烈血炎龙,庞歌染尼

日期:2019-10-05编辑作者:文学理论

帐篷搭得仓促,中心随手垒起一圈石头,堆上炭柴,就算是火塘了。白石环山内本来有沸泉汇集成溪,地气温热,只是这帐篷临近环山出口,离硝河又有一两里地,还是得仰仗火塘取暖。地上堆了干草,伤兵们就歪歪倒倒地蜷在穗叶里睡了,也有人靠着帐壁,用铁盔遮了脸,不管自己满肩的血,轻轻打着鼾。 单薄的门帏被人拱开了,两名新来的伤兵被架了进来,一个浑身是血,另一个只剩独腿。派去袭扰左菩敦部大队的几支骑队行动极快,一击即退,带走的伤兵有限,至今两三天了,还时常有负伤掉队的人零星回到白石,被人抬进伤兵帐篷。 架人进来的骑兵们把那两人身子摆平,抓了一把草,捂在断腿的伤口上,拍拍手便走。 “喂!合萨怎么还不来!老子的手都快烂成泥了!”帐篷深处,阳光照不到的地方,有人凶狠地叫喊。 骑兵已经走到帐外,这时候又伸回一个脑袋来:“嚷嚷什么!伤兵又不只你一个,百来号人呢,合萨才几个?你们这帐篷都是皮肉伤,够好的了,人家帐篷多得是肚破肠流的。等着!”那人破口骂娘,掷过来一张破盾,差点砸在骑兵额头上。骑兵骂骂咧咧地出去了。 新来的人血糊了满脸,在草堆中静躺了片刻,才呼出一口长气,支撑着坐了起来,去看与他一同被送来的那个断腿。断腿还小,唇上有点绒毛,年轻得恐怕连女人滋味都没尝过,脸上蒙着一层脏污,还有乱七八糟的泪痕。 帐篷深处的人忽然说话了:“你小子又是最后一个到的。”染血的人笑了,露出一排血淋淋的牙,拍了拍断腿的脸蛋:“没办法,路上捡了这么个小家伙。”断腿被他拍醒了,神志昏蒙地眨了眨两眼。他的眼睛像个女孩子,是水汪汪的蓝灰色:“……到了?”血人又拍拍他,笑道:“小子,咱们到家啦。”断腿也咧嘴笑了,眉头仍然因疼痛而纠结:“……差点就回不来了……多亏你拉我一把。”“别客气。要不是外头岗哨认得你的脸,咱们还进不来呢。”血人起身,瘸着腿走到屋角,从水桶里舀起水,就着木瓢猛喝一气,又走回来递了一瓢给断腿,“来,喝口水。”他体贴地把断腿扶起,让他倚着一个坐在帐壁下熟睡的人。 断腿费力地啜饮两口,舒畅而虚弱地啊了一声,又问:“那些……左菩敦人呢?”血人蹲在面前看他喝,一张结满血痂的脸上,只有口鼻处被刚才喝的水洗净了,这让他的笑容分外醒目。“别怕,咱们干得够漂亮,他们早被甩掉啦。”断腿忽然把脸从木瓢里抬了起来,神色惊恐,人也紧缩起来,仿佛恨不能把自己收束成细长的一条。他慢慢地转头去看身旁那个熟睡的士兵:“他身上……好冷。”帐篷深处那个粗鲁的声音懒洋洋地说:“废话,他死啦。”“他也是……”断腿胆怯地看向另一侧身边的人,像是要哭了。 帐篷深处的人哈哈地笑,那声音是野蛮且快活的:“别嫌人家,一会儿你比他们还凉呢。”不止他一个人在笑,帐篷里四处都有人在笑,那些原本昏迷的、呻吟的、沉睡的人里,有好一些都在笑。 “你们……”断腿环顾四周,刚要吸气大喊,血人的血手爬上了断腿的下巴,喀喇地扭向一边,把他年轻的脖颈扭断了。 “唉,好啦,现在只剩自己人了。”帐顶的烟口开着,漏下正午的日光,那个声音的主人从阴影里走到亮处,解下手上浸透了血脓的包扎物,把那团破布条和一小条烂腐羊肉随手丢开,“臭死了,我都怕真的把手沤烂了。”那串轻浅的鼾声还在单调地响着。 “醒醒!”那人用刚解放出来的手去拍熟睡的人,却被打落。 年轻男人不再打鼾了,他皱着眉拿掉盖脸的旧头盔,金发如同盛夏阳光,晃得人眼前一阵明朗。“你,洗洗手去。”夺洛说,“大伙儿都起来吧。”草堆里的伤兵慢慢爬起来二十多个,剩下的一半却都还无声无息。有个黄头发的家伙是从角落的人丛里钻出来的,他费了好大的劲,推开几具毫无生气的身体,那些人的脸翻了过来,无声地张着青白的嘴唇。 “接下来怎么办?”臭手刚要把手伸进盛水的木桶,旁边有人眼疾手快抓住了他。 “妈的,还要在这帐篷里呆大半夜呢,别弄得大伙儿都没水喝。用瓢子不会啊!”“行行行,瓢子就瓢子。”臭手弄了一瓢水,浇在手上,帐篷里猛然腾起一股恶臭。 门帷外有个年轻的声音说:“巴库,这个帐篷里头恐怕伤口溃烂的人多,你去马鞍袋里多拿些松乌膏来。”夺洛扫了众人一眼,血人早已轻巧地闪身站到门帷旁,余下的都备好了刀。来人一脚踏进帐篷,就被血人一把勒在喉间,拽到一旁,黄头发天衣无缝地将门帷立刻合上,外头即便有人,也丝毫觉不出异样。 臭手放下水瓢站了起来,嬉皮笑脸:“这合萨可来得真慢啊,我的手都自己愈合了嗳。”来人身材魁梧,手里却只提着药袋与一大捆干净绷带布料,并无武器,见帐篷里一圈弯刀指着自己,脸色不免发白。 外头有个清脆的孩童声音一路喊着跑了过来:“大师哥!松乌膏用完了,我给你拿了火芒粉来!”年轻的合萨急忙高喊:“巴库别进来!”“啊?为什么啊?”巴库停在帐门口,每个人都看得见他映在粗布门帏上的小身影。 夺洛走到合萨跟前,手里的刀隔着门帏直直指向巴库,只要发力一撅,孩子必然凶多吉少。他附在合萨耳边,悄声说:“寒热病。”合萨眼中神色摇摆了一瞬,终于屈服:“帐篷里有个寒热病人,叫大家都走远点,我不出来,你们就别进来!”“叫他把火芒粉留下。”夺洛低语。 合萨狠狠瞪着他,不肯说话,夺洛扬起眉,轻振手中弯刀,轻薄刃尖在空气中发出犀利的嗡鸣,如同虫翅急速翕动。 巴库浑然不知自己处境多么凶险,又在帐外喊:“那你怎么办?”年轻人咬着牙说:“我没事,不用怕。药放在门口,你快走吧。”巴库答应了,放下药袋便飞快跑开,一面叫嚷:“我一会儿来给你送吃的!一定来!”血人把合萨拽到帐篷中间,用他自己带来的干净绷带捆了起来,从靴尖到上臂,缠成一条结茧的虫子模样,黄头发的刀尖始终不轻不重地压在合萨的喉结上。 夺洛盘膝在合萨面前坐了下来:“请问先生大名?”合萨扭开头不理睬他,但臭手把手伸到他鼻子前,逼得他又转了回来。 “您的大名?”夺洛又问了一次,神色和善宁静。 “我叫翟朱。”合萨没好气地说,“我知道你就是左菩敦王,你要怎么样吧?”夺洛微微一笑:“只想请先生陪我们在这儿待到晚上。放心,我们不会伤害您的,往后几天正是需要合萨长才的时候啊。”翟朱冷笑:“我只给右菩敦人疗伤。”黄头发不悦地在刀刃上加了力气,一缕血痒酥酥流了下来,夺洛将刀尖拨开一些,让翟朱得以喘息。“如果过几天世上已经没了右菩敦部呢?您是不是能抽空瞧瞧咱们左菩敦人啊?”话里的意思翟朱当然明白,合萨脸上的肌肉难以抑止地抽搐着,两眼眯成一线,却不说什么。 夺洛却不理会他凶狠的神情,伸手从粗陋的火塘里撤下了两块石头,剩下一个略缺一口的石垒圆环。 “这就是白石环山的地形。硝河从这隘口里往外流,人要进出,也最好是走这隘口。”夺洛用手指在圆环顶上虚画了一圈,“我想请教先生,这一圈山顶上,是否已安排了大量弓兵?”翟朱起初倔硬地不肯吭声,黄头发刀尖一转,如情人手指轻柔滑过他颈根,留下一道赤红伤痕,零星冒出血珠。 “他下手还可以再重点,真的,我见过的。”臭手笑眯眯地说。 沉默良久,翟朱恨恨地回答:“没有安排弓兵。”“那就是有了。”夺洛撮起一捻炭灰,在石环顶部撒上作为标记,立即又追问:“可有集中存放粮草的大仓?”“有。”翟朱这次回答得很干脆。 夺洛想了想。“按理说,第一次以假乱真失败了,你这次本该说句真话,让我以为是假话。但你也知道我能推断到这一层,所以你说的还是假话。”夺洛咧嘴一笑,蓝眼闪烁顽皮光芒,“那就是没有大仓,粮草早已分散到各户去了。”翟朱气得缄口不言,连黄头发那张阴沉的脸上也泛出一丝笑意。 “你们的守军,大部分都部署在东南隘口吧。”夺洛手里轻巧地抛接着一块石子。 翟朱盯了他一会儿,缓缓地说:“对。”夺洛忽然隔着绷带按住了他的右手,翟朱脸色一白。 “合萨们撒谎的时候总会悄悄在袍袖里屈起小指。他们相信人手的五指各有象征——大指是生命,食指是信仰,中指是欲望,无名指是爱,小指则象征诚实。这个动作的意思是,我的诚实暂时退屈了,但始终还在。”金发的年轻男人用刀尖拍拍翟朱的脸颊,“谢谢指教,先生。”“你怎么会知道……”翟朱开口说话,血人趁机单手掐住他的两侧颚骨关节,硬是让他合不上嘴,塞进一团绷带,将他拖到角落,与尸体堆放在一起。 “夺罕失踪前,父汗曾希望他的儿子中能出一个合萨,所以把我打发到我们大合萨的门下,当过一年学徒。”夺洛弯腰提起巴库丢在门边的火芒粉,略带歉意地对他微笑,“师哥们还教我用收敛伤口的火芒粉偷偷撒在别人家的炭桶里,只要一星半点,一旦那些木炭在火塘里点燃,火头便会窜到半空,光焰异常明亮,常把人吓得魂飞魄散。”翟朱霍然明白他留下火芒粉的意图,虽已不能动弹说话,仍愤怒地猛弓起身子,想吐出口中紧塞的绷带。 左菩敦王并不把他的举动放在心上,招呼他的手下全都围着缺了口的火塘坐下,比划着低声商议什么。翟朱屏息潜心聆听,才知道他们后半夜便要在环山西北麓发起佯攻,吸引兵力,同时集合四万骑兵冲击东南面的缺口,好打开大队进入的通路。趁着右菩敦部所有青壮男子忙于作战,这二十余人会在环山内部盆地里纵火扰乱,挟持世子。 翟朱听得心惊。白石冬场位于白石环山的山壁围抱之中,唯有东南面一处隘口,易守难攻,后来者抢据冬场的希望极之渺茫。可若是这些左菩敦人的计划得以施行,右菩敦部恐怕未必守得住这片性命攸关的冬场。他反复思量,暗自下定了决心,一旦再有人来探问帐篷内的情形,左菩敦人必然要拿开塞在他嘴里的绷带,让他回答。到那时,即便立刻死于刀下,也要出声示警,不能让这些人顺利潜入。 天刚擦黑,巴库送来了一桶掺着碎肉的热大麦粥,在门外喊了翟朱几声。翟朱心头又惧又喜,挣扎着坐起身来,左菩敦人却根本没有给他说话的机会。那个血人拼命咳着,从门帏底下伸出一只血手抓住巴库的脚,像是个发病将死的人,巴库拖着尖叫声跑远了。 往后的数个时辰,翟朱只能眼巴巴看着那帮人吃饱喝足,围火取暖,开始轮班休息。翟朱却不敢睡,实在困得受不了的时候,他便开始心算郁非与亘白双星的冲合轨迹。天亮前的一个时辰最是难熬,他只能使劲瞪着帐顶烟口中露出的那一点夜空,以免眼皮子不由自主往下耷拉。 火焰的热流往烟口蒸腾上浮,同时却有什么东西在往下坠,像是盐,又像是焚烧骨殖的灰烬,袅袅地降落在青白的烟雾中,像是两条虚空的蛇在相对缠绕。 西北方遥遥传来喧哗,外头有几个人奔窜喊叫,音调嘶哑,听不出喊的是什么,打破了一夜的静寂。低哑刺耳的猎号随后传遍营地,是长得仿佛永无尽绝的一声,久久不曾间断。右菩敦骑兵与临时征召而来的男人们闻声从营帐涌出,整队编列,刀鞘拍在嵌了薄铁的肱甲上铿锵作响,周围一片沸腾。 伤兵帐篷内的人全都睁开了眼,却安然不动,守夜的小胡子打了个大大的呵欠,挤出眼角的两滴泪,梦游似的说:“他们分兵了。一大半往东南隘口,一小半往西北,估计要上山增援。”“不如预计的状况理想。”夺洛仍然仰面躺着,两臂枕在脑后,明蓝的眼在火光下烁烁灼人,“不过只要右菩敦人分兵,就是好事。进来的时候都看见了吧,他们在隘口前面挖了不少壕沟,最远的到了三里开外,里面扎满尖桩,附近的守军也异常警醒。咱们在西北山壁上造的声势还不够大,得多加把劲,至少吸引一半的兵力过去,隘口那边才有胜算。设法通知那边的人。”“那家伙怎么办?”臭手指指翟朱。 “就留在这儿,反正他也跑不了。”夺洛起身,束紧战甲,朝翟朱投来讥讽的一笑。 外头的人声开始渐渐散去,左菩敦人跟随着他们的汗王离开了营帐,消失在乱兵中。 翟朱挣扎着坐起来,不去看身下那些狰狞的死人,也竭力不去想自己刚才坐到的嘎嘎作响的东西究竟是人身的哪一部分。他想往前跳,被绷带缠紧的两脚却不听使唤,带着身体重重摔倒在地。他干脆就那样横着往前滚,蓄上好一会儿的力,才能让身体翻过一面,折腾了许久才挪到火塘边。翟朱艰难地直起上身,犹豫了一下,侧对着火塘又倒下去。头发立刻烧着了,发出令人作呕的气味,他还是咬着牙,努力把捆绑在身侧的左手按到火焰上。皮肤嗞嗞作响,灼痛难忍,汗和眼泪啪啪地打在红热的炭灰里,幸好嘴里还填着东西,才不致叫喊出声。绷带终于断了,他精疲力竭地向一侧滚开,几乎昏厥过去。过了许久他才找回力气,挣开起泡蜕皮的左手,扯出嘴里的绷带,一点点将右手和双脚也解放出来。 顾不得敷手上的烧伤,他颠踬地冲出门帏,拽住眼前经过的第一个人。 “左……左菩敦人来了。”他粗喘着说。 战士莫明其妙地看着他:“当然来了,那不就是?”他指了指东南。那儿是环抱冬场盆地的山壁隘口,无数飞蹿横流的明亮红点撕裂黑暗,仿佛是这座沉寂已久的火山正要重新开始喷发。 “不,他们已经进来了。就在冬场里头!”翟朱几乎是哭喊出来的。 话音未落,营盘东角已腾起了第一股野火,火头异常高耸明亮,如同燃烧的巨大枪杆刺入夜空。 冽风转疾,漫天缓缓飘降的白烬被骤然掠起,像无数惊飞的蠓虫,模糊了视线。 雪,终究是下来了。帐篷搭得仓促,中心随手垒起一圈石头,堆上炭柴,就算是火塘了。白石环山内本来有沸泉汇集成溪,地气温热,只是这帐篷临近环山出口,离硝河又有一两里地,还是得仰仗火塘取暖。地上堆了干草,伤兵们就歪歪倒倒地蜷在穗叶里睡了,也有人靠着帐壁,用铁盔遮了脸,不管自己满肩的血,轻轻打着鼾。 单薄的门帏被人拱开了,两名新来的伤兵被架了进来,一个浑身是血,另一个只剩独腿。派去袭扰左菩敦部大队的几支骑队行动极快,一击即退,带走的伤兵有限,至今两三天了,还时常有负伤掉队的人零星回到白石,被人抬进伤兵帐篷。 架人进来的骑兵们把那两人身子摆平,抓了一把草,捂在断腿的伤口上,拍拍手便走。 “喂!合萨怎么还不来!老子的手都快烂成泥了!”帐篷深处,阳光照不到的地方,有人凶狠地叫喊。 骑兵已经走到帐外,这时候又伸回一个脑袋来:“嚷嚷什么!伤兵又不只你一个,百来号人呢,合萨才几个?你们这帐篷都是皮肉伤,够好的了,人家帐篷多得是肚破肠流的。等着!”那人破口骂娘,掷过来一张破盾,差点砸在骑兵额头上。骑兵骂骂咧咧地出去了。 新来的人血糊了满脸,在草堆中静躺了片刻,才呼出一口长气,支撑着坐了起来,去看与他一同被送来的那个断腿。断腿还小,唇上有点绒毛,年轻得恐怕连女人滋味都没尝过,脸上蒙着一层脏污,还有乱七八糟的泪痕。 帐篷深处的人忽然说话了:“你小子又是最后一个到的。”染血的人笑了,露出一排血淋淋的牙,拍了拍断腿的脸蛋:“没办法,路上捡了这么个小家伙。”断腿被他拍醒了,神志昏蒙地眨了眨两眼。他的眼睛像个女孩子,是水汪汪的蓝灰色:“……到了?”血人又拍拍他,笑道:“小子,咱们到家啦。”断腿也咧嘴笑了,眉头仍然因疼痛而纠结:“……差点就回不来了……多亏你拉我一把。”“别客气。要不是外头岗哨认得你的脸,咱们还进不来呢。”血人起身,瘸着腿走到屋角,从水桶里舀起水,就着木瓢猛喝一气,又走回来递了一瓢给断腿,“来,喝口水。”他体贴地把断腿扶起,让他倚着一个坐在帐壁下熟睡的人。 断腿费力地啜饮两口,舒畅而虚弱地啊了一声,又问:“那些……左菩敦人呢?”血人蹲在面前看他喝,一张结满血痂的脸上,只有口鼻处被刚才喝的水洗净了,这让他的笑容分外醒目。“别怕,咱们干得够漂亮,他们早被甩掉啦。”断腿忽然把脸从木瓢里抬了起来,神色惊恐,人也紧缩起来,仿佛恨不能把自己收束成细长的一条。他慢慢地转头去看身旁那个熟睡的士兵:“他身上……好冷。”帐篷深处那个粗鲁的声音懒洋洋地说:“废话,他死啦。”“他也是……”断腿胆怯地看向另一侧身边的人,像是要哭了。 帐篷深处的人哈哈地笑,那声音是野蛮且快活的:“别嫌人家,一会儿你比他们还凉呢。”不止他一个人在笑,帐篷里四处都有人在笑,那些原本昏迷的、呻吟的、沉睡的人里,有好一些都在笑。 “你们……”断腿环顾四周,刚要吸气大喊,血人的血手爬上了断腿的下巴,喀喇地扭向一边,把他年轻的脖颈扭断了。 “唉,好啦,现在只剩自己人了。”帐顶的烟口开着,漏下正午的日光,那个声音的主人从阴影里走到亮处,解下手上浸透了血脓的包扎物,把那团破布条和一小条烂腐羊肉随手丢开,“臭死了,我都怕真的把手沤烂了。”那串轻浅的鼾声还在单调地响着。 “醒醒!”那人用刚解放出来的手去拍熟睡的人,却被打落。 年轻男人不再打鼾了,他皱着眉拿掉盖脸的旧头盔,金发如同盛夏阳光,晃得人眼前一阵明朗。“你,洗洗手去。”夺洛说,“大伙儿都起来吧。”草堆里的伤兵慢慢爬起来二十多个,剩下的一半却都还无声无息。有个黄头发的家伙是从角落的人丛里钻出来的,他费了好大的劲,推开几具毫无生气的身体,那些人的脸翻了过来,无声地张着青白的嘴唇。 “接下来怎么办?”臭手刚要把手伸进盛水的木桶,旁边有人眼疾手快抓住了他。 “妈的,还要在这帐篷里呆大半夜呢,别弄得大伙儿都没水喝。用瓢子不会啊!”“行行行,瓢子就瓢子。”臭手弄了一瓢水,浇在手上,帐篷里猛然腾起一股恶臭。 门帷外有个年轻的声音说:“巴库,这个帐篷里头恐怕伤口溃烂的人多,你去马鞍袋里多拿些松乌膏来。”夺洛扫了众人一眼,血人早已轻巧地闪身站到门帷旁,余下的都备好了刀。来人一脚踏进帐篷,就被血人一把勒在喉间,拽到一旁,黄头发天衣无缝地将门帷立刻合上,外头即便有人,也丝毫觉不出异样。 臭手放下水瓢站了起来,嬉皮笑脸:“这合萨可来得真慢啊,我的手都自己愈合了嗳。”来人身材魁梧,手里却只提着药袋与一大捆干净绷带布料,并无武器,见帐篷里一圈弯刀指着自己,脸色不免发白。 外头有个清脆的孩童声音一路喊着跑了过来:“大师哥!松乌膏用完了,我给你拿了火芒粉来!”年轻的合萨急忙高喊:“巴库别进来!”“啊?为什么啊?”巴库停在帐门口,每个人都看得见他映在粗布门帏上的小身影。 夺洛走到合萨跟前,手里的刀隔着门帏直直指向巴库,只要发力一撅,孩子必然凶多吉少。他附在合萨耳边,悄声说:“寒热病。”合萨眼中神色摇摆了一瞬,终于屈服:“帐篷里有个寒热病人,叫大家都走远点,我不出来,你们就别进来!”“叫他把火芒粉留下。”夺洛低语。 合萨狠狠瞪着他,不肯说话,夺洛扬起眉,轻振手中弯刀,轻薄刃尖在空气中发出犀利的嗡鸣,如同虫翅急速翕动。 巴库浑然不知自己处境多么凶险,又在帐外喊:“那你怎么办?”年轻人咬着牙说:“我没事,不用怕。药放在门口,你快走吧。”巴库答应了,放下药袋便飞快跑开,一面叫嚷:“我一会儿来给你送吃的!一定来!”血人把合萨拽到帐篷中间,用他自己带来的干净绷带捆了起来,从靴尖到上臂,缠成一条结茧的虫子模样,黄头发的刀尖始终不轻不重地压在合萨的喉结上。 夺洛盘膝在合萨面前坐了下来:“请问先生大名?”合萨扭开头不理睬他,但臭手把手伸到他鼻子前,逼得他又转了回来。 “您的大名?”夺洛又问了一次,神色和善宁静。 “我叫翟朱。”合萨没好气地说,“我知道你就是左菩敦王,你要怎么样吧?”夺洛微微一笑:“只想请先生陪我们在这儿待到晚上。放心,我们不会伤害您的,往后几天正是需要合萨长才的时候啊。”翟朱冷笑:“我只给右菩敦人疗伤。”黄头发不悦地在刀刃上加了力气,一缕血痒酥酥流了下来,夺洛将刀尖拨开一些,让翟朱得以喘息。“如果过几天世上已经没了右菩敦部呢?您是不是能抽空瞧瞧咱们左菩敦人啊?”话里的意思翟朱当然明白,合萨脸上的肌肉难以抑止地抽搐着,两眼眯成一线,却不说什么。 夺洛却不理会他凶狠的神情,伸手从粗陋的火塘里撤下了两块石头,剩下一个略缺一口的石垒圆环。 “这就是白石环山的地形。硝河从这隘口里往外流,人要进出,也最好是走这隘口。”夺洛用手指在圆环顶上虚画了一圈,“我想请教先生,这一圈山顶上,是否已安排了大量弓兵?”翟朱起初倔硬地不肯吭声,黄头发刀尖一转,如情人手指轻柔滑过他颈根,留下一道赤红伤痕,零星冒出血珠。 “他下手还可以再重点,真的,我见过的。”臭手笑眯眯地说。 沉默良久,翟朱恨恨地回答:“没有安排弓兵。”“那就是有了。”夺洛撮起一捻炭灰,在石环顶部撒上作为标记,立即又追问:“可有集中存放粮草的大仓?”“有。”翟朱这次回答得很干脆。 夺洛想了想。“按理说,第一次以假乱真失败了,你这次本该说句真话,让我以为是假话。但你也知道我能推断到这一层,所以你说的还是假话。”夺洛咧嘴一笑,蓝眼闪烁顽皮光芒,“那就是没有大仓,粮草早已分散到各户去了。”翟朱气得缄口不言,连黄头发那张阴沉的脸上也泛出一丝笑意。 “你们的守军,大部分都部署在东南隘口吧。”夺洛手里轻巧地抛接着一块石子。 翟朱盯了他一会儿,缓缓地说:“对。”夺洛忽然隔着绷带按住了他的右手,翟朱脸色一白。 “合萨们撒谎的时候总会悄悄在袍袖里屈起小指。他们相信人手的五指各有象征——大指是生命,食指是信仰,中指是欲望,无名指是爱,小指则象征诚实。这个动作的意思是,我的诚实暂时退屈了,但始终还在。”金发的年轻男人用刀尖拍拍翟朱的脸颊,“谢谢指教,先生。”“你怎么会知道……”翟朱开口说话,血人趁机单手掐住他的两侧颚骨关节,硬是让他合不上嘴,塞进一团绷带,将他拖到角落,与尸体堆放在一起。 “夺罕失踪前,父汗曾希望他的儿子中能出一个合萨,所以把我打发到我们大合萨的门下,当过一年学徒。”夺洛弯腰提起巴库丢在门边的火芒粉,略带歉意地对他微笑,“师哥们还教我用收敛伤口的火芒粉偷偷撒在别人家的炭桶里,只要一星半点,一旦那些木炭在火塘里点燃,火头便会窜到半空,光焰异常明亮,常把人吓得魂飞魄散。”翟朱霍然明白他留下火芒粉的意图,虽已不能动弹说话,仍愤怒地猛弓起身子,想吐出口中紧塞的绷带。 左菩敦王并不把他的举动放在心上,招呼他的手下全都围着缺了口的火塘坐下,比划着低声商议什么。翟朱屏息潜心聆听,才知道他们后半夜便要在环山西北麓发起佯攻,吸引兵力,同时集合四万骑兵冲击东南面的缺口,好打开大队进入的通路。趁着右菩敦部所有青壮男子忙于作战,这二十余人会在环山内部盆地里纵火扰乱,挟持世子。 翟朱听得心惊。白石冬场位于白石环山的山壁围抱之中,唯有东南面一处隘口,易守难攻,后来者抢据冬场的希望极之渺茫。可若是这些左菩敦人的计划得以施行,右菩敦部恐怕未必守得住这片性命攸关的冬场。他反复思量,暗自下定了决心,一旦再有人来探问帐篷内的情形,左菩敦人必然要拿开塞在他嘴里的绷带,让他回答。到那时,即便立刻死于刀下,也要出声示警,不能让这些人顺利潜入。 天刚擦黑,巴库送来了一桶掺着碎肉的热大麦粥,在门外喊了翟朱几声。翟朱心头又惧又喜,挣扎着坐起身来,左菩敦人却根本没有给他说话的机会。那个血人拼命咳着,从门帏底下伸出一只血手抓住巴库的脚,像是个发病将死的人,巴库拖着尖叫声跑远了。 往后的数个时辰,翟朱只能眼巴巴看着那帮人吃饱喝足,围火取暖,开始轮班休息。翟朱却不敢睡,实在困得受不了的时候,他便开始心算郁非与亘白双星的冲合轨迹。天亮前的一个时辰最是难熬,他只能使劲瞪着帐顶烟口中露出的那一点夜空,以免眼皮子不由自主往下耷拉。 火焰的热流往烟口蒸腾上浮,同时却有什么东西在往下坠,像是盐,又像是焚烧骨殖的灰烬,袅袅地降落在青白的烟雾中,像是两条虚空的蛇在相对缠绕。 西北方遥遥传来喧哗,外头有几个人奔窜喊叫,音调嘶哑,听不出喊的是什么,打破了一夜的静寂。低哑刺耳的猎号随后传遍营地,是长得仿佛永无尽绝的一声,久久不曾间断。右菩敦骑兵与临时征召而来的男人们闻声从营帐涌出,整队编列,刀鞘拍在嵌了薄铁的肱甲上铿锵作响,周围一片沸腾。 伤兵帐篷内的人全都睁开了眼,却安然不动,守夜的小胡子打了个大大的呵欠,挤出眼角的两滴泪,梦游似的说:“他们分兵了。一大半往东南隘口,一小半往西北,估计要上山增援。”“不如预计的状况理想。”夺洛仍然仰面躺着,两臂枕在脑后,明蓝的眼在火光下烁烁灼人,“不过只要右菩敦人分兵,就是好事。进来的时候都看见了吧,他们在隘口前面挖了不少壕沟,最远的到了三里开外,里面扎满尖桩,附近的守军也异常警醒。咱们在西北山壁上造的声势还不够大,得多加把劲,至少吸引一半的兵力过去,隘口那边才有胜算。设法通知那边的人。”“那家伙怎么办?”臭手指指翟朱。 “就留在这儿,反正他也跑不了。”夺洛起身,束紧战甲,朝翟朱投来讥讽的一笑。 外头的人声开始渐渐散去,左菩敦人跟随着他们的汗王离开了营帐,消失在乱兵中。 翟朱挣扎着坐起来,不去看身下那些狰狞的死人,也竭力不去想自己刚才坐到的嘎嘎作响的东西究竟是人身的哪一部分。他想往前跳,被绷带缠紧的两脚却不听使唤,带着身体重重摔倒在地。他干脆就那样横着往前滚,蓄上好一会儿的力,才能让身体翻过一面,折腾了许久才挪到火塘边。翟朱艰难地直起上身,犹豫了一下,侧对着火塘又倒下去。头发立刻烧着了,发出令人作呕的气味,他还是咬着牙,努力把捆绑在身侧的左手按到火焰上。皮肤嗞嗞作响,灼痛难忍,汗和眼泪啪啪地打在红热的炭灰里,幸好嘴里还填着东西,才不致叫喊出声。绷带终于断了,他精疲力竭地向一侧滚开,几乎昏厥过去。过了许久他才找回力气,挣开起泡蜕皮的左手,扯出嘴里的绷带,一点点将右手和双脚也解放出来。 顾不得敷手上的烧伤,他颠踬地冲出门帏,拽住眼前经过的第一个人。 “左……左菩敦人来了。”他粗喘着说。 战士莫明其妙地看着他:“当然来了,那不就是?”他指了指东南。那儿是环抱冬场盆地的山壁隘口,无数飞蹿横流的明亮红点撕裂黑暗,仿佛是这座沉寂已久的火山正要重新开始喷发。 “不,他们已经进来了。就在冬场里头!”翟朱几乎是哭喊出来的。 话音未落,营盘东角已腾起了第一股野火,火头异常高耸明亮,如同燃烧的巨大枪杆刺入夜空。 冽风转疾,漫天缓缓飘降的白烬被骤然掠起,像无数惊飞的蠓虫,模糊了视线。 雪,终究是下来了。

帐篷搭得仓促,中心随手垒起一圈石头,堆上炭柴,就算是火塘了。白石环山内本来有沸泉汇集成溪,地气温热,只是这帐篷临近环山出口,离硝河又有一两里地,还是得仰仗火塘取暖。地上堆了干草,伤兵们就歪歪倒倒地蜷在穗叶里睡了,也有人靠着帐壁,用铁盔遮了脸,不管自己满肩的血,轻轻打着鼾。 单薄的门帏被人拱开了,两名新来的伤兵被架了进来,一个浑身是血,另一个只剩独腿。派去袭扰左菩敦部大队的几支骑队行动极快,一击即退,带走的伤兵有限,至今两三天了,还时常有负伤掉队的人零星回到白石,被人抬进伤兵帐篷。 架人进来的骑兵们把那两人身子摆平,抓了一把草,捂在断腿的伤口上,拍拍手便走。 “喂!合萨怎么还不来!老子的手都快烂成泥了!”帐篷深处,阳光照不到的地方,有人凶狠地叫喊。 骑兵已经走到帐外,这时候又伸回一个脑袋来:“嚷嚷什么!伤兵又不只你一个,百来号人呢,合萨才几个?你们这帐篷都是皮肉伤,够好的了,人家帐篷多得是肚破肠流的。等着!”那人破口骂娘,掷过来一张破盾,差点砸在骑兵额头上。骑兵骂骂咧咧地出去了。 新来的人血糊了满脸,在草堆中静躺了片刻,才呼出一口长气,支撑着坐了起来,去看与他一同被送来的那个断腿。断腿还小,唇上有点绒毛,年轻得恐怕连女人滋味都没尝过,脸上蒙着一层脏污,还有乱七八糟的泪痕。 帐篷深处的人忽然说话了:“你小子又是最后一个到的。”染血的人笑了,露出一排血淋淋的牙,拍了拍断腿的脸蛋:“没办法,路上捡了这么个小家伙。”断腿被他拍醒了,神志昏蒙地眨了眨两眼。他的眼睛像个女孩子,是水汪汪的蓝灰色:“……到了?”血人又拍拍他,笑道:“小子,咱们到家啦。”断腿也咧嘴笑了,眉头仍然因疼痛而纠结:“……差点就回不来了……多亏你拉我一把。”“别客气。要不是外头岗哨认得你的脸,咱们还进不来呢。”血人起身,瘸着腿走到屋角,从水桶里舀起水,就着木瓢猛喝一气,又走回来递了一瓢给断腿,“来,喝口水。”他体贴地把断腿扶起,让他倚着一个坐在帐壁下熟睡的人。 断腿费力地啜饮两口,舒畅而虚弱地啊了一声,又问:“那些……左菩敦人呢?”血人蹲在面前看他喝,一张结满血痂的脸上,只有口鼻处被刚才喝的水洗净了,这让他的笑容分外醒目。“别怕,咱们干得够漂亮,他们早被甩掉啦。”断腿忽然把脸从木瓢里抬了起来,神色惊恐,人也紧缩起来,仿佛恨不能把自己收束成细长的一条。他慢慢地转头去看身旁那个熟睡的士兵:“他身上……好冷。”帐篷深处那个粗鲁的声音懒洋洋地说:“废话,他死啦。”“他也是……”断腿胆怯地看向另一侧身边的人,像是要哭了。 帐篷深处的人哈哈地笑,那声音是野蛮且快活的:“别嫌人家,一会儿你比他们还凉呢。”不止他一个人在笑,帐篷里四处都有人在笑,那些原本昏迷的、呻吟的、沉睡的人里,有好一些都在笑。 “你们……”断腿环顾四周,刚要吸气大喊,血人的血手爬上了断腿的下巴,喀喇地扭向一边,把他年轻的脖颈扭断了。 “唉,好啦,现在只剩自己人了。”帐顶的烟口开着,漏下正午的日光,那个声音的主人从阴影里走到亮处,解下手上浸透了血脓的包扎物,把那团破布条和一小条烂腐羊肉随手丢开,“臭死了,我都怕真的把手沤烂了。”那串轻浅的鼾声还在单调地响着。 “醒醒!”那人用刚解放出来的手去拍熟睡的人,却被打落。 年轻男人不再打鼾了,他皱着眉拿掉盖脸的旧头盔,金发如同盛夏阳光,晃得人眼前一阵明朗。“你,洗洗手去。”夺洛说,“大伙儿都起来吧。”草堆里的伤兵慢慢爬起来二十多个,剩下的一半却都还无声无息。有个黄头发的家伙是从角落的人丛里钻出来的,他费了好大的劲,推开几具毫无生气的身体,那些人的脸翻了过来,无声地张着青白的嘴唇。 “接下来怎么办?”臭手刚要把手伸进盛水的木桶,旁边有人眼疾手快抓住了他。 “妈的,还要在这帐篷里呆大半夜呢,别弄得大伙儿都没水喝。用瓢子不会啊!”“行行行,瓢子就瓢子。”臭手弄了一瓢水,浇在手上,帐篷里猛然腾起一股恶臭。 门帷外有个年轻的声音说:“巴库,这个帐篷里头恐怕伤口溃烂的人多,你去马鞍袋里多拿些松乌膏来。”夺洛扫了众人一眼,血人早已轻巧地闪身站到门帷旁,余下的都备好了刀。来人一脚踏进帐篷,就被血人一把勒在喉间,拽到一旁,黄头发天衣无缝地将门帷立刻合上,外头即便有人,也丝毫觉不出异样。 臭手放下水瓢站了起来,嬉皮笑脸:“这合萨可来得真慢啊,我的手都自己愈合了嗳。”来人身材魁梧,手里却只提着药袋与一大捆干净绷带布料,并无武器,见帐篷里一圈弯刀指着自己,脸色不免发白。 外头有个清脆的孩童声音一路喊着跑了过来:“大师哥!松乌膏用完了,我给你拿了火芒粉来!”年轻的合萨急忙高喊:“巴库别进来!”“啊?为什么啊?”巴库停在帐门口,每个人都看得见他映在粗布门帏上的小身影。 夺洛走到合萨跟前,手里的刀隔着门帏直直指向巴库,只要发力一撅,孩子必然凶多吉少。他附在合萨耳边,悄声说:“寒热病。”合萨眼中神色摇摆了一瞬,终于屈服:“帐篷里有个寒热病人,叫大家都走远点,我不出来,你们就别进来!”“叫他把火芒粉留下。”夺洛低语。 合萨狠狠瞪着他,不肯说话,夺洛扬起眉,轻振手中弯刀,轻薄刃尖在空气中发出犀利的嗡鸣,如同虫翅急速翕动。 巴库浑然不知自己处境多么凶险,又在帐外喊:“那你怎么办?”年轻人咬着牙说:“我没事,不用怕。药放在门口,你快走吧。”巴库答应了,放下药袋便飞快跑开,一面叫嚷:“我一会儿来给你送吃的!一定来!”血人把合萨拽到帐篷中间,用他自己带来的干净绷带捆了起来,从靴尖到上臂,缠成一条结茧的虫子模样,黄头发的刀尖始终不轻不重地压在合萨的喉结上。 夺洛盘膝在合萨面前坐了下来:“请问先生大名?”合萨扭开头不理睬他,但臭手把手伸到他鼻子前,逼得他又转了回来。 “您的大名?”夺洛又问了一次,神色和善宁静。 “我叫翟朱。”合萨没好气地说,“我知道你就是左菩敦王,你要怎么样吧?”夺洛微微一笑:“只想请先生陪我们在这儿待到晚上。放心,我们不会伤害您的,往后几天正是需要合萨长才的时候啊。”翟朱冷笑:“我只给右菩敦人疗伤。”黄头发不悦地在刀刃上加了力气,一缕血痒酥酥流了下来,夺洛将刀尖拨开一些,让翟朱得以喘息。“如果过几天世上已经没了右菩敦部呢?您是不是能抽空瞧瞧咱们左菩敦人啊?”话里的意思翟朱当然明白,合萨脸上的肌肉难以抑止地抽搐着,两眼眯成一线,却不说什么。 夺洛却不理会他凶狠的神情,伸手从粗陋的火塘里撤下了两块石头,剩下一个略缺一口的石垒圆环。 “这就是白石环山的地形。硝河从这隘口里往外流,人要进出,也最好是走这隘口。”夺洛用手指在圆环顶上虚画了一圈,“我想请教先生,这一圈山顶上,是否已安排了大量弓兵?”翟朱起初倔硬地不肯吭声,黄头发刀尖一转,如情人手指轻柔滑过他颈根,留下一道赤红伤痕,零星冒出血珠。 “他下手还可以再重点,真的,我见过的。”臭手笑眯眯地说。 沉默良久,翟朱恨恨地回答:“没有安排弓兵。”“那就是有了。”夺洛撮起一捻炭灰,在石环顶部撒上作为标记,立即又追问:“可有集中存放粮草的大仓?”“有。”翟朱这次回答得很干脆。 夺洛想了想。“按理说,第一次以假乱真失败了,你这次本该说句真话,让我以为是假话。但你也知道我能推断到这一层,所以你说的还是假话。”夺洛咧嘴一笑,蓝眼闪烁顽皮光芒,“那就是没有大仓,粮草早已分散到各户去了。”翟朱气得缄口不言,连黄头发那张阴沉的脸上也泛出一丝笑意。 “你们的守军,大部分都部署在东南隘口吧。”夺洛手里轻巧地抛接着一块石子。 翟朱盯了他一会儿,缓缓地说:“对。”夺洛忽然隔着绷带按住了他的右手,翟朱脸色一白。 “合萨们撒谎的时候总会悄悄在袍袖里屈起小指。他们相信人手的五指各有象征——大指是生命,食指是信仰,中指是欲望,无名指是爱,小指则象征诚实。这个动作的意思是,我的诚实暂时退屈了,但始终还在。”金发的年轻男人用刀尖拍拍翟朱的脸颊,“谢谢指教,先生。”“你怎么会知道……”翟朱开口说话,血人趁机单手掐住他的两侧颚骨关节,硬是让他合不上嘴,塞进一团绷带,将他拖到角落,与尸体堆放在一起。 “夺罕失踪前,父汗曾希望他的儿子中能出一个合萨,所以把我打发到我们大合萨的门下,当过一年学徒。”夺洛弯腰提起巴库丢在门边的火芒粉,略带歉意地对他微笑,“师哥们还教我用收敛伤口的火芒粉偷偷撒在别人家的炭桶里,只要一星半点,一旦那些木炭在火塘里点燃,火头便会窜到半空,光焰异常明亮,常把人吓得魂飞魄散。”翟朱霍然明白他留下火芒粉的意图,虽已不能动弹说话,仍愤怒地猛弓起身子,想吐出口中紧塞的绷带。 左菩敦王并不把他的举动放在心上,招呼他的手下全都围着缺了口的火塘坐下,比划着低声商议什么。翟朱屏息潜心聆听,才知道他们后半夜便要在环山西北麓发起佯攻,吸引兵力,同时集合四万骑兵冲击东南面的缺口,好打开大队进入的通路。趁着右菩敦部所有青壮男子忙于作战,这二十余人会在环山内部盆地里纵火扰乱,挟持世子。 翟朱听得心惊。白石冬场位于白石环山的山壁围抱之中,唯有东南面一处隘口,易守难攻,后来者抢据冬场的希望极之渺茫。可若是这些左菩敦人的计划得以施行,右菩敦部恐怕未必守得住这片性命攸关的冬场。他反复思量,暗自下定了决心,一旦再有人来探问帐篷内的情形,左菩敦人必然要拿开塞在他嘴里的绷带,让他回答。到那时,即便立刻死于刀下,也要出声示警,不能让这些人顺利潜入。 天刚擦黑,巴库送来了一桶掺着碎肉的热大麦粥,在门外喊了翟朱几声。翟朱心头又惧又喜,挣扎着坐起身来,左菩敦人却根本没有给他说话的机会。那个血人拼命咳着,从门帏底下伸出一只血手抓住巴库的脚,像是个发病将死的人,巴库拖着尖叫声跑远了。 往后的数个时辰,翟朱只能眼巴巴看着那帮人吃饱喝足,围火取暖,开始轮班休息。翟朱却不敢睡,实在困得受不了的时候,他便开始心算郁非与亘白双星的冲合轨迹。天亮前的一个时辰最是难熬,他只能使劲瞪着帐顶烟口中露出的那一点夜空,以免眼皮子不由自主往下耷拉。 火焰的热流往烟口蒸腾上浮,同时却有什么东西在往下坠,像是盐,又像是焚烧骨殖的灰烬,袅袅地降落在青白的烟雾中,像是两条虚空的蛇在相对缠绕。 西北方遥遥传来喧哗,外头有几个人奔窜喊叫,音调嘶哑,听不出喊的是什么,打破了一夜的静寂。低哑刺耳的猎号随后传遍营地,是长得仿佛永无尽绝的一声,久久不曾间断。右菩敦骑兵与临时征召而来的男人们闻声从营帐涌出,整队编列,刀鞘拍在嵌了薄铁的肱甲上铿锵作响,周围一片沸腾。 伤兵帐篷内的人全都睁开了眼,却安然不动,守夜的小胡子打了个大大的呵欠,挤出眼角的两滴泪,梦游似的说:“他们分兵了。一大半往东南隘口,一小半往西北,估计要上山增援。”“不如预计的状况理想。”夺洛仍然仰面躺着,两臂枕在脑后,明蓝的眼在火光下烁烁灼人,“不过只要右菩敦人分兵,就是好事。进来的时候都看见了吧,他们在隘口前面挖了不少壕沟,最远的到了三里开外,里面扎满尖桩,附近的守军也异常警醒。咱们在西北山壁上造的声势还不够大,得多加把劲,至少吸引一半的兵力过去,隘口那边才有胜算。设法通知那边的人。”“那家伙怎么办?”臭手指指翟朱。 “就留在这儿,反正他也跑不了。”夺洛起身,束紧战甲,朝翟朱投来讥讽的一笑。 外头的人声开始渐渐散去,左菩敦人跟随着他们的汗王离开了营帐,消失在乱兵中。 翟朱挣扎着坐起来,不去看身下那些狰狞的死人,也竭力不去想自己刚才坐到的嘎嘎作响的东西究竟是人身的哪一部分。他想往前跳,被绷带缠紧的两脚却不听使唤,带着身体重重摔倒在地。他干脆就那样横着往前滚,蓄上好一会儿的力,才能让身体翻过一面,折腾了许久才挪到火塘边。翟朱艰难地直起上身,犹豫了一下,侧对着火塘又倒下去。头发立刻烧着了,发出令人作呕的气味,他还是咬着牙,努力把捆绑在身侧的左手按到火焰上。皮肤嗞嗞作响,灼痛难忍,汗和眼泪啪啪地打在红热的炭灰里,幸好嘴里还填着东西,才不致叫喊出声。绷带终于断了,他精疲力竭地向一侧滚开,几乎昏厥过去。过了许久他才找回力气,挣开起泡蜕皮的左手,扯出嘴里的绷带,一点点将右手和双脚也解放出来。 顾不得敷手上的烧伤,他颠踬地冲出门帏,拽住眼前经过的第一个人。 “左……左菩敦人来了。”他粗喘着说。 战士莫明其妙地看着他:“当然来了,那不就是?”他指了指东南。那儿是环抱冬场盆地的山壁隘口,无数飞蹿横流的明亮红点撕裂黑暗,仿佛是这座沉寂已久的火山正要重新开始喷发。 “不,他们已经进来了。就在冬场里头!”翟朱几乎是哭喊出来的。 话音未落,营盘东角已腾起了第一股野火,火头异常高耸明亮,如同燃烧的巨大枪杆刺入夜空。 冽风转疾,漫天缓缓飘降的白烬被骤然掠起,像无数惊飞的蠓虫,模糊了视线。 雪,终究是下来了。

“我说,那合萨真能逃得出来吗?”臭手把双手在热气蒸腾的流泉里烫了又烫,舒展活动着每一处指节,“我看世上的合萨都差不多,全是些只懂得大白天看星星的呆子。”“别小看那呆子,他还有点小聪明。”夺洛漫不经心地笑笑。 “等到他们的人手全都集中到隘口,咱们的主力却出现在西北山头,那呆子才会明白他听到的全是假消息。”血人洗干净了脸,从水边站了起来,“唉,我真想看看他那时候的表情,哪怕要付一个金铢也值得啊。”三个人全都轻笑起来,只有黄头发拄着一束从伤兵帐篷收集的长枪,凝视身后接天的野火浓烟。 夺洛也站起身,向南眺望:“一侧佯攻,另一侧大部突击的战法,夺罕刚在咱们身上用过。他们一开始就会推测西北山头的进攻是佯攻,东南隘口处才是真正的决战之地。那个合萨带去的消息也好,阿斯塔他们放的火也好,都只会让夺罕更加确信这个想法。他们会继续把右菩敦的大部向隘口集中,预备应付我们主力的突击。即便那合萨真的没能逃出来,结局还是一样,不过是快慢的差别罢了。”流云疾走,天空中宛如奔涌着熔岩的洪流。营帐密密丛丛,其间有十多处烈焰升窜,仿佛要突出群山的怀抱,直指云端。火焰脚下聚集了蝼蚁般渺小的黑点,那是妇人和孩子们奔走扑救的身影。山势虽能避风,野火仍飞速蔓延,半个盆地已通明如昼,满山丛丛莽莽的雪松林映出扭曲的影子,像是无数神巫跳着不吉的燔祭之舞。巡视营地的游骑们不断从黑暗中跃出,奔向南面沸乱的营地。 “那些放火的家伙手脚真快,咱们呢,屁也没找着一个。”臭手从箭筒里掏出一卷薄毡条,依次卷裹手指,以防冻伤。 黄头发没有搭话,只管出神地看着远处的火,终日平板的脸上露出一抹孩子般的喜悦。 夺洛眯起双眼:“隘口的方向还没有火头……也就是说阿斯塔在那里既没有找到额尔济,也没有找到夺罕。”血人微微蹙眉:“那他们究竟在哪儿?”“火刚起一会儿,我想,一个正在赶去西北山麓督战的路上……”夺洛用下颌往前一指,“另一个应该就在前头。”雪虽小,却下得绵密,融进眼前弥漫的热雾里,便不见了踪影。能救火的人都已经赶去了南边,盆地北侧的营帐几近空巢。 走进雾气之中,人便被密密包裹,目如盲,耳如瞽。深重宁静中偶然尔有婴孩啼哭,母亲却不在身边,只有五六岁的哥哥轻声哼唱着走调的安眠曲,哄他入睡。 透过缓慢翻滚的白气,隐约可见万千朦胧光点星罗棋布。那是家家户户拂晓前火塘内仅存的余火,隔着毡帐,透出饱实的嫩黄颜色。每一团光晕都是一顶营帐,每顶营帐里总有个照料营火的人,想在长夜里蓄着这点火,一边烤暖自己,一边昏昏欲睡等着家人归来。 “真好看。”血人的声音极轻,像是怕惊动了雾气中沉睡的什么。 夺洛微笑了:“要是住上咱们的女人和孩子,会更好看。”臭手还没娶妻,不好意思地笑了,揉了揉鼻子。 他们穿过那些低矮的营帐,继续向前走。深入大营数里之后,渐渐接近了沸泉源头,雾霭浓稠得像发酵结块的羊乳,鬓发被浸润得湿透了,紧贴在脸侧,如同走在云中。 夺洛忽然抬手示意他们停下。前方燃烧的巨大篝火稍稍驱散了雾气,照亮几处散布的高敞营帐,以及环绕其外的森森人影。 “分得清那些大帐吗?”夺洛悄声说。 “当然。”臭手自满地撇嘴。他是弓手,也是他们之中目力最敏锐的一个。大帐一座座分散在空场四周,都是上好雪白的牛皮蒙子,里面衬着厚毡和结实的菱骨,寒风也不能撼动分毫,只有大小略有差异,帐顶飘扬的长旌色彩亦有区别。暗夜浓雾中,寻常人连形状也辨别不出,在臭手眼里却历历可见。 “这儿有两座王帐、两座大阏氏帐、一座侧阏氏帐,还有一座世子营帐。”血人指了指唯一有重兵把守的那座:“那是?”“是大阏氏帐。”夺洛道:“为了救火和增援隘口,这里的守卫已经被全部抽空了。唯独这座大阏氏营帐周围还有骑枪兵一百,骑兵两百,弓手一百……如果我没猜错,帐幕里还有一百名守卫。额尔济总共只有五百名汗王近卫,可见他已经得到了有人准备挟持他儿子的消息,把所有需要保护的人都挪到大阏氏的营帐里了。”臭手咧了咧嘴,像是啃食苦草的羊,“额尔济自己也在里头?那岂不是很难杀?”“不可能。以他的脾气,两部交战的时候,决不会缩在老婆孩子身边的。”血人反驳。 臭手彻底迷糊了:“那他究竟会在哪儿?”夺洛沉吟了片刻:“有人告诉过我,额尔济每次出战前,都会在他的营帐里独自待上一会儿,不准任何人接近。不过,其实他只是在喝酒。”血人诧异了:“那这个人又怎么知道的?”“她很好奇,所以偷看了。”年轻的汗王唇边漾出笑纹。他在追忆中垂下双眼,那笑纹因而勾勒出一丝渺茫的温柔,“她一直都说她的父亲是个铁匠,可我知道她就是额尔济的女儿。”臭手挠了挠头:“也就是说……额尔济现在就在他自己的王帐里,身边一个人也没有?”“多半。”夺洛点头。 沉默已久的黄头发忽然开口了。 他说:“杀。”臭手蹲在阴暗的角落里,张开了弓:“这玩意儿只能把周围照得更亮吧?”“总有火光照不到的地方。火光越明亮,四周投下的阴影就越深,懂吗?”血人瞥他一眼。 “不懂。”臭手一撒右手弓弦,低喊,“跑!”四人如脱兔一般撤身就跑,压根儿不回头确认短箭去向。他们绕过营帐背面,疾奔向世子营帐另侧的王帐,几乎同时,羽箭在乳白雾气中划出高度不及人腰的平直轨迹,准确投入篝火。箭镞上裹了火芒粉,火头一舔上去便凶猛升蹿起来,放射出眩目光焰。 短短一刹那,帐外四百人的注意力都被篝火的异状引去。有人眼尖,立即辨出那支箭的来路,招呼人手绕过火堆,分两路直扑世子营帐与侧阏氏营帐之间的窄暗甬道头尾,一时人影乱舞。 甬道两端宽,中段窄,热雾堆叠,令人目不能视。两支小队谨慎推进,直至相遇,才知道甬道内空无一物,只有一束长枪直立在泥地上,枪尖深扎入土。 “人呢?”近卫们面面相觑。无人回答,夜风微微掀动身后每一顶大帐的门帏,喊杀声远自数里外西北山麓上传来,清晰可闻。 王帐内果然空寂。 地面与四壁铺设的厚密金紫驼绒织毯吸去了外头的喧声,一步踏上,靴子便陷下半寸。织毯上倾倒了七八个空酒坛子,酒气浓烈,合着火塘内将熄的灰烟,扎得人睁不开眼。 没有全副武装的近卫环伺,整座大帐内只有一人醉卧在地。 他熟睡着,毫无防备地用后背正对帐门,连那身驰名瀚北的锻银重甲都不曾仔细扣紧,只是虚合着,系带与锁扣散乱无章,几撮银发从斜戴的护盔内落下。沉重甲胄遮盖下的这副身躯看似庞大,此刻却没有一丝还手之力。 右菩敦王竟在临阵前喝醉了。没有旁人帮忙,连甲胄也无法自己穿好了吗?夺洛嘴角弯起嘲讽的笑,拔刀出鞘,慢步走上前去。 他不会费劲弄醒额尔济。与二十年前的瀚北第一勇士一战,诚然是种荣耀,但他对这种虚幻的荣誉并无兴趣。于他而言,今天会是劳累而漫长的一天,要做的事还多得很,他不愿虚耗精力。 夺洛双手稳稳握紧刀柄,刃尖猛然反插下去。 刹那间,眼前满是轻盈跃起的灿烂银光。 锻银甲的部件四处飞散,他的弯刀砍上什么坚硬的东西,铮然鸣响,震得虎口麻木。 他退了一步。 甲胄零散落下,冷硬的敲击声被织毯静静吞没。像是从这些金属萼片中绽放了剧毒的花朵,少女单膝支地,刀背自下往上将他的刀横截,停在半空。那是比她臂展还长的燕翼刀,两头纤长寒锋各如柳叶般上扬,少女的双手握在正中的乌木柄上,将两刃连成一弯初出的新月。 她歪了歪头,让遮挡了视线的过大的护盔滚落在地,剪短的银发披散至肩。 “我就知道你会来。”她说,面孔冷肃。 夺洛抬手阻止了近卫们进攻的动作。他当然还记得这张脸,这句话,这孩童赌气般的神情……一如此生初见。 前年的草原夏集上,他认出了染海,那时她还不满十五岁。他知道她会来,却料不到她竟会打扮成男孩子模样,独自在马市上竞买一匹六岁的白牝马,身边没带一个近卫。与她轮番抬价的是其朵里部族有名的富户,两边相持不下,染海急得揎袖跳脚,恨不能上去打人。最终还是她赢了,骑着白马得意洋洋走在市集中央,夺洛站在路旁,直盯着她,对她微笑。他混在一群牲口贩子里,脸上抹过泥灰,衣裳粗褐,肩上还扛着头肥壮的种羊。两部隔绝已久,染海并不认识他的模样。她瞪他,他不闪避,还是笑。终于染海脸上有了薄怒的红晕,别开脸去。 她是孤身到夏集上来的,为了买马花光了身上最后一枚铜铢,夜里只能和白马一起睡在马厩里。牝马与公马、骟马不同,喜欢卧地而眠,染海便搂了白马的长颈,将脸埋进鬃毛内熟睡。 夺洛走进马厩时,正是拂晓之前,月色幽蓝,让女孩的银发与白马的雪鬃都晕出一圈明净的微光。他蹲下身端详她,忽然被一柄匕首指住了咽喉。染海的眼神清澈犀利,若不是在他靠近时便已惊醒,就是根本不曾入眠。 “我就知道你会来。”她说,没有一丝玩笑的意思,眼里满是小孩子的警惕与认真。她当夺洛是个不怀好意的偷马贼。他咧嘴微笑,缓缓将手伸进自己怀里,染海见他动作,险些要本能地将匕首扎进他的气管,幸好他手掌上的东西让她及时稳住了手。看着那几块枫糖,女孩银紫色的眼睛露出疑惑神色。 “你挑一块。”他说。 染海想了想,飞快从夺洛手中抓起一块枫糖。他伸手接过她选中的那块糖,塞进自己嘴里,使劲咬碎。她目不转睛地看着他吃,仿佛怕他玩出什么花样。他把手掌向她面前递了递,染海谨慎地从中选了一小块,犹豫着放进自己嘴里。浓甜焦香的味道像是把她吓了一跳,眼睛睁圆了,又立刻微微眯了起来,弯弯的,像两泓盈满月光的泉。 “你是谁?你来干吗?”她嘴里塞着糖块,说话有些漏风,握匕首的手却毫不动摇。 “马贩子雇我来照顾牲口。”他笑了。 染海满脸狐疑地打量他,却不说话。 夺洛站起来,拍了拍裤子上的灰土,顺手提起马厩角落的干草叉,铲起一大蓬麦草。 “天亮前我得把马料都备好,这糖是哄马用的。马啊,跑得越快,脾气就越坏,一天不喂糖吃,就得挨它的咬。”他促狭地瞥了染海一眼。 女孩听出他是在指桑骂槐,气得耳郭都红了,却又不能发作,只好恨恨把已然无用的匕首收回靴筒,在草堆上坐下。 “以后别再这样了。”夺洛把麦草送进马槽,一面漫不经心地打个呵欠。 “别再怎么样?”染海的眉头困惑地拢起。 “别再从家里偷偷拿钱买马了。”“我没有!”染海跳了起来。 “你才几岁?哪来的这么多钱?总不成你阿爸是个汗王吧。”夺洛讥讽地弯起一边嘴角。 染海瞪着他,像是就要笑出来了,却又努力忍了回去:“我阿爸是个铁匠,各部的汗王和尔萨们都喜欢买他打的战甲。”夺洛笑了笑:“难怪一个小姑娘买得起这么好的马。”染海忽然愣怔了,盯着夺洛:“你怎么知道我是……我是……”他戏谑地扬起眉:“怎么知道你是个小姑娘?男人的头发里是不会有豆蔻和月桂的香味的。”“我把头发上的香膏洗掉了。”染海唇边有冷淡的微笑,她知道他在想什么。 “聪明的姑娘。”夺洛自嘲地笑了笑,“我的人还在外头到处找穿银甲的男人,难怪他们一无所获。”“我不是聪明,我是太蠢了。我想让我的穷小子早点了解父汗的脾气,有朝一日他们相见,父汗可能就会喜欢他,愿意把我嫁给他……结果却差点害了父汗的性命。”夺洛轻轻摇头,却没有撤开手中的刀:“放下你的刀。我有三个最善战的近卫,你只有你自己。”染海盯着他,双眼锐利清湛:“放下刀,然后眼看着你去杀我的家人和族人吗?我不会永远都那么愚蠢的。”“染海……”染海恨这个声音。许久以前,他们曾在夜晚的草原上纵马奔跑,秋天的银河深静广阔,苍穹如洗。飞驰中风声呼啸,他说了些什么,她听不清。他笑着拨开她的鬓发,俯在耳畔,又说了一遍。那声音至今未变,让她想起那些修长的手指曾经如何缱绻地抚过她的银发。 “别那么叫我。”染海左肩一斜,燕翼刀随之倾侧,夺洛的刀锋上仍吃足了力,一下子便落了空,顺着燕翼刀的刃背滑开。女孩伏身向前,弯刀如电弧扫向他的小腿,却被忽然扎进地面的骑枪阻隔,那是她父亲额尔济的桦木长枪。染海像遭到伏击的野兽一般抬头,看见黄头发仍保持着掷出长枪那一瞬的姿态,默不作声地盯着她。 染海没有费劲去收回卡在枪杆上的燕翼刀,而是猛拧刀柄,让刀背绕着自己的腰转了个巨大的圆,枪杆被应声削断,原本收在肘后的另一侧燕翼已斜斜扬起,直逼到夺洛胸前。她无法再分出任何精力去提防其余的三个人,一旦他们加入战斗,她必然会处于劣势,唯一的胜算就是快。染海竭尽全力攻击,夺洛节节后退,每一次与厚背窄刃的燕翼刀交击时,他单薄的弯刀都在颤抖。 让他死吧。让那些记忆都进坟墓吧。 燕翼翻转,长刀变成了一轮金属的旋风,轮番向夺洛步战轻甲的薄弱处劈刺,刃口逐渐染上了刺目的红。染海胸中涌起了胜利的狂喜,但那喜悦又疼痛地啃噬着她的心。 快点,再快点。只要他从世上消失,一切就结束了。被欺骗、被利用、被轻忽、被丢弃的那个染海也会跟他一起死去,仿佛从不曾在世间出现过。 她甚至没觉察到已经有人自身后靠近了她。那人步履柔软灵巧,像影子似的尾随着贴上来,一拳猛击在她眼角。 那力量太大,一瞬间她盲了,眼前昏黑缭乱,燕翼刀脱手坠落。身后的人一手捏紧她的下颌,强迫她仰起头,另一手扳住了她的肩,两手只要交相施力,她的脖颈就会如一支芦苇般折断。 那人说:“你们走吧,别浪费时间。我一个人就能对付她。”“别小看她。她十四岁的时候就和另一个男孩一起杀掉了一整群狼,一百个成年男人里九十九个都办不到。”夺洛退后几步,喘息得有些狼狈,黑衣上逐渐浸润出几处比底色更加深暗的黑。 “吾王,我比一群狼还难缠呢。”血人露出微笑,“您有什么吩咐?”夺洛深深凝视着眼前的女孩,他的眼眸蓝得骇人,如同暴风雨来临之前的海。 在这座王帐铺陈华丽的四壁之外,一场鏖战正在发生。更远处,环山以东相隔百里的雪夜中,还有十万老弱妇孺在战栗着等待。她们把父亲、兄弟和刚成人的儿子都交给了他,那是七万条性命,在刀剑下会流血,会死去。 “你还在犹豫什么?反正从一开始……就全都是假的吧!”染海的声音已不像是人声,而是如同撕裂布帛般的绝望声响。 刹那间,夺洛觉得自己整个人被洗成了空白。 当初结识染海的时候,左菩敦的汗王之位还属于他的异父长兄戎哲。戎哲是个暴虐而难以捉摸的人,骨子里有一种嗜血的勇武,婆多那王萨拉班也好,其朵里王叶塞提巴塔拉也好,他都不放在眼里,唯独对额尔济有三分忌惮。如果能得到额尔济的某个女儿,夺洛的安全就能多一分保障。娜斐还年幼,总是陪伴在母亲身边,难以接近,只有无拘无束的染海是最合适的目标。 他们的相遇,本来就是他为她编造的谎言。事实如此,也理当如此,他对此从无怀疑,也从未当真思量过。可是那些记忆骤然而至,纷乱,琐碎,却又鲜明痛楚,仿佛是有人在脑海里踢翻了一巢毒蜂,营营扰扰狂乱飞撞。 他想起他把一只草叶子编的蚂蚱放在女孩儿的手里,轻轻一按蚂蚱尾巴,它便从手心蹦了出去,落入草丛消失不见。她吓了一跳,又笑起来。那天风和日好,越过她的肩头,他看见绵延百里的晴翠草原。 是假的吗?那年春天,她和他站在碧绿的海子边上打水漂玩儿,石片像鸟儿般轻盈飞远,点开一列涟漪。她赢了,乐得满脸绯红,抱着他的颈子直跳。 是假的吗?她在山坡上的野苹果树下等他来,等得倦了,便倚着树干沉沉睡去。他赶到的时候,粉白如雪的残花已落了她满身,拴在一旁的白牝马正伸过脑袋,悄悄舔食花瓣。 那也是假的吗?过了良久,他开口了,声音低微,似乎根本不愿被人听见:“……别让她走出这座大帐。”血人歪了歪头,略作思索:“这没问题。只是我不敢保证不伤着她。也许还伤得挺重,或者弄不好……”夺洛打断了他,重复一遍:“别让她走出这座大帐。”血人承诺道:“好。”臭手从背后抽出一支箭,往钢镞上吐了口唾沫,撒上火芒粉。黄头发将门帏撩开一道细缝,朝外张望片刻,向臭手勾了勾手指,示意他过来。 “走吧?”臭手侧身藏在门帏后,试着开弓搭箭,再次瞄准空场上的篝火,“快点,风向正好。”夺洛张了张嘴,像是才想起终于无话可说了。 黄头发跑过来,沉默却强力地将他拽向门口。 箭已离弦,再不走,就会被困死在王帐里。夺洛慌乱回头一瞥,看见她正看着他,一瞬不瞬,脸颊上明晃晃扎眼的两道泪痕。他知道,这就是他所能见到的她最后的模样。 下一刻他已冲出帐门外,火光骤然膨胀,像是要把四周的营帐吞没,额尔济的士兵们在惊慌地叫喊。夺洛和近卫们一同低身急跑,再次闪进营帐背后的阴影中。 王帐内只剩下死一般的宁静。染海不呼救,也不挣扎,在血人的怀里像是化成了石像。 血人伸长拇指,擦去了染海腮边的泪,饶有兴趣地低头看她:“看来你的胆量也没多大啊。他还说你杀死过一整群狼呢。”“他说得不对,不是一整群。”染海下颌被牢牢钳住托高,无法动弹,只能从眼角睨视他,浓密的银色眼睫上闪着湿润的光,“我和阿拉穆斯遇见狼群以后,就骑上马拼命地跑,把狼群引到沼泽地深处。好多狼陷进了泥潭,剩下的十几条踏着同类的身体,还是要朝我们扑过来。两个人无论如何杀不掉一群狼,我只有和他背靠着背,杀一条,再杀一条,一直到杀光为止。所以,你……”血人的右肘弯骤然痛麻,不由自主放开了染海的下颌。如一阵疾风,他怀里的女孩轻盈旋身,左拳撞脱他肘关节的同时,右肘已击中他的左肩窝,迫使他松开左手,她的肩膀也自由了。 她从他的钳制中脱身离开,重新提起燕翼长刀,摆开进攻架势:“你就是今天的第一条狼。”血人惊讶地低头看着自己的手臂,皮肤裂开几道短而深的口子,那是因为女孩双手精细银甲的关节之间藏着锐利钢刺。 诧异过后,他又笑了,轻轻拗了拗交叉的十指,骨节一阵喀喇喇脆响,做好了迎战的准备:“如果你是我们左菩敦部的阏氏就好了。真可惜。”“不稀罕。”少女的唇边掠过一丝笑,那是勾勒着悲哀与桀骜的弧线。

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