走进了染海的营帐。 营帐内没有点灯,深寂的黑暗里,染海唱着一首催眠曲。歌声轻悄,带着点颤抖,也只有在这种时候,她的声音听起来才像个十六岁的女孩儿。 夺罕进门时,带进了一线微光,借着那光亮,他看见查尔达什已在矮榻上睡熟了。 “他睡着了。”夺罕低声说。 于是歌声消失了。 夺罕走近她,看见那个胆大包天的姑娘坐在矮榻脚边,把自己蜷成小小的一团,仿佛是怕冷,又仿佛是不愿被人发现藏身之处。 “怎么了?”夺罕在她面前蹲下,看清了她脸上的泪。泪水在幽暗中划出黯淡的银痕,像是她银紫色的澄澈眼睛正在融化。 染海不回答,只是抬眼看他。如此复杂难解的神色,他曾见过一次,就在他回到鹄库草原的那天。 “是为了他?”夺罕胸口涌上一股寒冷的疼痛。 染海再次低垂了双眼,如同一只顽固不肯开口的贝壳。 他伸手想替她擦干面颊,却被染海一把攥住了手,不让他再有动作。 “如果你不回来就好了。”她终于缓缓地说。 夺罕竭力压抑着那股涌动的钝痛:“你自己不是也对他动了刀吗?”染海开口,却无法反驳,泪又猛然淌了满脸。 痛意忽然化成了残忍的怒火,一丝冷笑无法控制地从夺罕唇边逸出:“你后悔了吧。十几万部众冻死、饿死、变成奴隶也不要紧,只要他一个人活着就行了是吧?”猛烈有力的一拳打进了他的左腹。染海在黑暗中朝他扑来,双眼像小母狼一般闪烁愤怒的荧光。夺罕抓住她的手腕,她挣脱了,又是一拳结结实实打在他肩上。 夺罕沉默地忍受着,用手臂格开第三拳,另一只手握紧了染海细瘦的肩膀,将她按向地面。染海使劲挣扎、踢蹬,如同一匹刚被套住的暴烈野马,银发飞散,抽在夺罕脸上,令他危险地眯起了乌金色的双眼。四条腿相互交缠,不可拆分,染海的手指深深陷入夺罕颈后的卷发中,将他拉近,让两人的前胸紧贴,却只是为了能用膝盖更有力地撞击他的下腹。夺罕躲开了这凶狠的一踢,抓住她的脚踝,闪避中染海的额角撞上了小桌,震得桌上的灯台与银杯哐啷一响。 “啊……”染海小声呼痛,却被夺罕的大手掩住了嘴。他们对看一眼,明白了彼此共同的意图,一起转头去看矮榻上的查尔达什。孩子仍张着小嘴甜睡,嘴角挂下一道涎水。 夺罕舒了口气,忽然觉得一阵眩晕,染海猛推开他,翻身压了上来,他甚至能感到她结实而玲珑的身体中鼓起的每一次呼吸,脸瞬间红了起来。 她喘息着,露出野蛮而得意的微笑,被自己咬破的唇角凝着一点血红,银发垂散在夺罕脸上,撩起微痒。但她高兴得太早,夺罕猝然出手将她掀开,随即用他的全副重量无情压制下去,终于掌握了局面,让她仰面躺倒在地毡上,动弹不得。 她挣扎了一次又一次,却始终不成功,无力地跌回地毡上,又涌出了愤恨的泪。 “你,到底想要什么?”她咬着牙,一字一字问。 夺罕看着她,像是从不认识她似的看着她。许久之后,那股镇压着染海的巨大力量逐渐消散,最终离开了她。夺罕放开她的双腕。 “我希望我从没离开过瀚州,希望我珍重的姑娘能安乐长命……”顿了顿,年轻汗王的面孔上露出一丝既悲哀又凶狠的微笑,“我希望能和夺洛坐在火边,安安静静喝一碗酒。”染海睁大双眼,怔怔地看着夺罕站起身来,走出了她的帐幕。 “哈!竟然被女人踢出来了?吾王,你这副漂亮脸蛋是白长的吗?”诺扎毕尔刚刚逼迫朔勒喝下一大碗烈酒,眉开眼笑地看着他手脚并用爬到一边大声呕吐。 夺罕看了他俩一眼,忍不住也笑了,从马贼手中接过酒来,仰头就饮下一碗,不过瘾,干脆提起瓦瓮痛饮,直到涓滴不留,才悻悻将空瓮顺手丢开。 “不高兴吗,吾王?从今天起,你就是十七万人的汗王,十七万人的律法了。”马贼呲着黑黄的牙笑,露出牙缝里卡着的五六处肉屑,一面高高举起海碗,“敬渤拉哈汗,鹄库草原上独一无二的乌鬃之王。”喝干了马贼敬上的酒,热气轰然冲上脑门,夺罕知道自己也有些醉了。 “我还……真不高兴。”他糊里糊涂地笑,“大家都安宁了,不打仗了,右菩敦人看我是个英雄,可是我自己的子民都避着我,他们甚至不愿看着我的眼睛,哈。”羊肉吃光了,有人就在火堆旁现宰,血淋淋的羊肚肠一把把从肚腔里扯出,丢进木桶里,恶腥扑面。 “和平嘛,是个好、好玩意儿,可惜泡在一桶又臭又腥的血里。你想要它,就得先染上一手的血。”马贼打了一个长嗝,气味比那桶浸泡在血中的羊下水还可怕,“到那时候,把自己也弄得又臭又腥,当然人人避之不及了。”夺罕苦笑了:“你说得对。”马贼没大没小地拍着他的手臂,用一种醉醺醺的恳切神色看他:“再过几百年,几千年,汗王和英雄都还是,嗝,还是这样的,又不止你一个,有什么可委屈的。”夺罕终于笑出了声,伸手提过一坛新开的酒,回头再找马贼,却发现他已经直挺挺地倒在了地上,鼾声震耳欲聋。你会为此后悔一辈子。 嘶哑的声音在风中低诉。 你说得对。夺罕无声地回答。 天色比瞎子的眼还黑,挟着雪粉的西北风无遮无拦迎面扑来,仿佛要把人的脸皮都扯下来卷走。 环山内外,两侧都是长达数里的陡峭山坡,黑暗中密布着笔直枯瘦的针叶树。上个月,驻留环山的骑兵们接到命令,开始砍伐高处的林木,用以建造隘口的岗哨和围栏,在山棱线上留下一圈宽达百尺的空白。转场大队抵达后,这条新辟的狭长道路立刻成为弓兵和斥候们游荡的所在,他们轮班爬到路旁的树上,向四面八方瞭望,一旦发现异状,就会吹响猎号发出讯息。 而现在,猎号响了。 左菩敦人来得比预想中还要快。五天前他们还被远远甩在东南方的路上,此刻却已绕过整座环山,出现在西北面。这股敌人显然行动谨慎,若不是被惊飞的群鸦暴露了方位,也许会一直摸黑潜到山棱上的弓兵们面前。猎号响起之后,那些人已经干脆点燃火把照亮,好加快行进的速度。 “多少人?”夺罕问。 “看样子最多只有两千人。我们有五千弓手,足够对付他们。”朔勒的声音从远离地面的树尖上传来。 雷铎修格从另一棵树的枝叶中探出头:“人太少了,我看这只是幌子,他们真正的大部队还在别处。”“他们背后的情况看得清吗?”朔勒也把脑袋从松针中狼狈地钻出来,带着几分怯意望向夺罕:“太黑了,什么都看不见……”“怎么了?”夺罕不解地看着朔勒骤然苍白的脸,禁不住皱眉。 绿眼的少年紧张地干吞了一口唾沫,抬手指向夺罕身后,盆地的深处:“南边……南边起火了!”弓手们顿时喧哗起来,雷铎修格猛然从树枝上站起眺望,焦褐的干松针簌簌掉落。 起火的是环山的东南部,接近隘口,隔着浓重雪雾,也能清晰看见火头一处接一处窜起,像是一刀慢慢划下的伤口,顺次涌出了血。隘口方向响起了急迫的猎号声,沿着环山两侧脊梁上的新路同时向西北传递过来,三长一短,是在召集附近的战士增援防卫。 每个人都沉默着注视这可怖的景象,他们心里涌起同一个念头,可是只有朔勒不合时宜地将它悄声说了出来:“难道是……隘口被人打开了?”“这儿只是佯攻,他们的主力肯定在进攻隘口。”雷铎修格把视线投向夺罕,“我们应该回去增援,只要留下一千人对付这些佯攻的家伙就够了。”出乎他的意料,夺罕摇了摇头。 年轻的弓手头领纵身跃下树梢,轻巧落地:“现在人手都安排在山棱上,隘口只有不到两万人,被突破的话,就全完了。”夺罕转头瞥了一眼诺扎毕尔:“你怎么想?”“和你一样。”马贼说。 马贼是他们中唯一还在观察西北山麓的人。他甚至不曾转头多瞧一眼环山内部的火势,只管脸色阴沉地蹲在树桩上,注视着数里外举火而来的小股敌人,一边像只满腹心事的老山羊一样缓缓咀嚼嘴里的草叶。 夺罕猛然击掌,召回弓手们的注意力。“吹号,召集人手过来防御。”雷铎修格大踏步冲到夺罕面前,眉头紧锁:“你疯了吗?整座环山上,我们这儿是离隘口最远的,两头同时召集增援,只会造成恐慌。”诺扎毕尔冷冷插嘴:“你不喜欢恐慌是吧?等敌人冲上来把你砍成两截,你就可以从此安详去了。”“你这个……”雷铎修格俊秀的脸上满是愤怒,握弓的手指关节攥得发白。 “安静。”夺罕冷然打断了他。 雷铎修格刚要开口争辩,夺罕已闭上了双眼。 在全然的黑暗中,他屏息倾听。 “蒙上眼睛,然后把手放在这面鼓上。”顾大成说。 十二岁的夺罕照做了。 “你听见什么了?”顾大成轻声问。 “听见你在说话。”夺罕回答。 他的后脑勺上挨了一巴掌,眼前的黑暗中迸出几颗金星。“还有呢?”“……还有脑子里在嗡嗡响,你打的。”顾大成有点儿气急败坏了:“这个!听见了没?”夺罕终于感到手掌下的光洁牛皮在轻轻震动,耳畔却静得落针可闻。 “我知道你在敲这面鼓……可是我听不见声音。”顾大成叹了口气。“你怎么这么笨啊?声音再小,也总会有震动。耳朵听不见的声音,可以用手来听,用脚丫子听,用浑身的每一根汗毛来听。懂不懂?”然后他真的听见了。 远方召集援救的猎号还在回响,风像呼号的鬼魂一般在密林中盘旋,撩起澎湃的松涛。在那一片动荡中央,有着异样的响动。刻意放轻的脚步,毕剥作响的火把,枯枝在脚下爆开,有人一步踏空,细小的沙石向下崩落。 “吹号,把能找到的人全都叫到这儿来。”他睁开眼睛,抬头对朔勒说。 “可是……”夺罕再次截然打断雷铎修格的话头:“让你的弓手们列队面北,把箭准备好,等着。”“你听见什么了?”“人。”夺罕简短回答。 朔勒在高处吹响了猎号,三长一短,声音颤抖着在细雪纷飞的夜空中荡漾开来,起初并不响亮,但很快,附近的斥候们就将讯息继续向南传递出去,召唤更多的援兵。 山脊棱线鲜明地割裂了光与影,南面是跳跃的火,北面则是铁一般沉郁的夜色。广阔黑暗中,连影子都被彻底吞噬,山麓上却还有一小串闪烁火光在蠕蠕攀登。 “再过一会儿,长弓就射得着他们了。”雷铎修格又爬到了树梢上,试了试他那张比人还高的白榉长弓。 地面上列队等候的弓手和斥候们全都提起了手弩和长弓,夺罕却凝望着黑暗深处,迟迟不肯下令。 “要等到什么时候?”雷铎修格的语气已近乎粗暴。 诺扎毕尔吐掉嘴里的草叶,从树桩上起身:“如果有人等不及的话,也可以先把箭头点上了等着,不过一会儿烧着了手指头可不要哭。”“让他们再走近些。”夺罕淡淡说道,并未抬头看雷铎修格一眼。 他们在难挨的寂静中又等待了一刻,忽然朔勒占据的那棵雪松惊慌地摇晃起来。 “……雷铎修格,你看见了吗?”“看见什么?”“还有……后面还有!”朔勒结结巴巴地说。 雷铎修格极目远眺,眼下那队游荡的光点离他们还有两里多远,除此之外只有无尽的黑暗。他背着长弓,无声地跃到朔勒栖身的那根粗枝上:“在哪儿?”少年哆嗦着指向黑暗中的某一个点:“那些火把后面……就是那里。”“雷铎修格,照个亮。”夺罕平静的声音传了上来。 “那儿太远了,就算是长弓也射不着。”朔勒在摇晃的枝干上谨慎而笨拙地保持平衡。 “谁说射不着?”雷铎修格扫了他一眼,“把你的弓也给我。”配发给他俩的长弓都是新近赶制的,出自同一名工匠之手,用的木料也是同株白榉,尺寸与形制并无分毫差别。雷铎修格左手并紧了这对硬弓,双弦与双箭扣在右手指间,开至六分,已不能再张。他拢紧了眉头,干脆抬起左脚蹬住弓背,右臂向身后竭力拉展,一寸寸撑开极粗的牛背筋弦。雷铎修格平素有一副好脾气,朔勒从未见过他如此凝重凶狠的表情,也是第一次见他张弓的手在颤抖,心中不禁忐忑,总觉得下一瞬间弓弦就要经受不住过于沉实的劲力,猛然崩断,可它们还是无声地在雷铎修格手中抻紧,缓慢却执著。终于双弓都开至满月般圆足,年轻的弓手头领背倚树干,在枝头上稳稳单脚站立,像个走悬绳的西陆艺人。 “快点火,蠢货。”诺扎毕尔从树下抛上来一支火把,朔勒险险接住,手忙脚乱引燃两支长箭镞头上的浸油棉纱。 雷铎修格眯着兽一般明亮的金眼,在黑夜中望向那根本不存在的目标。朔勒知道,他还是什么也看不见,只能依赖自己指出的方位,可是一旦有了方位,他就一定能把箭送到那儿。 “闪开!”雷铎修格哑着嗓子命令。 朔勒急忙一蹲身,脚下树枝晃悠起来,雷铎修格的手却稳健异常,五指乍放,长箭拖着寒锐的啸声迸射直出,刺穿夜幕。也就在这一刻,紧绷至极限的力道登时松脱,双弦终究经不起这样的苛烈张弛,同时铿然挣断,在弓手俊秀的面孔上抽开两道血痕。 火箭去得既急且高,仿佛闪电撕裂混沌,划开两线毫无弯折的轨迹,掠过雪松的尖梢,越过那些明火执仗的左菩敦人头顶,仍不陨落。 光明过处,看似空寂的林间竟有无数金属冷光一闪即逝。 无需命令,山棱上的全部弓弩已立即张满。追随雷铎修格长箭的去向,万千火光在夜空中铺展,如同涌上沙滩的潮水,照亮了整片山麓。 马贼轻轻吹了声油滑的呼哨:“嘿,田鼠洞里掏出一窝蛇。”漫山遍野,布满了全副武装的左菩敦人,方才黑暗中折射的冷光只是他们盔上的尖刺。 “射到他们身后去!不要把他们分割开!”夺罕高喊,手上仍不停挽弓搭箭,每一放都是三支首尾相逐的连环火箭。 左菩敦人抛弃了累赘的火把,呐喊着向上冲锋,密集的火箭大半落到他们中间,其余的没入半山腰的松林,林木立刻星星点点燃烧起来。左菩敦人也用箭矢回报,他们的地势虽低,却可以借助猛烈的顺风,将山棱上的弓阵逼退至南侧树林边缘。 “烧得太慢了。”诺扎毕尔扯出一条草绳,绕过肩背交叉绑紧,一面冲弓手们叫嚷:“你们这帮小娘们听好,箭不是用不完的,别给我满天乱撒。一会儿看清了老子在哪儿,朝着老子的方向放箭!”他在自己背后插上了七八支未燃的火炬,歪着瘦长脑袋训话,活像只丑陋的孔雀。 “我会射着你的。”雷铎修格擎着火把跃下枝头,从成捆的箭矢中翻出一张备用的长弓,语调冷淡。 “就凭你?能射中瀚北第一快马手?”“你是第二。”夺罕插话,语气中藏着一丝笑意,“何况地势这么陡,马会在树丛里摔断脖子,你还是靠两条腿吧。”马贼张口结舌了一瞬间。 “……妈的!”他咒骂着,从雷铎修格手中抢过熊熊燃烧的火把,只身钻入树丛。 人们一开始还能看见他的人影撞开低垂枝叶,高速移动,很快视野中就只剩下了孤零零的光点,一路燃起纤细火线。 “要我们用箭射他吗?”朔勒惊呆了。“他说真的?”雷铎修格短促地笑了一声,摇着头拉开长弓。“世上竟然有这么丑,又这么疯的家伙。”滂沱的焰雨扑了出去,直向着马贼留下的红线坠落,溅起迸跳火星。大火开始顺着风势飞快向山上延烧。 混乱在左菩敦人中蔓延,后方火头凶猛,迫使他们相互推挤着,加快了攀爬的速度,同时还得分心对付在队伍外缘流窜的诺扎毕尔。 左菩敦人为步战而来,所带的弓兵并不多,用的却是轻巧的连发手弩,发射的劲头极大,乱箭朝着诺扎毕尔的方向劈头盖脸扫去,像是一股漆黑的山洪。那点细微火光起初仍躲闪自如,但并没能支撑多久。它晃动着,犹如飘忽的萤火,逐渐贴近地面,最终跌跌撞撞地消失了。 山棱上顿时安静下来,连那些放箭的左菩敦人都不发出一点多余的声音,他们在谨慎地倾听那个灾星的动静。 一切仿佛都结束了,只有松涛和大火的咆哮在山间回荡。听见雷铎修格悄声骂了句脏话,朔勒小心地眨眼,想要收回眼角渗出的湿润。 忽然,新的火光跃出了黑暗。甚至在山棱上,都能听清马贼爆出的一连串能令最廉价的妓女脸红的诅咒。他受了伤,但还活着。渺小的光点左右盘绕,时高时低,在山林间牵出一条流窜的火蛇,敌友双方的箭幕同时追逐着它,却始终无法将它扑灭。 左菩敦人的冲锋更加疯狂,弓手们不得不分出部分力量去阻截他们的先头部队,火箭一轮又一轮地逆着北风射出,每个人脸上都糊满脏污的松烟和油汗,眼里辣得汪满了泪。 诺扎毕尔的踪迹被火墙隔绝,看不见了,他最初点燃的西面火头却已冲上山棱,隔着新开辟的百尺空地,无法再向前蔓延,赤红的火舌涌动,顺着风向直指前方,如同枪尖在突刺。 “退后,换箭,预备。”夺罕的命令沿着队列传达下去。 弓手们迅速退入新路南侧的树林,换上锋利的铁镞箭。雷铎修格居高临下,一旦在左菩敦人群中发现弓手,便一箭射杀,直到大火眼看就要烧及他栖身的那棵树,才撤回路南。 朔勒感觉自己的两腿如面条一样虚软,滚烫的汗水流下脊背。他知道新路会隔绝火势,保护他的生命,但灼热扑面而来,仿佛是站在断崖的边缘,再往前一步,就是焚尽万物的炼狱。大火卷起的气流越发狂暴,烈焰的口袋急速收紧,他们将弓张了满把,在袋口安静地等待。 第一股左菩敦人出现在他们面前,不到百人,全都有着受惊野兽般既狼狈又残忍的神色,红着眼瞪视阻拦去路的敌手。领头的男人抛开了手中铜盾,大喝着扬起弯刀,领头冲锋。 弓手们横列成一道森严长堤,不等人潮拍击上来,劲急箭雨已倾泻而下,将攻势冲击得溃不成形。弓弦低沉鸣响,一支镞头窄长的隼翎箭刺穿了男人的右膝,让他跪倒在地。 “法特沃木,好久不见。”夺罕将长弓从容收回背后。暌违十五年,夺罕发觉自己还是能一眼认出这个帮他削出第一把木头弯刀的玩伴。 “成亲的那天,我在篝火旁边空了个位子,米朵玛也没有问,她知道那是给你留的。”法特沃木抬起那张英朗的古铜脸庞直视着他,轮廓依稀是小时候的模样,却蒙上了一层陌生冷意,“现在你真的活着回来了,可我怎么一点儿都不高兴呢。”火的障壁如同两道手臂迅速收拢,山麓上那些左菩敦人仍在奔跑,但已不再是为了攻击,而是为了逃出那致命的炽热拥抱。他们涌上山棱,却无法穿过密集的箭幕,三万多人匪夷所思地拥塞在即将被火焰吞噬的狭小空地里,进退两难,直到手脚都被挤得紧贴在躯干上,不能动弹,脊背上仍有炙烤的刺痛。 号声在东南方响起,沿着山棱一阵阵向他们传递过来。那是仿佛来自亘古洪荒的长鸣声,亢亮苍烈,让土地在脚下震颤。 “听到那个声音了吗?”夺罕俯瞰着法特沃木,“你们在隘口的人数只有两万出头,刚够对付守军的。额尔济已经带着两万骑兵从隘口冲出去了,去找那些被你们抛在后面的女人和孩子,你们的人没能拦住他。”跪在地上的男人身躯震动一下,目光却不退避,“左菩敦的男人全在这儿了。要是额尔济杀了我们的女人和孩子,我们就杀尽右菩敦的男人,让他们的女人生我们的儿子。”“战斗结束后,额尔济会让活着的左菩敦人去认领他们的妻儿老小。但是那些没有儿子的老人、没有丈夫的女人、没有父亲的孩子,都会死。如果你战死在这里,也就等于亲手杀了自己的父母妻儿。”法特沃木啐了一口,“团聚又怎么样?就算不被杀,也要饿死冻死。”“每一个愿意放下武器的人,都可以留在白石过冬。”男人大笑起来:“你在骗谁?要是白石能装得下三十万人,还用得着打这一仗吗?”“这是我的誓言。”夺罕的声音平静,却清亮,“以我父喀速图的勇武之名,以我母乌兰赛罕的高贵之名,与你立约,与你们每一个人立约,你们都知道背誓者会是什么结局。”“我不降。你的人比我少,又全是弓手,我们总会有人冲进去的。”夺罕专注地拉开长弓,箭镞指向法特沃木心口:“那就站起来,带着你的刀过来吧。过来亲手杀死你的父母,你的孩子,还有你从十二岁起就每天嚷嚷要娶回家的米朵玛。”法特沃木瞪着他,想用弯刀撑起歪斜的身体,肩膀因使力与愤怒而颤抖起来。 人堆里有谁忍不住呜呜哭了,凄楚难听,一面毫无顾忌地吸着鼻子。法特沃木回头去看,是个十五六岁的少年,鬓边披散的金发像是刚剪下了一绺,参差不齐。 “有点儿出息行不行!”法特沃木吼他,“你忘了你发过的战誓吗!”“我可以死,没关系,可我愿意死就是为了她能不死,为了我爹娘能不死啊!”少年哽咽着嚷嚷,“如果他们全都活不成……”烈火顺着北风呼呼往上蹿,终于追上了人,燃烧着的雪松骨架轰然倒进人群,火舌喷吐,不知是谁被舔着了,凄声号叫。左菩敦人不再顾忌飞落的箭矢,他们绝望地涌向弓手的防线。 有人被背后的力量推得朝前冲出一步,面前数十张轻弩立即瞄准了他。 那是个三十出头的男人,早已在踩踏中失去了武器。他愣怔了一会儿,伸开空空如也的两手,浑身战栗地继续朝前走。弓手们警惕地看着那人,直到近在咫尺,才放下弓弩,退后一步,从人墙中让出一处缝隙,于是他走了进去。 那是一扇门。门后没有烈火,没有死亡,不管将来如何,他们至少能和家人围炉熬过这个冬天。 法特沃木听见身后一片金属轻轻撞击地面的声音。他从未如此疲倦和挫败过,低下头,泪终于流了下来。 天早该亮了,曙色却迟迟不现,天穹墨沉沉的。野火未曾波及的环山内侧,松林里的蓝椋鸟偶尔凄清啼鸣。 男人们的双手全被反剪捆绑,连随身的匕首都不准保留,呵着白气,牲口似安静地往南走,诺扎毕尔骑马跟在队尾。长队无声地去远了,远得像一把白灰洒出的曲折痕迹,消失在霏微的雪里。 刚打完一仗的右菩敦人也在往南走,与他们的敌人同样烟熏火燎,疲惫不堪,许多人坐在沸泉边取暖歇脚,独眼的戈罗一路把他们踢起来。 朔勒怔怔地看了一会儿,才觉察夺罕落在了后头,又转回头来找。 乌发的年轻汗王停在一眼沸泉旁,双手勒住了黑马的缰绳,侧耳谛听着什么。朔勒跟着听了听,还是只有零星断续的鸟叫声。 夺罕稍作踌躇,轻轻拨转马头:“你在这儿等我,不用跟来。”“我是您的近卫。再说诺扎毕尔又不在,您的安全……”朔勒试图抗议,但夺罕乌金色双眼中的阴郁神色令他的音调迅速微弱下去。 “就在这儿等我。这是命令。”夺罕瞥了朔勒一眼,用靴上的马刺猛踢黑马腹部,独自向西面山麓延伸下来的密林奔驰而去。 一线白金晨曦,纤如蛛丝,自他身后的昏暗中闪过。 天终于亮了吗?朔勒揉了揉酸涩的双眼,回头看向东方,却还是纯然凝重的黑。 一个念头,像雷电般劈中了他的心脏。那不是曙光,是箭!他猛然在马镫上站起身来。箭怎么可能如此无声无息,安静得如同死亡本身?太远了,又太快了,朔勒知道以自己的臂力与射术根本毫无机会,却本能地伸手抓起自己的弓,抽出响箭引弓急发。 响箭嘶叫着划开空气,朔勒心跳得要蹦出嗓子眼,厉声喊道:“雷铎修格!”有那么一刹那,他怀疑自己是否真的喊出了声。万把人的队伍走得零零散散,绵延数里,如果雷铎修格不在近旁,如果他没能理解朔勒的示警,如果他有一瞬迟误……夺罕尔萨就完了。 前方杂乱的人群里,一支长箭飒然掠出,回应了他的呼喊。 雷铎修格的箭去势强劲,朝着响箭指示的方向急追,转眼便刺入夜的深处,然而那缕稍纵即逝的锐利冷光也已逼近了夺罕毫无防备的后心。 “不!”朔勒大喊出声。 即便相隔遥远,朔勒也能听见那声铿锵,两件精巧的金属锻物在空中猛烈撞击,爆开一簇星光般的微芒。雷铎修格的箭终于逮住了它的目标,两箭碎片迸射,打在夺罕的盾牌上发出急雨似的声音。夺罕没有听见那支白金色的箭,却听见了另两支发出的警讯。 雷铎修格并未停手,略微转向,第二箭与第三箭又发了出去,先后直穿入黑魆魆的雪松丛中。木叶响动,片刻之后,竟有个人影从离地二十多尺的枝叶间栽了下来,几个人立刻策马过去查看。 朔勒舒了口气,才发觉自己握弓的手一直未曾放下,还擎在空中,不住颤抖。就在此时,响起了戈罗浑厚如雷的怒吼:“你!”朔勒骤然回头,险恶的嗡鸣声擦过他耳边,竟是一支骑枪。 长枪带着暴烈的力量,自队伍中朝夺罕的方向飞去。那并非人力能及的距离,若是刚才夺罕走得更急些,即便是雷铎修格的强弓发箭也鞭长莫及,更遑论依靠臂力投掷的骑枪。但朔勒从未见过这样令人胆寒的掷法。阿拉穆斯是右菩敦最好的骑枪手之一,他教过朔勒投枪,出手时总要往高远处投掷,借助落弧之势,才能飞得长,这支枪却平直凌厉,一去两百余步,仍不见有失速坠落的迹象。 夺罕仍在全力向山脚纵马急驰,甚至不曾回顾,只是将手中盾牌向后猛力抛出,长枪受此一击偏离了轨迹,深深扎进碎石堆中,炸开一股灰白粉尘,盾牌亦砰然碎裂成数十块,坠落地面。 戈罗伸手去擒那投枪的人,那人却抡起一整捆长枪,在人群中扫开了一轮完整的空白之圆。十数柄钢刺铜椎的骑枪束在一起,粗如碗口,在他手里旋转时只像是孩子玩耍用的木枪。 “鬼一样的力气。”戈罗皱眉,那只瞎了的左眼在浓眉下拧成难看的空洞。巨汉一步迈进枪圆,一手就紧紧攥住了那把枪尖。 朔勒终于看清了站在圆心上的男人的模样。他比阿拉穆斯大不了两岁,有着一头蓬乱粗糙的黄头发,身材并不壮硕,腰背柔韧如柳。 “你是谁?”戈罗喝问。 黄头发沉默不语,也不松手。动作太急遽,谁也说不明白他怎么跑起来的,待到下一个能看清的瞬间,黄头发已将枪杆支成直立,高高飞跃起来,而枪束的另一端还紧握在戈罗的巨掌里。空中的人影如飞鸟般轻盈,扬起右手,从捆扎成束的骑枪中抽起一柄。枪身极长,为了将整支骑枪拔出,黄头发不得不深深扭转了肩腰,像是一根牛筋缓缓绞紧,又乍然松脱,长枪朝着夺罕的方向猛掷出去。夺罕仍在打马狂奔,回身以弯刀将枪杆斩为三截,肩上却受了飞旋断柄的猛力敲击,仿佛受了些轻伤。 枪束尖头承载的重量刺破了戈罗的双手与双臂,鲜血淋漓,他不顾疼痛,猛然将枪束砸向地面,黄头发被甩飞出去,手中竟还紧握着另一支长枪不肯放松。 他伤得不轻,只能挣扎着爬起,单膝跪地,黏稠的赤色从枯黄头发里流淌下来。戈罗提着整束长枪走近一步,又一步,黄头发抬起血红的眼,蓄尽了全身的力量,再投出一枪,却不是朝着近在眼前的戈罗,仍是掷向远处的夺罕。那一枪离地不到二尺,穿过林立的人腿笔直射出,只飞出百步,便弹跳着坠落。 “那支枪本可以救你自己的命的。”戈罗俯瞰脚下的敌人,眉头拧得更紧。 黄头发沉默着,什么也不说。 戈罗魁伟的身躯遮挡了他,朔勒什么也看不见了,只听见长枪刺入湿润血肉与土壤的沉闷声响。 “臭得要命,真是。要不是亲眼看这家伙被雷铎修格射中,从树上掉下来,真会当他已经死了好几天。”男人们嘟嘟囔囔地抱怨着,把从松林中抬回的尸首顺手丢在地上,又将小小布包递给戈罗。 “先生,请你看看。”戈罗说。 “好。”翟朱放下手中包扎着的伤患,擦了擦手,接了过去。布包中是兵士们不知从何处收拣的精细金属碎片,捧在手中几乎毫无分量,闪烁着奇异的淡淡金红光泽。 翟朱小时候读书读坏了眼睛,只能拈起一片,眯眼细看金属断面上丝缎般的光泽:“这是白玫瑰金,玫瑰金中最昂贵也最轻盈的一种。可这原本是什么东西?”戈罗用下巴指指那具尸体:“是那家伙用的箭,被雷铎修格射成这样了。”“一定是河络工匠大师的作品。你看,中间全是空的,羽片也是手工打造的。”年轻的合萨像孩子似的高兴起来,伸手轻拂,每一支透出轻浅绛红的金属箭翎都在他手指下微微弯曲,像真的苍隼尾羽一般丝丝展开,“镞头打成鹰嘴形,飞行的时候一点儿声音也没有。有价无市的东西,就算肯出五十斤黄金,也买不到这么轻飘飘的一支箭……”碎石地上反复爬搔的声音让翟朱分了心。寻声望去,他诧异地发觉那是曾在伤兵营帐中有一面之缘的人……只是已经不成人形。 “是你。”翟朱低声说。 “骗子。”黄头发趴伏在地,侧头盯着他,竭力伸出右手。那是他所能移动的唯一肢体,五支骑枪犬牙交错地穿过他的大腿、脚踝与左手,深深钉进地面。 “我没骗人。隘口确实布有重兵,可是你们的汗王不相信我。”“你。”黄头发的右手在颤抖,他想要屈起小指,却不能成功。翟朱知道,他是要做出那个合萨说谎时告解的动作。 翟朱举起烧伤的双手,不顾血痂破裂,竭力弯曲了右手的小指。“这是在向吾祖炎龙告解,请求他原谅我的谎言。”而后,他又艰难弯曲了左手的小指,“而这是告解的告解。因为我说的是实话,你们只发现了一个告解,那个告解才是假的。”黄头发瞪大双眼,喉咙里发出低沉的咆哮。仅用右手拖着自己被长枪钉死的整副身躯,他像野兽一样往前猛窜了几尺,越过臭手横陈的尸骸,扑向翟朱。那恶鬼般的膂力似乎又苏醒了,顽强地带着身体移动,枪尖的侧刃滋滋地撕开他的大腿和手掌,一寸一寸,皮肉在冷硬金属上逐渐绷紧,最终完全割裂,绽出湿润鲜红的刀锋。他自由了,伤处血流喷涌,仿如一只被磕裂的陶瓮,恣意地四处往外渗漏酒液。 右手摇晃着支撑住身体,他用那只刚刚挣脱的破碎左手,拔出原先钉住左手的长枪,掷向翟朱。 戈罗将长枪一脚踢开。 黄头发又颤抖着朝前爬了两步,那张还略带稚气的面容变得狰狞骇人,双眼充血,像两块暗燃终夜、却不肯熄灭的煤。 他就那样死死地盯着翟朱,直到眼中红热的煤火迸出最后一星火花,骤然黯淡下去。黄头发就那样死了,脑袋枕在臭手无知觉的青冷手臂上,身后拖出一道厚腻的血河。 蓝椋鸟在林间啼叫,一声,一声,又是一声。 “听见一声你就快出来,两声就隐蔽,三声就分头逃跑,记住了没?”记忆中的蓝眼男孩叼着草叶,嘴角有狡黠的笑。 黑马被留在了林子外头,夺罕沿着山坡向上飞奔。凛冽的风穿过林间,细雪像群蚊般叮得脸生疼,但他还是片刻不停,追逐着那飘忽不定的鸟鸣。 在哪儿?夺罕喘息着,环视身边。四面八方森然阵列的树木仿佛阻拦去路的敌人,全都有着同一张漠然而毫无表情的脸。林荫遮蔽了仅存的少许天光,投下沉甸甸的黑影。风摇撼树木,也摇撼着它们的影子。影子缓慢无声地滑到他的身后。 “在找我吗?弟弟。”“……哥哥。”夺罕转回头去,在黑暗中找到了那双狼一般的蓝眼。 “夺罕,你想让父亲的子民死在你的手上吗?”夺洛叼着一片草叶,闲适地斜倚在雪松树干上,弯刀收在鞘中。 “不想。”“那就帮帮我。”“我也不想让右菩敦人死在你的手上。”夺罕皱眉。 夺洛吐掉了草叶,咧嘴笑了,“我的弟弟有副好心肠。可是,就算两个部族愿意一起过冬,还是会有好几万人挤不进环山,熬不到开春就会冻死。”夺罕也笑了:“你看见隘口外面的壕沟了吗?”“看见了,硝河两岸都有几十道,又深又长,里面还插满尖木桩。”夺洛讥讽地歪头看他,“这就是你的好丈人给我的欢迎。”“不,那是我布置人手挖的。”夺罕直视夺洛的双眼,语气平静低缓,“如果把壕沟和河道挖通,让河水流进去,壕沟之间的平地上就能扎营,足够住上好几万人。硝河的水是热的,西北风又被环山遮挡了大半,住在那儿的人总能过冬。”夺洛沉默了许久:“你是说,我做的一切都是多余的?”“是。”夺罕简短回答。 “为什么不早些告诉我?”夺洛眉宇间笼上不悦。 “只要我还是个活人,哥哥对我就不会放心,我说的话,只怕你不会信吧。”那双狼眼闪烁了一下,不再纠缠这个话题:“如果额尔济真的准许整个左菩敦部在白石过冬,我可以去卑躬屈膝地恳求他,舔他的靴子,可是难道他会同意吗?”“你说得对。说话最有力的不是舌头,而是刀剑,如果不是现在大军压境,谁也不能说服额尔济,但你真的就这么带着整个左菩敦部来了。”夺罕凝视着狼眼,狼眼也凝视着他。终于,他深深叹息,“一切都太迟了,哥哥。不管额尔济怎么说,只要你还活着,右菩敦人就不会同意跟我们分享这座环山。”晶莹的蓝眼里浮起一层流冰般冷硬的讥诮神色:“这么说,到了眼下这个局面,我的戏份已经演到头了。倘若我不发兵,左菩敦部就没有留在白石的筹码;倘若我发兵获胜,右菩敦部就会败亡。不管是左菩敦人还是右菩敦人,你要让每个人都各得其所,于是只有我一个人成了多余的。是我自己走了这条路,可是你也就这么看着我走。”“那些死去的人也算各得其所?如果一开始你不把他们带到白石,他们也许现在还活着。”“只要没有我,就不需要再打仗,不会再死人,是这样吗?”夺洛沉思片刻,终于笑出了声,“真可惜,即便如此,我还是不想死。”弯刀跃起,直扑向夺罕的咽喉,撩开一道浅细血口。夺罕猛然后仰避过,以自己的刀鞘牢牢格挡了紧随而来的一击,回手抽刀,竟带出一抹幽蓝的光。 包裹着他们的黑暗如流水般缓缓退去,天终究是有点要亮的意思了。 弯刀划开浑然无缺的圆,旋转着向夺洛肋间削去,夺洛闪避不及,轻甲间的链扣被劈断了,麻痒地渗出血来。夺罕又补上一刀,夺洛抬臂硬接,硬甲护腕喀喇喇裂开。 第三刀紧随而至,指上了夺洛的胸口。 对,就这样刺穿他的心。 现在夺罕认出了那个耳边絮语的声音。那是十一岁的夺洛。 他一刀戳中绿羽杨的树干节疤,炫耀地看着夺罕。 夺罕不甘示弱,用匕首绕着树干使劲划了一圈,嚷道:“我砍了它的头!”那时候夺洛还在大合萨门下,穿着一身碍手碍脚的学徒黑袍,每次练刀都要避开师兄弟们的眼目,偷偷摸摸地学蓝椋鸟叫,把夺罕喊出来,俩人一块儿溜进树林。 他们把树木当成假想中的敌人,使劲儿腾挪躲闪,蹦跳着又劈又砍,直到精疲力竭,才一起倒在厚厚的焦黄落叶上,眨着汗水刺痛的双眼看天空。 微笑的男孩长大了,最终成了眼前的敌人。 林木间渗进了灰白的光,长风朔雪纷纷扬扬,如一场不合时宜的落花。 在他迟疑的瞬间,夺洛重新抓住了机会,刀刃全力砍中夺罕的胸甲,让他咬牙退后几步,又扑了上来。树影半明半暗,他们的气息喷在彼此脸上,双刀碰撞、砥砺、交缠,每一次嘶厉的金声都会震开空气中浮游的细微雪粉。 两股相持不下的蛮力,凝聚在刀锋相交的一点上。夺洛知道自己的手腕在颤抖,再过片刻,连夺罕也会知道这一点。他大喝一声,猛然撤开了刀,不顾重心虚浮,手中利刃翻转,就往夺罕颈间刺去。 瞬息之间,夺罕像一叶羽毛轻盈滑过身侧,从他面前凭空消失了。夺洛骤然转身,却几乎迎面撞上了自下而上扬起的弯刀逆刃。他收刀抵挡,薄如绢纸的钢刃深深拉过他的右腕,嗤声轻响,连串血珠随着夺罕的刀势甩出,他的刀也飞了出去,落地时发出锵然一声。 雪松之间投下苍白晨光,照亮了眼前的人。那人仿佛是他自己在黑暗水面的倒影,与他有着近乎孪生的轮廓与容貌,乌发乌眼,肃杀得如同漫长无星的冬夜。 夺洛知道这是最后一搏了,拖着伤手,他用肩侧向夺罕猛顶过去,两人撞成一团,轰然倒地。夺罕弯刀脱手的瞬间,夺洛也尝到了自己口中的咸腥鲜血滋味。 夺罕翻身,照脸上给了他一拳,他也同样回敬。他们赤手空拳,宛如两条缠斗的狼,凶狠地相互痛击,偶尔额头相抵,雪风轻盈漩流,穿过他们彼此瞪视的蓝瞳与黑瞳之间。 血和泥的痕迹在地面拖行,他们已扭打着滚出十多尺远。夺洛的手臂在颤抖,气息粗重,夺罕知道机会就要来了。他揪住夺洛的衣领,屈起单膝,将他整副身躯紧压在地面上,两手顺势扼紧了他的脖子。 不,夺罕,住手。不不不不不……那个声音仿佛凄厉啼鸣着的夜鸟,在他耳边翻飞穿梭。它已不再属于年幼的夺洛,重又回到混沌而不可分解的状态,听来有一种奇异的熟悉。 “告诉我实话,哥哥。如果现在是你掐着我的喉咙,你会真的杀掉我吗?”他贴近兄长的耳畔,悄声低语。 夺洛的蓝眼明亮得绝望,气息断续破碎:“你是我最……疼爱的兄弟……我,不会伤害你。”夺罕俯视着那张与自己几乎一模一样的脸,左膝的重压渐渐从夺洛胸口移开,专注地看他如何贪婪呼吸新鲜冷冽的空气。 “说谎。”终于他轻吐出两个字,左膝重又踢上夺洛隐在身侧的手,让出了鞘的短刀当啷坠地。 夺罕将双手交叠,一分一毫收紧了手上的力气,觉出夺洛的脉搏在他掌握中顽强地跳动。他像个孩子般忍住抽泣,死死攥了下去,任凭滚烫如沸的泪水烧灼着眼眶,逐渐燃尽。 风打着旋儿向上升窜,碎雪逆飞。 那双晴蓝的夏日之眼大睁着,瞳孔中渐渐弥漫了云翳般的灰浊。 夺洛至死都是睁着眼的,直到夺罕为他阖上眼睑,轻轻拭去脸上的尘泥。死者苍白的皮肤下透出灰蓝脉管,那里头曾经流淌着世上最后一点与夺罕相同的血液。 过了一日一夜,左菩敦部的十万妇孺才被额尔济骑兵们的驱赶着,出现在环山的东南隘口外。 雪一直没有停,沿着黄沙弥漫的地平线,人群恍如一片不真实的阴影,渐渐扩展延长。前夜俘虏的那些左菩敦人都被羁押在隘口外的空地上,望见了亲人,便骚乱起来,几乎冲出包围。近万名身穿钢甲的右菩敦骑兵像牧人一般纵马在外圈奔驰,不住用鞭子抽击那些手无寸铁的男人。 远方的人群喧哗着急速逼近,夺罕远在隘口的岗哨上,甚至能够分辨出他们的面容。 好马都被男人们带走打仗了,半大孩子们挤在瘦弱的挽马背上,把年幼的弟妹捆在前胸,母亲们满面尘土,扶着鞍后瘪垂的粮袋,踉跄着往前跑。 骑兵们向后退开,以免被那些哭喊着的女人和孩子们卷入人流。狂喜的号啕在四处爆发,千万个名字被呼喊,人们手脚并用地挣扎着,从抱头痛哭的夫妇和母子身上爬过,向自己的亲人竭力伸出手去。 数十支猎号在荒野的砂风中同声轰然鸣响,左菩敦人惶惑地四处张望,动荡的人群逐渐平静下来。 然后他们看见了隘口岗哨高台上的男人。像是他们的汗王,却有着比夜晚还黑暗的头发与双眼。 夺罕从未见过那么多眼睛看着他,带着毫不掩饰的厌恶和恐惧。这些人曾是他父亲的子民,每当他和哥哥们骑着小马经过牧民营地,他们就会奔出毡包来迎接。蜜酒和滚烫盐茶都用铜碗盛着送到眼前,满得稍一晃动就会溢出来。 他在人群中发现了歪鼻子的阿孜雷。记忆中的阿孜雷还是个肩膀宽阔的壮年人,常常带着夺洛兄弟三个去灌黄鼠狼洞,打冬麂。每一次夺罕挨了马蹄子的踢,坐在地上哭泣,就会被他在脑门上凿个爆栗子。“夺罕尔萨,你将来是要做汗王的人,怎么哭得像个小姑娘呢?”他说话的时候总是笑嘻嘻的,歪鼻子就显得更歪了。 阿孜雷也认出了他,却沉默地转开了那张已经上了年纪的脸。 女人被推到了夺罕身边。她不年轻了,穿着粗糙而暖和的衣裳,饱满圆实的面孔却灰淡得像个死人。 “有谁认识这个女人?”诺扎毕尔吼叫。 女人趴在岗哨的木栅栏上,惊恐地扫视人群。 马贼继续吆喝:“她嫁给了一个黑头发的哑子,生了个儿子,儿子还活着吗?”女人拼命摇头,哭喊起来:“不不不,我没有儿子,没有……”“我在这儿!”远远地有个声音响起。 女人猛然捂住了胸口,哀告地看向夺罕:“他不是我儿子,不是……我儿子已经死了,我不认识这孩子,求求您……”男孩要挤过来,却被身边的长者拖住,他像斗架的牛犊一样梗着脖子,用刚刚变声的粗哑嗓音喊道:“阿妈,我不怕死。我跟你一起死。”那确实是苏鸣的儿子,夺罕在他脸上看见了苏鸣的眼睛,漆黑明亮,眼梢傲然斜飞。 “去吧。”夺罕对女人说。 女人的浅灰眼珠在惊慌地转动,仿佛不能理解这两个简单的字。 “去,去和你的儿子在一起。”他轻轻推了女人一把。 女人战栗着退了两步,似乎怕他反悔,而后拔腿奔下木梯。女人疯了一样跑向儿子,抖抖索索地把他抱在怀里。 无数双眼睛追随着她,而后又转回到夺罕身上,依然盛满敌意的沉默,直到年轻女人的柔美声音打破了这沉默。 “他在哪儿?”窈窕的影子自人丛中站了起来,略有脏污的裙裾被野风吹得飘扬起来,是华贵的霜还锦。 “你是图莲,夺洛的阏氏,婆多那王萨拉班的孙女。”夺罕说。 图莲默认了。她是个蜜色头发的年轻女人,尘埃与泪水在秀丽脸孔上刻下了痕迹,却不能损毁那平静坚忍的神情。 “他在哪儿?”她又问。 夺罕沉默地抬起左手,让每个人都看见食指上的王印戒指。 图莲捂住了嘴,压抑住尖叫,苍白地向后倒下。灰色人海推挤着向前涌来,发出波涛般的喧嚣,却无法逾越眼前数十重深长的壕沟接近夺罕。 “这雪下起来就不会再停了,如果有人不想活,现在就可以走。想去哪儿都行,我不阻拦。”夺罕说得大声,却仿佛是对着空荡的旷野呼喊,得不到回音。“我发过誓,每个愿意放下武器的人,都可以在白石过冬。等到这些壕沟挖通,沸泉引流之后,那些承认我是左菩敦王的人,就在这里扎营,孩子和老人可以住在环山里。如果食物与衣物有任何不足,都可以提出要求。”法特沃木站了起来:“我不想死,可我更不想向你屈膝!”“那就走第三条路吧。你可以烙上黥印,做右菩敦人的奴隶,既不用死在暴风雪里,又不用做我的子民。”夺罕指指岗哨下燃烧的巨大火盆,朔勒脸色苍白地站在火盆边,瞪视着腾跃的火焰。 “好法子。”法特沃木刚要迈步,却被人扯住了。那是他的妻子米玛朵,怀里抱着他们刚出生三个月的儿子。 她徒劳地抽泣着攥紧他的衣襟,却只得到一个额心的轻吻。 “不要哭,我又不是去死。”法特沃木用手指粗疏地替她理了理头发,终于还是分开人群,走到朔勒面前。 夺罕蹙眉:“你想清楚了?”“我什么也没想。我只知道牛羊要吃草,鹄库草原养不活这么多人,所以要打仗。赢了吃肉喝酒,输了人头落地。”幼时的玩伴直视着他。 “不错,咱们鹄库人一贯是这样的。只要够强悍,就可以任意处置别人的命,为了抢牧场,抢牛羊和女人,一个部族灭掉另一个,一个人杀死另一个。今天你灭掉了右菩敦部,明年再灭掉其朵里和婆多那,左菩敦部就成了鹄库草原唯一的主人。可是之后呢?”夺罕紧盯着法特沃木的双眼,“鹄库草原不是海里的孤岛,东有迦满,西有赫赛尔人和居兹人,南面是东陆人的地方。只剩下一个左菩敦部,又能把这片草原抓在手里多久呢?”法特沃木微愕地看了他一会儿,笑了,“你有你的道理,我不恨你,可是我的道理和你不同。”他转头命令朔勒,“来,小子。”朔勒看看火盆里的烙铁,又看看法特沃木,伸出一只颤抖的手。 法特沃木逼视他:“小子,别哆嗦。我可不想后半辈子脸皮上都有个歪歪扭扭的印子。”朔勒咬紧了牙,两手握住烙铁的木柄,把红热的金属送到法特沃木眼前。法特沃木闭上了双眼。这是最后一次,他能够以自由人的名义立下战誓。 “庇佑在上,群星在上,为颂扬您的意旨与荣耀,吾将流血至命脉涸枯,战斗至永不再起……”滚烫的铁块贴上了他的脸,又退开去,皮肤上咝咝地窜起焦臭气味。 他大声念诵,不让疼痛摧垮自己的意志,可是有个轻细的女人声音在身后响起,同声应和。“……握剑至双腕成骨,驰骋至苍穹尽极。”法特沃木猛然睁眼回头,米玛朵站在他身后,孩子在她怀里挥舞着小拳头,眯着眼舒服地打呵欠。 “下一个是我。”米玛朵对朔勒说。 “不……”法特沃木伸出了手,却被她轻易闪过。 “我不和你分开。”她说。 “不行,不行,不行。”法特沃木只记得这一个苍白的词汇。 “永无悔恨,永不仳离。”米玛朵的脸颊冻出两道绯红,一笑起来便裂开小小的皴伤,“如盐入水,如血入酒,如雨滴入河,如河流入海……你记得战誓,就把婚誓忘了吗?”法特沃木愣住了,丑陋的红黑伤痕占据了他的脸容,显出奇异的悲哀神色。 朔勒也快要哭了,他剩余的勇气实在不够支持他把烙铁按到一个年轻的母亲脸上。 “女人,你真的决心要当奴隶吗?”清亮而冷淡的声音问道。不知何时,染海已登上了岗哨的高台,站在夺罕身后,银狐裘围裹的面庞上刻印着新鲜未愈的伤痕。 “是的,尔赛依。”米玛朵仰望着染海。身为左菩敦人,她本该称呼染海为大阏氏,可是她却像个服役于右菩敦部的奴隶一般,对染海用了部族公主的敬称。 染海当然明白这层意思,微微皱起了眉:“我的儿子需要一个乳母,但我不想让乳母脸上的黥印吓着他。如果你脸上没有那个奴隶印记,就可以带着你的孩子一起住在我的女奴营帐里。”米玛朵挽起裙裾,跪在尘土中,向染海深深叩头。 染海点了点头,刚要走下望哨,忽然又转了回来:“不过记住,要是你伤害我的儿子,我会加倍还在你的孩子身上。”说完,她就离开了,没有多看夺罕一眼。 环山内的最后一点野火刚被扑灭,合萨们仍在奔忙着治疗伤者,焦裂的土地上就重新燃起了星星般的炊火。孩子们啃完羊腿,挥舞着棒骨追逐厮打起来,油光光的小脸上滚满黑灰,让半醉的男人们哈哈大笑。 夺罕牵着马走过他们中间,年长的女人便走上来,两手捧上温热的蜜酒,退去时俯身亲吻他的刀鞘。欢声如同泉水般四处跳跃奔涌,夺罕站在人群中,却觉得自己像是流水中不为所动的一块冰冷砥石。但他还是喝干了酒,向那些微笑的脸回以微笑。 额尔济在王帐门口迎接夺罕。只要将甲胄结束整齐,日渐老去的右菩敦王就仿佛一夜之间拾回了岁月从他身上窃取的力量。 “怎么样?”他的紫眼关切地看着夺罕。 “我给您带来了两千名奴隶。他们宁可在脸上留下烙印,也不愿再做我的子民。”夺罕苦笑。 “别管什么奴隶了,孩子,我最担心的是你。”额尔济如同慈父般拍拍他的肩头,“你需要好好睡一觉。”夺罕沉默地点头,于是银发的老汗王体谅地没有再多说什么,放开手,让他走进了染海的营帐。 营帐内没有点灯,深寂的黑暗里,染海唱着一首催眠曲。歌声轻悄,带着点颤抖,也只有在这种时候,她的声音听起来才像个十六岁的女孩儿。 夺罕进门时,带进了一线微光,借着那光亮,他看见查尔达什已在矮榻上睡熟了。 “他睡着了。”夺罕低声说。 于是歌声消失了。 夺罕走近她,看见那个胆大包天的姑娘坐在矮榻脚边,把自己蜷成小小的一团,仿佛是怕冷,又仿佛是不愿被人发现藏身之处。 “怎么了?”夺罕在她面前蹲下,看清了她脸上的泪。泪水在幽暗中划出黯淡的银痕,像是她银紫色的澄澈眼睛正在融化。 染海不回答,只是抬眼看他。如此复杂难解的神色,他曾见过一次,就在他回到鹄库草原的那天。 “是为了他?”夺罕胸口涌上一股寒冷的疼痛。 染海再次低垂了双眼,如同一只顽固不肯开口的贝壳。 他伸手想替她擦干面颊,却被染海一把攥住了手,不让他再有动作。 “如果你不回来就好了。”她终于缓缓地说。 夺罕竭力压抑着那股涌动的钝痛:“你自己不是也对他动了刀吗?”染海开口,却无法反驳,泪又猛然淌了满脸。 痛意忽然化成了残忍的怒火,一丝冷笑无法控制地从夺罕唇边逸出:“你后悔了吧。十几万部众冻死、饿死、变成奴隶也不要紧,只要他一个人活着就行了是吧?”猛烈有力的一拳打进了他的左腹。染海在黑暗中朝他扑来,双眼像小母狼一般闪烁愤怒的荧光。夺罕抓住她的手腕,她挣脱了,又是一拳结结实实打在他肩上。 夺罕沉默地忍受着,用手臂格开第三拳,另一只手握紧了染海细瘦的肩膀,将她按向地面。染海使劲挣扎、踢蹬,如同一匹刚被套住的暴烈野马,银发飞散,抽在夺罕脸上,令他危险地眯起了乌金色的双眼。四条腿相互交缠,不可拆分,染海的手指深深陷入夺罕颈后的卷发中,将他拉近,让两人的前胸紧贴,却只是为了能用膝盖更有力地撞击他的下腹。夺罕躲开了这凶狠的一踢,抓住她的脚踝,闪避中染海的额角撞上了小桌,震得桌上的灯台与银杯哐啷一响。 “啊……”染海小声呼痛,却被夺罕的大手掩住了嘴。他们对看一眼,明白了彼此共同的意图,一起转头去看矮榻上的查尔达什。孩子仍张着小嘴甜睡,嘴角挂下一道涎水。 夺罕舒了口气,忽然觉得一阵眩晕,染海猛推开他,翻身压了上来,他甚至能感到她结实而玲珑的身体中鼓起的每一次呼吸,脸瞬间红了起来。 她喘息着,露出野蛮而得意的微笑,被自己咬破的唇角凝着一点血红,银发垂散在夺罕脸上,撩起微痒。但她高兴得太早,夺罕猝然出手将她掀开,随即用他的全副重量无情压制下去,终于掌握了局面,让她仰面躺倒在地毡上,动弹不得。 她挣扎了一次又一次,却始终不成功,无力地跌回地毡上,又涌出了愤恨的泪。 “你,到底想要什么?”她咬着牙,一字一字问。 夺罕看着她,像是从不认识她似的看着她。许久之后,那股镇压着染海的巨大力量逐渐消散,最终离开了她。夺罕放开她的双腕。 “我希望我从没离开过瀚州,希望我珍重的姑娘能安乐长命……”顿了顿,年轻汗王的面孔上露出一丝既悲哀又凶狠的微笑,“我希望能和夺洛坐在火边,安安静静喝一碗酒。”染海睁大双眼,怔怔地看着夺罕站起身来,走出了她的帐幕。 “哈!竟然被女人踢出来了?吾王,你这副漂亮脸蛋是白长的吗?”诺扎毕尔刚刚逼迫朔勒喝下一大碗烈酒,眉开眼笑地看着他手脚并用爬到一边大声呕吐。 夺罕看了他俩一眼,忍不住也笑了,从马贼手中接过酒来,仰头就饮下一碗,不过瘾,干脆提起瓦瓮痛饮,直到涓滴不留,才悻悻将空瓮顺手丢开。 “不高兴吗,吾王?从今天起,你就是十七万人的汗王,十七万人的律法了。”马贼呲着黑黄的牙笑,露出牙缝里卡着的五六处肉屑,一面高高举起海碗,“敬渤拉哈汗,鹄库草原上独一无二的乌鬃之王。”喝干了马贼敬上的酒,热气轰然冲上脑门,夺罕知道自己也有些醉了。 “我还……真不高兴。”他糊里糊涂地笑,“大家都安宁了,不打仗了,右菩敦人看我是个英雄,可是我自己的子民都避着我,他们甚至不愿看着我的眼睛,哈。”羊肉吃光了,有人就在火堆旁现宰,血淋淋的羊肚肠一把把从肚腔里扯出,丢进木桶里,恶腥扑面。 “和平嘛,是个好、好玩意儿,可惜泡在一桶又臭又腥的血里。你想要它,就得先染上一手的血。”马贼打了一个长嗝,气味比那桶浸泡在血中的羊下水还可怕,“到那时候,把自己也弄得又臭又腥,当然人人避之不及了。”夺罕苦笑了:“你说得对。”马贼没大没小地拍着他的手臂,用一种醉醺醺的恳切神色看他:“再过几百年,几千年,汗王和英雄都还是,嗝,还是这样的,又不止你一个,有什么可委屈的。”夺罕终于笑出了声,伸手提过一坛新开的酒,回头再找马贼,却发现他已经直挺挺地倒在了地上,鼾声震耳欲聋。

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