资本主义精气神儿的合理及其衰微,大概只是种

日期:2019-12-08编辑作者:文学理论

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但是这种以宗教禁欲主义为典型特征的资本主义精神到底为什么会走向衰微呢?对于这一问题我们可以借鉴马克思的历史唯物主义与科学社会主义观点进行分析。

5. 资本主义与当下中国

在新教伦理的指导下,新教徒为了灵魂得救,也为了荣耀上帝,去践行自己的信仰,积极地工作并积累财富。同时,世俗的法律和官僚行政制度等因素的理性化,为资本主义的发展也提供了必要的环境。由此,资本主义经济不断发展,资本的力量喷薄而出。

观念是主导行为和发展的力量。但随着资本主义的发展,资本的力量不断壮大,它成为了一股独立的力量,不受人们意志的控制,甚至开始影响人们原有的观念。不可否认的,现代资本主义社会展现的物质、享乐、欲望等等,都已与新教伦理背道而驰。

资本不仅在传统的西方资本主义社会展示出它的威力,而且也席卷了世界其他地方,那些地方既无传统的新教伦理的传承,也没有资本主义发展中必不可少的其他因素的理性化过程。因而在资本的洪流之中,这些地方不仅产生了更多的焦虑,也更需要人们的反思和应对。

自70年代末以来,中国就开始了借鉴、学习西方资本主义的实践。在这个过程中,一方面,经济飞速发展,社会财富急剧增加,另一方面,生活节奏变快,人们越来越迷失和焦虑。这种迷失和焦虑是物质财富增加,但精神信仰却没有跟上的一个必然结果。

跟西方社会的焦虑相比,中国的这种焦虑更加严重,也更需要我们的重视和应对。传统价值观破坏殆尽,乌托邦思想遭遇幻灭,在精神错乱的时候,我们又迎来了强势的资本主义,这个让它的源头之一的新教伦理也显黯然的力量。

事实上,当西方向他们的传统和伦理回溯的时候,他们仍可以找到克服焦虑,找回初心的可能,但我们呢?我想,这是一个宏大的课题,从整个社会来看,甚至是一个撕裂的问题。

但是,正如新教徒当初依靠自己的努力和信仰,摆脱教廷的控制,走向独立得救之路一样,当下国人若要摆脱焦虑,弥补精神和信仰缺失,仍得依靠自己。

不管是传统的还是现代的,东方的还是西方的,我们需要为自己找到一个信仰或者精神的坐标,那个无序和混乱中锚点,会让我们不至迷失。

比较而言,《道德经》显然以人为目的,或者更准确些说,人以自己为目的。这样的学说,或许不能为社会的发展提供爆发力,但也不至于引导社会自我爆破,就像两次世界大战那样。这种万里逸步的境界,让社会淡定从容一些,不是很好吗?

马克思的科学社会主义观点认为:资本主义必将灭亡,社会主义必将取得伟大的胜利,同时社会主义取代资本主义将是一个长期而艰巨的过程。在当代,资本主义精神的衰微或许可以用这一观点进行说明。由于资本主义国家的根本性质没有变,无法消除其基本矛盾及其他固有矛盾对生产力的阻碍作用,因而也影响到其上层精神建筑的发展。

4. 现代资本主义的偶然性及韦伯焦虑

新教徒为了灵魂得救,按照新教的一套伦理行事,他们勤勉工作,追求经济成功,控制自己的欲望,只是为了证明自己是上帝的选民。而这却意外地和资本主义发展的要求相一致,因而资本主义精神和新教伦理具有了某种无法准确定义的相关性。

而随着财富的增加,人们已被资本主义的机器裹挟,以致最初的初心——新教伦理,渐渐地被拋诸脑后。资本主义的物质洪流将会把人们带向何方?不得而知。这不仅是韦伯的焦虑,也是我们的焦虑!

注解:道家不拿生命换财富、换荣誉的基本立场,我们在第二十二章已经粗略地提到过,杨朱、子华子将道家立场表述得很清楚。大概说来,这也是大多数中国人的立场,至少在头脑清醒的时候,大多数中国人都可以很干脆地回答要钱还是要命的问题。这倒不是说中国人比别人怕死,而是中国人算得清账,身体是本钱,而财富和荣誉等等,顶多也只能算作利息。只要不折本,身体还健康,利息总会来的。尤其是最近这些年,大多数中国人都彻底弄明白了,如果过分追求高利率、高回报,风险会很大,生命和事业的小船,同样说翻就翻,血本无归的例子,每个幸运儿都能举出一堆来。所以这章基本上可以不讲了,免得大家一起心酸。

“在美国,追求财富已经失去了宗教和伦理的意义,相反正在日益与纯粹世俗的情感结为一体,从而实际上往往使它具有娱乐竞赛的性质。”其原因在于资本主义财富的增长越来越依赖于机器和科技,对于他们来说利润是高于一切的,资本主义存在的基础就在于通过持续的商业活动产生利润并使利润再生。这种利润增长的手段不再一定具有其原来的合理性与合法性。

1. 何为韦伯命题?

所谓韦伯命题就是:资本主义的出现并非“经济”这一单一因素造成的,观念——新教伦理,也是重要因素之一。

韦伯的本意并非说新教伦理和资本主义的出现是就因果关系,但对他理论的误读和由此而来的争议正因此而生。

之所以引起争议,从人的层面来看,寻找因果关系是我们与生俱来的欲望和冲动,有因必有果,有果必有因,这是我们坚信的东西。所以,当韦伯试图阐述新教伦理和资本主义之间的某种相关关系时,人们会有意无意地解读成某种因果关系。

从时代的层面看,将历史发展和现象归结为某一单一因素是主流和传统的观念。当韦伯试图将新教伦理作为产生资本主义众多因素中的一个来研究时,人们也会有意无意地将它作为单一因素来解读,并由此误读韦伯之本意。

原文:名与身孰亲?身与货孰多?得与亡孰病?是故甚爱必大费,多藏必厚亡。知足不辱,知止不殆,可以长久。

正如韦伯自己所指出的,“一旦限制消费与谋利行为的解放结合起来,不可避免的实际结果显然是:强迫节省的禁欲导致了资本的积累。”的确,为进行资本主义原始积累和扩大再生产,资本家确实也勤劳过、节俭过,但事实上新教伦理以及资本主义精神中所宣扬的“天职”、“勤劳”、“节俭”、“禁欲”等观念在很大程度上是针对普通劳动者的。资本家在隐形之中运用这种思想麻痹大众,因为广大劳动者将参与劳动生产看成是上帝所赋予的神圣使命,因而他们力求勤劳节俭、禁欲修身,并将创造财富看成是人生中最具意义与成就的事情,但不曾想到绝大部分财富都沦为资本家所有。

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所以最近这些年,金融案件、马克斯韦伯热,同时又提倡读《道德经》,挺有意思的。

新教伦理的目的在于倡导世人服从上帝的意旨,立足于本职工作兢兢业业踏实劳作,并以此作为人生的最高奋斗目标从而获得拯救。新教伦理精神依靠一种宗教的信仰,借助于彼岸世界的上帝实体存在的力量,完成了尘世生活中财富积聚的合理化诠释,为世俗社会中人们谋利的动机和意图提供了宗教神学的“天职”证明,为获得“拯救”就要在现世的有限生命时段里服从上帝、荣耀上帝,从而为“谋利冲动”提供了合法化的阐释,这种谋利冲动对“业已称为资本主义精神的那种生活态度的扩张肯定发挥过巨大无比的作用”。

3. 韦伯把资本主义称为现代资产阶级的资本主义

追求永无止境的经济成功,财富增长,这些活动是以理性的计算为基础的,而且它的目的不是为了贪图享乐,而是对新教伦理的理性践行,这种观念的影响是以往的商人、农民、手工业者的经济活动不具备的,它是资产阶级的资本主义。

附《诗译道德经》

同时,由于资本主义精神所真正维护的是统治阶级的利益,以及随着广大无产阶级劳动人民自我意识与觉悟性的日渐提高,都不愿再心甘情愿地当资本家的剥削工具,因而这种精神不再被当作神明般信奉。尽管资本主义为调和其阶级矛盾作了一定的努力,但是那种资本主义精神还是一去不复返,当然或许有某些理性的成分仍然发挥着一定的作用,但都不比以前了。而且,随着各国无产阶级的壮大及资本主义固有矛盾的日积月累,若干年后资本主义定会像马克思所预言的那样为社会主义和共产主义所取代。

2. 何为新教伦理?

新教伦理包括三个核心概念:

因信称义——虔诚的信仰即可得救;

委托管理——劳动是履行天职,世俗的财富是替上帝暂时保管的,不可挥霍和浪费;

世俗禁欲主义——要得到上帝的恩宠就要克制生活的欲望,证明自己是可得救的。

这套伦理是从路德到加尔文开创的反对天主教的新教的理论体系中而来。

因为马克斯韦伯的理论自成体系,所著《儒教与道教》又会引发许多争议,所以这份讲稿不能展开来讨论。让我们假设韦伯的理论全部都对吧,那也还存在一个问题,即新教的选民伦理适应资本主义发展的需要,能够推动资本主义的发展,这是否意味着新教伦理的最高的世俗目的不是人,而是生产力?这种理论,与解放奴隶的目的在于解放被奴隶制所束缚的生产力,有什么本质的区别吗?历史必然性被说成主观能动性而已,人在这两个体系里,都是生产力历史发展的工具,不是目的。

马克斯·韦伯的《新教伦理与资本主义精神》一书从宗教社会学的角度出发,向我们展示了新教伦理与现代资本主义精神的相互关系,并对资本主义精神的合理性进行了肯定,充分论证了一个宗教理性化过程带动经济生活理性化的过程。从韦伯的整体思想脉络看,他把理性化视为近现代西方文明的主要特征,近现代经济生活、政治生活、法律生活、宗教生活、科学艺术生活都走上了理性化的道路。而由于宗教生活在十五、十六世纪的欧洲居于社会生活的中心位置,宗教生活的理性化就成为近现代西方文明理性化的一个核心环节,由它带动了其他理性化的过程。

然而站在社会整体的角度,我们也因此面临着一些深刻的问题:社会经济的发展需要精神动力,如果我们的传统只是教人淡化经济追求,那么我们发展经济的精神动力又能从哪里来?进而言之,已经来临的市场经济,需要思想上、文化上的秩序资源,如果固有的传统不能提供这样的资源,致使我们在面对高频率的市场竞争时,要么贪图一夜暴富,要么就无奈消沉,不能由传统习惯顺延出市场规范和遵循规范的社会共识,我们的社会又怎么可能进入和谐而有序的发展轨道?这些问题,不是研读《道德经》时必须想到的,却是中国学术界、思想界正在面对的。也同样是最近这些年,许多学者都热衷讨论马克斯韦伯的《新教伦理与资本主义精神》,以新教伦理与英美资本主义的历史实践为借鉴,所关注的,就是与上述问题相类似的一些问题。

宗教改革后以一种新教的伦理姿态赋予虔信新教伦理教义的普世民众独特的内在精神气质,为资本主义经济运行的理性经济行为提供了不竭的动力源泉,为资本主义经济运行准备了“谋利的冲动”与“禁欲道德信条”辩证契合的合理宗教诠释。它一方面体现了资本主义经济发展所依循的宗教文化内核,同时也彰显了资本主义发展所潜在的精神动力诸原素所达成的合理“生态”。

一、新教伦理影响下的资本主义精神

总体来说,韦伯将资本主义精神看成一种合乎道德伦理的明确的生活准则,并指出资本主义精神的发展可以理解为理性主义发展的一部分,同时它还能从理性主义对于生活问题的立场中演绎出来。从中可以看出,西方现代资本主义精神的产生受到新教伦理的严重影响,并充分渗透着新教伦理的某些观念和思想。同时,天职、成就、节俭、禁欲等观念也可以让我们看到资本主义精神的合理性及对资本主义经济的重大促进作用。但是,资本主义精神所宣扬的合理主义真的是那样富于理性化的吗?这样一种精神又能否永恒存在并发展呢?

他所力图阐明的观点是“现代资本主义精神,以及全部现代文化的根本要素,即以天职思想为基础的合理行为,产生于基督教禁欲主义”。在他看来,伴随着欧洲宗教改革运动所出现的新教伦理,为资本主义精神的诞生与发展披上了一件合法化与理性化的“外衣”,并对资本主义经济体制产生了一种深刻的精神气质的影响。

在《新教伦理与资本主义精神》一书中,韦伯运用历史与文化的分析法论述了宗教观念(新教伦理)与隐藏在资本主义发展背后的心理驱力——资本主义精神(合理主义)之间的生成关系。他认为,“一定的宗教思想对经济精神发展的影响,即对一种经济体制的精神气质的影响。就此而言,我们要探讨的是现代经济生活的精神与禁欲新教的合理伦理之间的联系。”

在《禁欲主义与资本主义精神》一章中,韦伯尤为着重地提到,“新教认为不停歇地、有条理地从事一项世俗职业是获得禁欲精神的最高手段,同时也是再生和信仰纯真的最可靠、最明确的证据。这种宗教思想,必定是推动我们称之为资本主义精神的生活态度普遍发展的可以想象的最有力的杠杆。”在这里,他强调了禁欲在某一固定职业中的重要作用,从伦理上证明了现代专业化劳动的重要性。

对此,韦伯并没有对资本主义精神衰落的原因做进一步的解释,而是断言一种独特的资产阶级经济伦理已经形成。他认为:“由于意识到处于上帝的全面恩宠之中,只要在形式上正确的界限之内,只要道德品行白璧无瑕而且在财富的使用上无可指责,资产阶级实业家就可以随心所欲地追求金钱利益,同时感到这是必须完成的一项义务。此外,宗教禁欲主义的力量还为他准备了一批有节制的、尽职的、勤奋异常的、把劳动视为上帝之所希望的一种生活目的而一心扑在工作上的劳动者。”因而依赖于机器的基础取得彻底胜利的资本主义,再也不需要那种精神的支撑了。这种文化发展的最后阶段是,“专门家没有了灵魂,纵欲者失去了心肝;这个废物只是幻想着自己已经达到了一种前所未有的文明程度。”韦伯如此感叹道。

马克思认为一定的经济基础决定一定的上层建筑,上层建筑对经济基础具有一定的反作用。经济基础指生产力体系方面,而上层建筑则涉及宗教、文化、法律等意识形态的各个方面。正如韦伯所指出的在资本主义产生之初,宗教改革运动及新教伦理的出现促进了资本主义精神的萌芽和发展,为资产阶级的统治提供了一种有力的思想工具。但是随着资本主义经济的发展,以往的勤劳、节俭、禁欲精神被贪婪、浪费、享乐的拜金主义所取代。

虽然资本主义精神在促进资本主义财富的增长和加速资本主义合理化进程方面发挥了巨大的作用,但是随着历史的发展却阻止不了其自身衰落的必然趋势。在本书的结尾部分,韦伯运用约翰·威斯利的话说:“我担心,凡是在财富增加的地方,那里的宗教精髓便会以同样的比例递减,因此,就事情的本质而论,任何真正的宗教复兴都不能长久地持续……所以实际上他们只是保有宗教的形式,而宗教的精神早已消失殆尽……那些伟大的崇敬运动对于经济发展的重要意义,首先在于它们的禁欲教育作用,而这些活动的经济作用一般只有在纯粹宗教热情的高峰过后才充分显现出来。接着寻找天国的热忱开始逐渐被审慎的经济追求所取代,宗教的根系慢慢枯萎。”

(一)新教伦理

韦伯的贡献在于,他所宣扬的资本主义精神的理性化为资本主义经济的发展提供了一种重要的道德支撑,并为社会学的发展提供了一个新的研究视角和一套新的研究方法,同时也为我国和谐社会主义的发展提供了一种宝贵的理性主义建设理念。对于韦伯本人及《新教》一书,我们还应该采取辨证的眼光,虽然其阐释的资本主义精神具有一定的非理性和衰微的必然性,但是我们可以借鉴其中的某些积极的理性观念为社会主义建设所用,比如勤劳、节俭、成就等观念,并由此培养起一种积极进取的职业道德精神。始终抱着一种扬弃的态度,对现代资本主义精神的合理部分去伪存真、去粗取精,我们所崇尚的伟大的社会主义精神将得到进一步升华。

三、资本主义精神的衰微及原因

四、小结与启示

在该书中,韦伯从发生学的角度对现代西方合理主义的独特性质进行了阐释,他提出应该承认经济因素的基本意义,即每做出一种解释必须首先考虑经济状况,但又指出经济因素本身会受到精神因素的影响。因为他认为,“尽管经济合理主义的发展,部分地依赖合理的技术和法律,但它同时也取决于人类适应某些实际合理行为的能力和气质。如果这类合理行为受到精神上的阻碍,则合理经济行为的发展也会遇到严重的内部阻力。各种神秘的和宗教的力量,以及基于这些力量所形成的有关责任的伦理道德观念,一直都对行动发生着重要的,甚至是决定性的作用”。在这里,韦伯所说的“精神”就是特指现代资本主义精神。因为这种精神具有合理性,才进一步促进了经济合理主义的发生。

在书中,韦伯划分并讨论了具有禁欲主义倾向的四大新教派别,即加尔文教、虔信派、循道派、浸礼宗诸派。他总结出各大教派都具有这样一种新教伦理思想,即“认为宗教恩宠状态是一种地位,这种地位是其享有者告别肉体堕落、告别尘世的标志。这种禁欲主义已不再是一种“义务上的善行”,而是要求每个决心获救的人去做的事情。这种在此世之内,但却是为了来世的行为合理化,是禁欲主义新教天职观念产生的结果。”

在第二章,韦伯通过对富兰克林经典性语录中功利主义的分析和评价,逐步归纳出资本主义精神的特征和涵义。它表现在企业家身上就是:有着一种强烈的、尽可能多的赚钱或者获利的动机。然而,在资本主义精神里面,赚钱并不是用来消费和享乐,而是人生的最终目的。赚钱既然是目的,那么那些用来获利的有效率的、理性的手段当然也是必不可少的了。于是,合乎理性地组织劳动、精打细算、有计划、讲究信用、勤奋、节俭等等的精神品质也便应运而生。另一方面,资本主义精神在劳动者身上则表现为:“集中精神的那种能力,以及绝对重要的忠于职守的责任感;严格计算高收入可能性的经济观,与极大地提高了效率的自制力和节俭心最经常地结合在一起。”

“对于那些生活没有提供任何机会的人来说,忠实地从事劳动,即使工资不低也不计较,是上帝深感欢欣的。另一方面,剥削这种明确的劳动心愿成为合法行为。”可见,资本主义精神的“合理性”是少数资本家所拥有和享受的个别合理性,而且带有许多非理性的成分,因而并不能普遍福及广大劳动者阶层,或许这正是资本主义精神所谓的“合理性”背后的真正实质吧。

由此,可以联想到在西方社会分层研究中所存在的两大对立的理论传统:一是以马克思阶级理论为渊源的理论传统,另一个是以马克斯·韦伯三位一体分层理论为渊源的理论传统。出于对资本主义社会的批判,马克思的阶级理论更多地强调社会冲突的一面,而出于对资本主义社会维护的目的,韦伯的三位一体分层论则更多地强调了社会协调的一面。

尤其是近一百年来,随着资本主义国家由自由资本主义向垄断资本主义的扩张,其采取的经济增长手段过于极端化,先后发动的两次世界大战便是一个很好的说明。正是这种由财富滋生的、并且日益暴露的唯利是图的贪婪本性使得资本主义精神合理性与美好性的一面逐渐消失。

(二)资本主义精神及其合理性

二、资本主义精神合理性的背后

的确,在无上崇尚资本主义精神的年代,欧美国家的人们凭借自己的“勤劳”、“节俭”、“禁欲”精神,在物质财富方面创造了惊人的成就,并使得资本主义经济一度呈现出大规模的跨越式发展。但是在资本主义精神华丽光环的背后又隐藏着些什么呢?马克思在《资本论》中曾对资本主义进行了尖锐的批判,他说:“资本主义从诞生那天起,浑身上下每一个毛细血孔里都充满了罪恶。”这一论述与韦伯的观点存在着截然的对立。马克思之所以会有如此的结论,是从历史唯物主义和阶级分析的角度出发的。

正是因为借鉴了阶级分析的眼光,马克思才把资本主义的剥削本质揭露得淋漓尽致,他认为资本主义生产的目的就在于最大限度地获取剩余价值。尽管我们不可否认资本主义精神在促进资本主义经济与社会发展方面的合理性,尽管韦伯本人也承认“贪得无厌绝对不等于资本主义,更不等于资本主义精神。相反,资本主义倒是可以等同于节制,或至少可以等同于合理缓和这种不合理的冲动”,但是他却忽视了资本家在“勤劳”、“节俭”、“禁欲”幌子下的贪婪与剥削本质。

具体来说,韦伯所指的资本主义精神合理性包括天职观念、成就观念、节俭观念和禁欲观念四个方面的内容。其中,①天职:它具有一种终身使命、一个特定的劳动领域的意义,为全部新教教派提供了核心教义,是资本主义文化的社会伦理的最重要特征,在一定意义上也是资本主义文化的根本基础。②成就:是谋利、获利和赚钱成为资本主义职业活动成功的证明。“在现代经济秩序中只要干得合法,赚钱就是职业美德和能力的结果与表现。”③节俭:认为获利而不是消费是行动的目的,节俭并非守财奴,要积蓄财富并尽可能减少开支,节俭包括物质的节俭和时间的节俭。④禁欲:这种观念包括两个基本点:一是限制消费,生活方式上要节制、进取,要合理控制自己的行为,抵制一切享乐性的消费,骄奢纵欲是有罪的。“这个世俗新教禁欲主义强烈反对财产的自发享受;它限制消费,尤其是奢侈品的消费。”二是反对不诚信行为。“在私人财富方面,禁欲主义既反对欺诈,又反对出于冲动的获取欲。为财富而追求财富被斥为贪婪、拜金主义等等。”

韦伯认为,资本主义精神是资本主义产生和发展的前提,如果没有新教伦理的影响,就不会有发展资本主义的精神动力,从而也就不会产生资本主义制度,更无需论及其合理性。究竟他所说的新教伦理与资本主义精神是指什么呢?以下将逐一对其进行界定和说明。

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